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La National Science Foundation des États-Unis a des nouvelles « révolutionnaires » sur la Voie lactée

La National Science Foundation des États-Unis a des nouvelles « révolutionnaires » sur la Voie lactée

En dehors de cette planète bleue et verte que nous appelons chez nous, d’innombrables étoiles et planètes nous entourent. La Terre fait partie d’une galaxie spirale appelée la Voie lactée, et en son centre se trouve très probablement un trou noir supermassif. Le trou noir autour duquel notre monde entier tourne s’appelle Sagittarius A*, ou Sgr A* en abrégé, et il est incroyablement énorme – environ 4,6 millions de fois plus massif que notre soleil, selon ViewSpace.org. Pour une comparaison supplémentaire, notre soleil est assez grand pour que 1,3 million la planète Terre pourrait y tenir (via Cool Cosmos). Laissez cela pénétrer un instant.

Bien que nous vivions relativement près du trou noir au centre de notre galaxie, à environ 26 000 années-lumière de distance, c’est Messier 87 (M87) qui est devenu le premier trou noir jamais photographié. Selon la NASA, la galaxie M87 se situe à environ 54 millions d’années-lumière de la Terre et pourrait être jusqu’à 6 milliards de fois plus massive que le soleil. Malgré la taille inimaginable de la galaxie (et donc du trou noir qu’elle contient), on pourrait penser qu’il serait plus facile de photographier quelque chose qui se trouve à 26 000 années-lumière plutôt que quelque chose qui se trouve à 54 millions d’années-lumière. Cependant, dans le cas de notre propre galaxie, la Voie lactée, le fait que nous y résidions joue en fait à notre désavantage. Nous sommes entourés de gaz et de poussière cosmiques, et il y a encore plus des deux entre nous et le centre de la Voie lactée. Mais qui ne voudrait pas voir le trou noir dans notre voisinage immédiat ?

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