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La montée en puissance de Critical Role : comment une équipe d’acteurs ‘nerdy-ass’ est devenue la rock star de Dungeons & Dragons

Émissions spéciales de Radio-Canada8:41La montée du rôle critique

Cela a commencé comme un groupe d'”acteurs de voix nerdy-ass” autoproclamés jouant à Dungeons & Dragons, essayant de se faire rire.

Dix ans plus tard, les personnes à l’origine de la populaire expérience de jeu en direct Rôle critique ont accédé au statut de rock star parmi les fans de jeux de table, ont contribué à populariser le jeu qui était autrefois stigmatisé comme satanique et, à travers tout cela, est devenu aussi proche que la famille.

“Je pense que c’est l’expérience la plus créative et enrichissante de ma vie, de toutes nos vies”, a déclaré Liam O’Brien, l’un des huit membres fondateurs.

Des millions de personnes regardent le groupe participer au jeu de rôle sur table sur des flux en direct diffusés sur leurs chaînes Twitch et Youtube.

Armés de stylos, de papier, de dés et de leur imagination, les joueurs prennent part à une histoire fantastique, connue sous le nom de campagne, pleine d’aventures, de combats de monstres – et bien sûr, de dragons. Mathew Mercer assume le rôle de maître de donjon, racontant la campagne pour les sept joueurs, décrivant les lieux et les créatures et utilisant les règles pour déterminer les résultats de toutes les décisions prises par les joueurs.

Le succès de l’équipe s’est depuis étendu au-delà de la diffusion en continu de leurs sessions de jeu.

En janvier, Amazon Prime sortira la deuxième saison de La Légende de Vox Machinaune série animée basée sur Rôle critique, où tous les personnages sont exprimés par les acteurs qui les ont initialement créés et joués lors de leurs sessions D&D.

L’émission a débuté sa première saison en 2022, à la suite d’une campagne Kickstarter qu’ils espéraient financer une seule spéciale animée. Après avoir levé 11 millions de dollars américains, le pilote a été étendu à une saison complète de 12 épisodes et a été repris par Amazon.

REGARDER | La bande-annonce de The Legend of Vox Machina :

O’Brien, qui joue Vax’ildan dans la série animée, dit que l’idée qu’ils ont créé un monde qui compte pour eux et pour les fans qui se connectent est extrêmement gratifiante.

“Pas un jour ne passe sans que je ne me pince et ne dise : ‘Sois digne du cadeau que tu as dans la vie.’ “

L’aventure commence

Tout a commencé en 2012, lorsque O’Brien faisait du doublage avec Mercer sur le jeu vidéo Resident Evil 6. O’Brien a mentionné qu’il voulait revenir à D&D, qu’il avait adoré grandir mais qu’il n’avait pas joué depuis un moment.

Pour l’anniversaire d’O’Brien, Mercer a proposé d’être le maître du donjon et de mener une campagne abrégée d’une nuit pour O’Brien et certains de leurs amis comédiens.

Marisha Ray a reçu une invitation et dit que la soirée de jeux a été un succès.

Une capture d'écran d'un épisode de Critical Role montre sept acteurs réagissant au combat dans un jeu de Donjons et Dragons.
Une capture d’écran de la deuxième campagne de Critical Role montre l’excitation et l’émotion qui accompagnent leurs matchs du jeudi. (Rôle critique)

“Il y avait certainement comme les 15 à 20 premières minutes de beaucoup de rires à la réalité que nous étions un groupe d’adultes adultes assis autour de jouer à Donjons & Dragons”, a déclaré Ray, qui est maintenant le directeur créatif de Rôle critique. Dans la série animée, elle joue Keyleth de l’Air Ashari.

Mercer, qui est toujours Rôle critique‘s Dungeon Master, a également senti qu’il y avait quelque chose de spécial lors de leur premier match ensemble.

“L’électricité était si forte à tous les niveaux que même si mon subconscient se demandait s’ils voudraient un jour revenir jouer à nouveau, dans les prochains jours, tout le monde voulait savoir quand était la prochaine session”, a-t-il déclaré. m’a dit.

Ce que nous faisons ensemble est mon cœur et mon âme et mon tout.– Liam O’Brien

Le groupe a continué à se rencontrer et à jouer ensemble pendant environ deux ans, avant que l’acteur Felicia Day ne les approche pour diffuser leurs jeux sur sa chaîne Youtube et Twitch, Geek & Sundry.

Mercer dit qu’il y avait une certaine appréhension à partager leur match à domicile.

“Si vous mettez quelque chose sur Internet, il y a de fortes chances qu’il soit incendié”, a-t-il déclaré.

“Surtout s’il s’agit d’une passion relativement de niche qui est largement incomprise, ce qu’historiquement, les jeux de table ont été, depuis la panique satanique.”

Dans les années 1980, certains étiquetés Donjons & Dragons un danger pour la société. Les alarmistes craignaient que le jeu, qui a fait ses débuts en 1974, ne conduise les joueurs à commettre des actes de torture, des meurtres ou même du cannibalisme. De nombreux parents interdisent à leurs enfants d’y jouer.

Avec cela à l’esprit, l’équipe a accepté de diffuser leurs jeux en ligne. Mais ils ne s’attendaient certainement pas à attirer un large public.

REGARDER | Retour sur la façon dont D&D était autrefois considéré comme dangereux :

La montée en puissance de Critical Role : comment une équipe d'acteurs 'nerdy-ass' est devenue la rock star de Dungeons & Dragons

Donjons & Dragons est-il dangereux ?

En 1985, un jeu de rôle populaire appelé Donjons & Dragons est au centre de la controverse.

Les bestioles

Le première diffusion en direct le 12 mars 2015, était truffé de problèmes audio : les joueurs se parlaient et grignotaient en milieu de partie. Mais le nombre de téléspectateurs a tout de même augmenté de façon exponentielle – ce premier épisode compte à lui seul plus de 20 millions de vues.

En 2018, le Rôle critique cast s’est séparé de Geek & Sundry pour former leur propre entreprise. Ils ont depuis publié plus de 300 épisodes à travers trois campagnes D&D, recueillant des centaines de millions de vues au total.

Mercer attribue à la chimie et au talent de l’équipe pour la narration les raisons pour lesquelles les flux sont devenus si populaires si rapidement.

“Nous étions tous des artistes formés qui avaient passé notre vie à perfectionner un ensemble de compétences qui nous permettait de prendre un récit improvisé sans véritable spécialité visuelle, sans effets, sans costumes”, a-t-il déclaré.

Les huit membres du casting de Critical Role posent devant un décor en bois.
Les membres de la distribution disent qu’ils sont devenus aussi proches que la famille pendant qu’ils jouaient à Donjons & Dragons. De gauche à droite, Taliesin Jaffe, Liam O’Brien, Marisha Ray, Travis Willingham, Ashley Johnson (devant), Sam Riegel, Laura Bailey et Matthew Mercer jouent ensemble depuis 2012. (Robyn Swank/Rôle critique)

Les fans de l’émission, connus sous le nom de Critters, peuvent acheter des vêtements, des romans graphiques, des figurines d’action et bien plus encore, en plus de regarder les flux en direct ou d’assister à des émissions en direct lors de conventions.

Laura Bailey, qui joue Vex’ahlia dans la série Amazon Prime, dit qu’elle espère que les fans pourront utiliser leur jeu comme une échappatoire. Elle dit qu’elle l’a certainement fait.

“Cela peut sembler frivole, mais la vie est stressante, et c’est bien d’avoir quelque chose pour vous distraire un peu, cela peut aussi peut-être ouvrir un peu votre expérience de vie et vous faire réfléchir différemment”, a déclaré Bailey.

“Je pense que ce jeu est un moyen très puissant d’augmenter votre empathie et de vous mettre à la place d’autres vies. Et si nous pouvons faciliter cela pour d’autres personnes, c’est une chose plutôt cool.”

Le jeu évolue

Comme Rôle critique a gagné en popularité, tout comme le jeu Donjons & Dragons.

Steven Edmonds, copropriétaire du café de jeux de société The Bard and Bear à Hamilton, affirme que bon nombre de ses clients ont été initiés à D&D par Rôle critique.

ÉCOUTEZ | Lors de son dernier test de charisme, Dungeons & Dragons obtient un nat 20 :

Q9:31Est-ce que Dungeons and Dragons est soudainement … cool?

Le vice-écrivain Giaco Furino parle de la montée en puissance du jeu de rôle fantastique Donjons et Dragons.

“Ils ont été un catalyseur pour une expansion extrême de la popularité de D&D”, a déclaré Edmonds, qui joue lui-même au jeu depuis une décennie et est un grand fan de Rôle critique.

Il attribue leur popularité à une montée simultanée de la culture nerd, l’apparition de D&D dans des émissions de télévision telles que Communauté et Choses étrangeset une nouvelle version plus conviviale du jeu lui-même.

“Cela a fourni … le premier point de contact pour que beaucoup de gens se disent soudainement:” Wow, ça, ça semble intéressant. Peut-être que je veux essayer “”, a déclaré Edmonds.

O’Brien et les autres ne prennent pas leur popularité à la légère. Il se souvient qu’il était difficile de trouver des gens avec qui jouer quand il grandissait.

Un groupe de personnes est assis à des tables dans un café de jeux de société, écoutant le propriétaire du magasin.
Steven Edmonds, à l’extrême droite, organise des jeux Donjons & Dragons au Bard and Bear, son café de jeux de société à Hamilton. (Soumis par Steven Edmonds)

Maintenant, les groupes D&D comme ceux organisés par The Bard and Bear sont pleins à craquer.

“L’idée que notre sorte de manigances, de bêtises et d’amour les uns pour les autres se propage, et que d’autres personnes puissent faire la chose dont nous sommes tombés amoureux, c’est magique”, a déclaré O’Brien.

Et après?

Pour les joueurs, le jeu est bien plus qu’un simple business.

Bailey admet qu’il y a beaucoup plus de responsabilités maintenant que leur entreprise s’est développée, mais lorsqu’ils sont assis à table, ils ne sont plus qu’un groupe d’amis jouant à D&D ensemble.

Cette image montre la production mise en place avec des microphones et des caméras autour d'une table alors que le casting se prépare à démarrer un flux de Rôle critique.
Critical Role, qui est au milieu de sa troisième campagne Dungeons & Dragons, s’est étendu au-delà des sessions de jeu en streaming avec la série animée The Legend of Vox Machina, basée sur les personnages de Critical Role et diffusée sur Amazon Prime. (Chris Lockey/Rôle critique)

“Il y a dix ans, il y a 12 ans, il y a 20 ans, si j’avais pensé que c’est la direction que prendrait ma vie ou que ma carrière irait, je ne l’aurais absolument pas compris ou cru”, a-t-elle déclaré. “Mais c’est tellement naturel de le faire avec ce groupe.”

Dans la nouvelle saison de la série animée, à venir en janvier, O’Brien et Bailey jouent frère et sœur. Et O’Brien dit que tout le casting est devenu une famille.

“Ce que nous faisons ensemble, c’est mon cœur, mon âme et mon tout”, a-t-il déclaré. “Je suis tellement heureux d’être dedans et de le faire tous les jours.”

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