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La Kazakhstanaise Elena Rybakina remporte la finale féminine de Wimbledon pour le 1er Chelem

Aussi “inattendu” et “incroyable” qu’Elena Rybakina l’a trouvée Wimbledon championnat à être et aussi “super heureuse” qu’elle l’était de remporter un titre du Grand Chelem à 23 ans et classée 23e, sa réaction immédiate à l’obtention du dernier point de la finale samedi a été aussi discrète que possible.

Elle expira. Elle s’est dirigée vers le filet pour serrer la main de son adversaire, Ons Jabeur, classé numéro 2. Elle ne s’autorisa qu’un léger sourire alors qu’elle levait les yeux pour jeter un coup d’œil à l’excitation dans la loge des invités du court central. Pas de cris de joie. Pas de sauts en l’air. Pas d’effondrement sur l’herbe.

“Je dois lui apprendre”, a noté plus tard Jabeur, “comment célébrer vraiment bien”.

Grande-Bretagne Wimbledon Tennis
La Kazakhstanaise Elena Rybakina célèbre un point face à la Tunisienne Ons Jabeur en finale du simple dames lors de la treizième journée des championnats de tennis de Wimbledon à Londres, le samedi 9 juillet 2022.

Gérald Herbert / AP


Ce n’est que plus de deux heures après la conclusion de sa victoire 3-6, 6-2, 6-2 sur Jabeur, classée n ° 2, que Rybakina a été submergée par l’importance de tout cela, notamment en remportant le premier trophée en simple. lors d’un tournoi majeur pour son pays d’adoption, le Kazakhstan.

Ce moment de prise de conscience est venu lorsque, lors d’une conférence de presse remplie de questions sur son manque d’expression extérieure sur le terrain, un journaliste a demandé quelle serait la réaction de Rybakina face à ce triomphe. Ils n’étaient pas sur place samedi; elle ne leur avait pas encore parlé.

“Probablement,” dit-elle, les yeux remplis de larmes, le visage rougissant, la main posée sur la bouche, “ils vont être super fiers.”

Et puis, après une pause, Rybakina a plaisanté: “Tu voulais voir de l’émotion!”

Il s’agissait de la première finale féminine de Wimbledon depuis 1962 entre deux joueuses faisant toutes deux leurs débuts dans un match pour le titre du Grand Chelem, et Rybakina a reconnu être nerveuse au début. Lorsqu’elle est entrée dans le soleil remplissant le stade centenaire, elle n’a pas fait signe aux spectateurs, contrairement à Jabeur. Au lieu de cela, Rybakina a maintenu une double prise ferme sur les sangles noires et rouges du sac de raquette suspendu à ses épaules.

Et c’est Jabeur qui a mieux joué au début, gérant le service solide et les coups de fond de Rybakina pour briser pour un avantage de 2-1.

Les erreurs de Rybakina se sont multipliées. Une volée dans le filet avec toute la cour grande ouverte. Un coup droit marqué après que Jabeur ait à peine obtenu un court retour. Quand un autre coup droit de la raquette rouge de Rybakina a mal tourné, Jabeur s’est cassé à l’amour pour prendre le premier set, a crié “Yalla!” – Arabe pour “Allons-y!” – et a lancé un uppercut alors qu’elle se dirigeait vers la ligne de touche.

Jabeur, une Tunisienne de 27 ans, est entrée dans une séquence de 12 victoires consécutives, toutes sur gazon, et tentait de devenir la première femme arabe ou africaine à remporter un titre en simple Chelem à l’ère professionnelle, qui remonte à 1968.

“J’essaie juste d’inspirer autant de générations que possible”, a déclaré Jabeur, qui avait stocké une photo du trophée du simple féminin de Wimbledon sur son téléphone pour s’inspirer. “J’espère qu’ils ne sont pas vraiment déçus, mais je ferai de mon mieux la prochaine fois.”

Rybakina est née à Moscou et représente le Kazakhstan depuis 2018, lorsque ce pays lui a offert un financement pour soutenir sa carrière de tennis. Le changement a été un sujet de conversation pendant Wimbledon, car le All England Club athlètes interdits qui représentent la Russie ou la Biélorussie d’entrer dans le tournoi en raison de la guerre en ukraine.

Les circuits de tennis féminin et masculin ont répondu à cela en retenant tous les points de classement de Wimbledon, ce qui signifie que Rybakina n’obtiendra pas la hausse qu’elle aurait eue n’importe quelle autre année.

“Je n’ai pas choisi où je suis né”, a déclaré Rybakina. “Les gens croyaient en moi. Le Kazakhstan m’a tellement soutenu.”

Depuis le début du classement informatique WTA en 1975, une seule femme classée plus bas que Rybakina a remporté Wimbledon – Venus Williams en 2007 au n ° 31, bien qu’elle ait été n ° 1 et ait déjà remporté trois de ses cinq trophées en carrière à Wimbledon.

Soyez le deuxième set, Rybakina, qui a battu Serena Williams à l’Open de France de l’année dernière, a commencé à montrer pourquoi elle mène la tournée des as en 2022, pourquoi, comme elle l’a dit, “C’est sans effort, le pouvoir que j’ai.”

Sa première chance de break est finalement arrivée plus d’une heure plus tard, et Rybakina l’a convertie pour monter 1-0 lorsque Jabeur a raté un coup droit. Après avoir sauvé quatre balles de break lors de ses deux prochains jeux de service, Rybakina a de nouveau breaké et a rapidement mené 5-1.

“Je n’ai pas joué mon meilleur tennis, disons, deuxième et troisième sets”, a déclaré Jabeur, qui mène le circuit féminin avec 13 victoires en trois sets cette année. “Elle a commencé à être plus agressive. Je pense qu’elle est intervenue beaucoup plus sur le terrain et m’a mis beaucoup de pression.”

Frappant ses coups droits plats profondément dans le court, ne permettant jamais à Jabeur de retrouver son rythme, Rybakina s’est cassée pour commencer le troisième. Il y a eu un dernier moment crucial : Jabeur, qui utilise autant de rotations, de tranches et de variété que n’importe qui dans le jeu, a réussi un amorti et un lob en amour-40 sur le service de Rybakina.

Mais Rybakina a pris les cinq points suivants, aidés par quelques services à 119 mph, pour remonter 4-2, puis a rapidement cassé à nouveau.

“Frustrant”, a déclaré Jabeur.

Peu de temps après, c’était fini.

“Je ne savais pas quoi faire. C’était choquant”, a déclaré Rybakina, expliquant qu’elle était tellement “sous le choc” qu’elle n’a pas entendu la moitié de ce que la duchesse de Cambridge lui a dit lors de la cérémonie de remise des trophées.

“Peut-être qu’un jour vous verrez une énorme réaction de ma part”, a-t-elle dit avec un sourire, “mais malheureusement pas aujourd’hui.”

Rybakina a reconnu par la suite qu’elle ne s’attendait pas à se rendre à la deuxième semaine de la quinzaine, sans parler du dernier week-end.

Maintenant, elle est, et sera pour toujours, une championne du Grand Chelem.

“Il est difficile de décrire maintenant ce que je ressens. Mais c’est sûr, je vais me souvenir de ces deux semaines, surtout aujourd’hui, pour toujours”, a déclaré Rybakina. “Je veux dire, c’est juste quelque chose que je n’oublierai jamais.”

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