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La pluie de météores Geminid 2022 est active maintenant, il pleut déjà des étoiles filantes

La pluie de météores Geminid, généralement la pluie de météores la plus puissante de l’année, est officiellement active dans le ciel nocturne et produit des étoiles filantes et des boules de feu.

Même maintenant, avant son apogée à la mi-décembre, les Géminides peuvent produire au moins un météore par heure, selon l’American Meteor Society.

C’est une lente remontée vers un grand crescendo, lorsque les Géminides peuvent envoyer plus d’une centaine de météores par heure les nuits de pointe. C’est aussi la douche rare qui ne vous oblige pas à vous réveiller à des heures atroces avant le lever du soleil pour la meilleure expérience visuelle.

En 2022, la douche est active du 19 novembre au 24 décembre, avec un pic le soir du 13 décembre jusqu’au lendemain matin. La lune sera pleine aux deux tiers cette nuit-là, ce qui est un peu décevant mais certainement pas suffisant pour décourager les observateurs du ciel de se diriger vers l’extérieur. Si vous êtes dans l’hémisphère sud, vous feriez mieux d’aller chercher des Géminides plus tard dans la nuit, mais heureusement, c’est l’été pour vous, nécessitant moins de couches chaudes que de nombreux observateurs au-dessus de l’équateur voudront apporter.

Les Géminides sont les rares pluies de météores qui ne semblent pas être attribuées à une comète active qui effectue des visites intermittentes dans le système solaire interne espacées de plusieurs années ou plus. Au lieu de cela, la source semble être l’astéroïde 3200 Phaétonque les astronomes pensent être une comète éteinte ou un nouveau type d’objet appelé “comète rocheuse”, selon la NASA.

Quoi qu’il en soit, les débris et les détritus qui se sont détachés de Phaethon au fil des ans forment des nuages ​​poussiéreux plus denses que ce que la plupart des comètes laissent derrière eux. Cela explique pourquoi les Géminides sont systématiquement l’une des pluies annuelles les plus fortes. Chaque décembre, nous dérivons à travers la partie la plus dense de ce nuage et des centaines ou des milliers de morceaux de la taille d’un caillou brûlent lorsqu’ils entrent en collision avec notre haute atmosphère.

Pour avoir les meilleures chances d’attraper autant de Géminides que possible, la chose la plus importante à faire est de trouver un point d’observation non contaminé par la pollution lumineuse qui offre une large vue sur le ciel, qui est, espérons-le, sans nuages. Bien qu’il soit préférable de marquer la nuit de pointe sur votre calendrier, il est possible d’attraper quelques météores par heure en ce moment, d’autant plus que d’autres averses comme la Léonides et les Taurides sont toujours actifs.

Si la lune est levée, vous pouvez essayer de vous orienter pour qu’elle soit le plus possible dans votre dos.

Une fois que vous avez trouvé l’endroit idéal, allongez-vous, détendez-vous et laissez à vos yeux le temps de s’adapter. Ensuite, regardez simplement. Prévoyez au moins une heure pour toute l’expérience car il y a toujours des accalmies dans l’activité. La nuit de pointe, si vous avez de la chance avec des conditions idéales, vous pourriez voir jusqu’à 150 météores en une heure.

Votre meilleure chance d’en voir autant est probablement vers 2 heures du matin, lorsque le rayonnement à partir duquel les Géminides semblent rayonner (en direction de la constellation des Gémeaux, d’où le nom) est le plus élevé dans le ciel. Cela dit, le radiant est au-dessus de l’horizon plus tôt dans la soirée, comme mentionné précédemment, et ces heures plus conviviales sont également le meilleur moment pour voir un “brouteur de terre” lumineux, qui est le surnom d’une boule de feu brillante qui semble s’éteindre de manière spectaculaire. juste au-dessus de l’horizon.

Quoi que vous fassiez, assurez-vous de vous habiller convenablement et d’apporter des rafraîchissements afin de ne pas être tenté de retourner à l’intérieur et de gâcher votre vision nocturne. Bon repérage !

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