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La grève des travailleurs universitaires de l’UC stresse les étudiants de premier cycle

BERKELEY, Californie (AP) – Un mois après le début de la plus grande grève du pays impliquant l’enseignement supérieur, l’arrêt de travail des universitaires de l’Université de Californie sur 10 campus cause du stress à de nombreux étudiants confrontés à des cours annulés, personne pour répondre à leurs questions et l’incertitude quant à la façon dont ils seront notés à la fin de l’année.

Quelque 48 000 employés étudiants ont quitté leur emploi le 14 novembre pour exiger des salaires plus élevés et de meilleurs avantages sociaux. Les employés, représentés par la United Auto Workers Local 5810, disent qu’ils n’ont eu d’autre choix que de faire grève pour exiger l’augmentation des salaires nécessaire pour faire face aux loyers exorbitants dans des villes comme Berkeley, San Diego et Los Angeles.

La semaine dernière, les responsables universitaires ont accepté une augmentation de salaire de 29% pour les employés postdoctoraux et les chercheurs universitaires qui représentent environ 12 000 des 48 000 travailleurs. Le système universitaire a également accepté de fournir plus de temps de congé familial, des subventions pour la garde des enfants et la sécurité de l’emploi.

Mais les employés postdoctoraux et les chercheurs ont refusé de retourner au travail jusqu’à ce qu’un accord soit également conclu pour les 36 000 assistants d’enseignement, tuteurs et chercheurs étudiants diplômés qui négocient séparément pour une augmentation de salaire et d’avantages sociaux. La grève est surveillée de près et pourrait avoir un effet d’entraînement dans les écoles à travers le pays.

Les collèges et les universités comptent de plus en plus sur les étudiants diplômés pour faire de l’enseignement, noter des travaux et mener des recherches qui étaient auparavant gérées par des professeurs titulaires.

De nombreux étudiants de l’Université de Californie craignent que la grève ne se prolonge jusqu’à l’année prochaine, perturbant leurs projets de candidature à des programmes menant à un diplôme.

Janna Nassar, étudiante en deuxième année à l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré qu’elle pensait que les universitaires devraient être mieux payés, mais elle s’inquiète de plus en plus à mesure que la grève se poursuit. Elle comptait sur des séances de révision finales avec son étudiant diplômé instructeur pour l’un de ses cours d’économie avant de passer l’examen final la semaine prochaine. Mais maintenant, le jeune de 18 ans a dit que ce n’était pas une option.

Avant la grève, elle a dit qu’elle assistait à des conférences pour cette classe trois fois par semaine et à deux séances de discussion avec l’instructeur des étudiants diplômés. Elle doit terminer le cours avant de pouvoir déclarer une majeure en économie l’année prochaine.

“C’est le plus dur que j’ai étudié dans tous mes semestres ici, et je me sens le moins préparé”, a-t-elle déclaré. “C’est vraiment décourageant de savoir que je devrai peut-être déclarer en retard ou peut-être que je ne pourrai pas déclarer econ et que je devrai choisir une autre majeure.”

Susana Sotelo, une étudiante de deuxième année à l’UC Berkeley qui envisage de déclarer une majeure en psychologie, a déclaré que quatre de ses cinq cours étaient dispensés par des instructeurs ou des conférenciers diplômés. Ces cours ont été annulés ou déplacés en ligne et sont devenus facultatifs.

La seule classe enseignée par un professeur de psychologie a également été mise en ligne et il a dit aux étudiants qu’aucun nouveau matériel ne serait enseigné pendant le reste du semestre pour soutenir la grève, a-t-elle déclaré.

Sotelo, 19 ans, a déclaré qu’elle ne savait pas encore comment elle serait notée pour ses cours, à l’exception de son cours de psychologie, qui sera considéré comme réussi si elle rend son projet de recherche. Ironiquement, ses travaux de recherche portent sur le stress que subissent les étudiants de premier cycle lorsqu’ils choisissent une majeure.

«Mon seul professeur a été très compréhensif. Il a envoyé divers e-mails disant que pour soutenir les grévistes, il ne donnerait aucune mission et annulerait les discussions », a déclaré Sotelo.

Le salaire moyen des étudiants employés de l’UC est d’environ 24 000 $ par an et de nombreux travailleurs universitaires disent qu’ils doivent sauter des repas ou prendre un travail supplémentaire pour joindre les deux bouts avec leur maigre salaire.

Jonathan Mackris, qui poursuit un doctorat en cinéma et médias à l’UC Berkeley, a déclaré qu’il enseigne à un cours de premier cycle sur l’histoire du cinéma muet, mais qu’il doit souvent occuper d’autres emplois, notamment la notation d’articles ou l’enseignement de la lecture et de la composition.

Il a dit qu’il rapportait 2 100 $ par mois et payait 1 870 $ pour un studio près du campus. Son propriétaire lui a récemment annoncé que son loyer passerait à 1 950 $.

“Je passe par des phases où parfois je me réveille à environ deux heures du matin et j’aime être vraiment stressé à ce sujet”, a-t-il déclaré.

Les unités de négociation disent qu’elles exigent que l’université accepte de payer ce qui soulagera les travailleurs du «fardeau du loyer», qui est défini par le gouvernement fédéral comme devant payer au moins un tiers de votre salaire pour le loyer.

Les étudiants travailleurs réclament également des services de garde d’enfants, la suppression des frais de scolarité supplémentaires pour les étudiants internationaux et une meilleure protection contre le harcèlement au travail, en particulier pour les chercheurs scientifiques qui peuvent être contraints de travailler de longues heures la nuit et le week-end.

Les responsables de l’UC ont déclaré dans un communiqué qu’ils pensaient que les propositions qu’ils avaient faites aux unités de négociation “sont justes, raisonnables et honorent les contributions importantes que ces membres de l’unité de négociation apportent à la mission d’éducation et de recherche de l’Université”.

L’université a déclaré qu’elle a proposé une rémunération totale pour ceux qui travaillent à temps partiel allant de 46 757 $ à 74 798 $, selon le titre de l’unité de négociation et le campus.

“Les propositions proposées par l’université à l’UAW placeraient nos étudiants diplômés et nos employés universitaires au sommet de l’échelle salariale dans les principales universités publiques et à égalité avec les meilleures universités privées”, a déclaré l’université dans un communiqué.

Si les employés diplômés et les chercheurs gagnent un meilleur salaire dans le système UC, cela pourrait entraîner des changements similaires dans les collèges qui sont en concurrence avec l’UC ou où les travailleurs diplômés organisent des syndicats, a déclaré Tim Cain, professeur agrégé d’enseignement supérieur à l’Université de Géorgie.

“Si les syndicats réussissent à se rapprocher de ce qu’ils recherchent, cela leur ouvrira les yeux”, a-t-il déclaré, ajoutant que “si les conditions changent fondamentalement dans les écoles de l’UC, alors le marché change également pour les autres écoles”.

Dans tout le pays, 75% des travailleurs universitaires effectuant des recherches dans les laboratoires, les bibliothèques et les archives et enseignant des cours de premier cycle sont des étudiants diplômés, selon Cain.

Cain considère la grève comme faisant partie d’un changement plus large de la main-d’œuvre américaine après que la pandémie a imposé un fardeau plus lourd aux travailleurs et a attiré l’attention sur les disparités salariales à l’échelle nationale.

“Nous sommes à un moment où il y a beaucoup d’activité professionnelle parmi les travailleurs qui ne sont pas bien traités par les systèmes plus larges, et je pense qu’un certain nombre de personnes travaillant dans l’enseignement supérieur se considèrent comme faisant partie de cette perturbation plus large”, a-t-il déclaré. .

Il reste à voir quels seront les effets de la perturbation sur les étudiants de premier cycle de l’UC dont l’éducation avait déjà été perturbée à cause de la pandémie. Mais pour Nassar, qui n’est pas certaine de pouvoir déclarer une majeure en économie, l’effet semble durable.

“C’est comme un point de rupture”, a-t-elle déclaré. “Cela nous affectera probablement pour le reste de nos carrières de premier cycle.”

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L’écrivain d’Associated Press, Collin Binkley, a contribué depuis Washington.


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