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La médecine métaverse et le médecin, les avatars des patients à venir

12 août 2022 – Dans ce que certains appellent la prochaine itération d’Internet, le métaverse est un monde numérique inconnu où vous pourriez être un avatar naviguant dans des lieux générés par ordinateur et interagissant avec les autres en temps réel. Dans cet espace, les contraintes de notre monde physique, de briques et de mortier et nos habitudes de déplacement s’estompent. Et de nouvelles opportunités et défis émergent.

À l’Université du Connecticut Health à Farmington, les médecins en formation ont eu un premier aperçu de ce que pourrait être la vie dans un endroit futuriste comme celui-ci lorsque les résidents ont reçu pour la première fois des casques de réalité virtuelle.

À un moment historique, les chirurgies orthopédiques ont été largement suspendues en raison de la pandémie de COVID-19, explique Olga Solovyova, MD, professeure adjointe de chirurgie orthopédique à UConn Health.

Désormais, les résidents mettent des lunettes et voient leurs avatars (représentations numériques d’eux-mêmes) dans une salle d’opération virtuelle avec une table, des instruments et un patient virtuel. Ils manipulent les instruments avec des contrôleurs et ressentent la résistance lorsqu’ils scient ou forent un os et ils sentent la chute de pression lorsqu’ils coupent complètement.

En réalité virtuelle, ils peuvent également décoller des couches virtuelles de peau et de muscle pour mieux voir l’os en dessous. Les modules de formation donnent des informations sur la manière dont les étudiants effectuent les procédures et suivent leurs progrès.

Casque prêt

“Classiquement, c’était toujours la mentalité” voir un; faire un; enseigner un “, regarder d’abord, puis pratiquer puis enseigner aux autres”, explique Solovyova. Désormais, les résidents peuvent pratiquer seuls à plusieurs reprises dans un environnement sûr avec une rétroaction professionnelle.

Cela permet également de pratiquer des chirurgies rares qui pourraient ne pas se présenter chez des patients réels, dit Solovyova.

Une telle formation dans des environnements numériques comme le métaverse commence à devenir plus courante dans d’autres programmes de résidence en chirurgie aux États-Unis, dit-elle.

Certains aspects du métaverse – un terme qui commence tout juste à faire son chemin dans les conversations – sont déjà là, comme la formation VR, la télémédecine et l’impression 3D.

L’annonce de Facebook l’année dernière qu’il serait rebaptisé Meta a déclenché des ondulations de curiosité à propos du concept. Les définitions diffèrent, mais à la base, le métaverse est l’espace où la réalité virtuelle, la réalité augmentée, l’intelligence artificielle, l’Internet des objets (où des appareils non liés communiquent entre eux), l’informatique quantique et plusieurs autres technologies se réunissent pour relier les mondes physique et numérique. .

Le Méta-Quoi ?

Un rapport de l’analyste des tendances de l’industrie Gartner prédit que 25% des personnes dans le monde passeront au moins une heure par jour dans le métaverse d’ici 2026, que ce soit pour le travail, le shopping, l’éducation ou le divertissement.

Et avec la technologie portable d’aujourd’hui, les gens peuvent surveiller leurs signes vitaux et informer leur médecin avec des données en temps réel. Barry Issenberg, MD, directeur du Gordon Center for Simulation and Innovation in Medical Education à l’Université de Miami, affirme que les dossiers de santé électroniques dans le métaverse deviendront probablement des documents vivants mis à jour à partir de capteurs dans les vêtements ou les meubles, sur les applications téléphoniques ou les appareils portables.

Au lieu que les gens viennent dans le cabinet d’un médecin pour être examinés et faire interpréter les valeurs de laboratoire, les médecins auront déjà une grande partie de l’image dans les données téléchargées.

Cela, dit-il, aidera à répondre à une plainte courante selon laquelle, avec les dossiers de santé électroniques, les visites médicales sont devenues tendues, les médecins étant distraits par la saisie d’informations dans des modèles.

Les médecins peuvent également définir des paramètres pour les anomalies afin que si la pression artérielle d’un patient devient trop élevée ou si des anomalies de la marche sont détectées, le médecin en soit informé, ce qui permet des soins préventifs plus proactifs.

Parce que les gens obtiendront également les informations en temps réel, ils pourront s’impliquer davantage dans leurs propres soins, explique Issenberg.

Outils virtuels

À Miami, les cliniciens travaillent avec les intervenants d’urgence de la communauté à l’aide d’outils virtuels. Ils peuvent montrer à un apprenant à l’aide d’un stéthoscope, par exemple, l’anatomie qui se trouve sous la poitrine afin que les intervenants n’aient pas à imaginer un cœur battant – ils peuvent le voir sur un écran tout en entendant les sons.

Au Bascom-Palmer Eye Institute de Miami, dit Issenberg, un médecin a développé des lunettes personnelles capables de détecter la réponse visuelle des patients. Les lunettes sont envoyées aux patients ayant des problèmes de vision afin que les médecins puissent effectuer des examens sans que le patient n’ait à se rendre au centre.

Un obstacle majeur à l’introduction du métaverse est un problème qui a également contrecarré les progrès dans l’utilisation des dossiers de santé électroniques. Les systèmes de santé utilisent différentes technologies qui souvent ne communiquent pas entre elles.

Le métaverse trouvera une connectivité plus transparente dans les grands systèmes confinés tels que l’administration des anciens combattants, Kaiser Permanente et la clinique Mayo, explique Issenberg.

Et le recrutement des essais cliniques, l’engagement des patients et la surveillance pourraient également être différents dans le métaverse, déclare Nimita Limaye, PhD, vice-présidente de la recherche de la stratégie R&D en sciences de la vie chez International Data Corp., dont le siège est à Needham, MA.

Accès numérique aux essais cliniques

De nombreux défis associés aux essais cliniques impliquent un lourd fardeau pour les patients, ce qui peut amener les personnes à ne pas suivre les instructions ou à abandonner les essais. Les questionnaires peuvent être longs et difficiles à remplir.

Les assistants virtuels pourraient émettre des rappels sur les médicaments, demander aux patients comment ils se sentent chaque jour, lire les questions aux gens et enregistrer les réponses pour les enquêteurs.

“Je ne pense pas que ce soit très loin”, dit Limaye, notant que les commandes vocales sont beaucoup plus pratiques que le téléchargement et l’utilisation d’applications, en particulier pour les personnes âgées qui peuvent avoir une mauvaise vue.

Amazon Web Services travaille déjà avec ses solutions vocales et Chatbot, Alexa et Amazon Lex, pour améliorer la participation aux essais cliniques, réduire les taux d’abandon et améliorer la qualité des données enregistrées.

Un jour, dit Limaye, les personnes atteintes d’une maladie ou d’un état particulier pourraient demander à un assistant virtuel tel qu’Alexa quels essais cliniques sont disponibles pour elles.

Des critères d’exclusion et d’inclusion pourraient être intégrés à la technologie et l’assistant virtuel pourrait répondre avec une liste d’essais et des instructions sur la façon de s’inscrire.

COVID-19 Limaye dit, a déjà changé les essais cliniques et rendu plus courant la participation des gens à domicile grâce à la télésanté, aux infirmières à domicile, aux appareils portables et à l’envoi direct de médicaments et d’appareils aux patients.

“L’industrie des sciences de la vie a vu la preuve de concept que la technologie peut fonctionner avec des essais cliniques”, dit-elle.

À mesure que les technologies progressent, ajoute Limaye, un accès équitable sera essentiel.

Bien que peu de gens puissent encore se permettre un casque de réalité virtuelle sophistiqué, souligne-t-elle, d’autres solutions pourraient être plus largement accessibles.

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