La plupart des Canadiens veulent voir la fin de la monarchie britannique

OTTAWA — Lorsque la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne a accédé au trône pour la première fois, les symboles de la couronne et des armoiries royales sont apparus apparemment partout au Canada, qui fait toujours partie du Commonwealth, y compris sur des objets banals comme des boîtes aux lettres.

Au cours des décennies qui ont suivi, la plupart de ces symboles ont disparu – une présence diminuée qui se reflète alors que le Canada célèbre le jubilé de platine de la reine non pas avec un week-end prolongé ou un grand hommage, mais avec une série d’événements discrets, principalement locaux.

Il y aura des plantations d’arbres par les cadets de l’air à Calgary, Alberta; une promenade de géocachette, peut-être de manière appropriée, à Cache Creek, en Colombie-Britannique ; ainsi que des défilés militaires, des garden-parties, des performances artistiques, une exposition de photos et un spectacle son et lumière sur les édifices du Parlement national.

Les 325 exemplaires de la pièce du Jubilé de platine en platine pur en dollars canadiens sont épuisés à la Monnaie royale canadienne, mais Postes Canada en a beaucoup timbres commémoratifs disponibles.

La reine Elizabeth jouit toujours d’un large soutien et d’un large respect parmi les Canadiens. Dans un Sondage d’avril réalisé par l’Institut Angus Reid, une agence d’opinion publique à but non lucratif, 62% des personnes interrogées ont exprimé une opinion favorable de la reine.

Le mois suivant, le prince Charles et son épouse, Camilla, duchesse de Cornouailles, ont effectué une tournée royale éclair de trois jours à travers l’immensité du Canada pour marquer le règne de sa mère.

Pourtant, il y a une ambivalence nationale croissante au Canada à l’égard de la monarchie dans son ensemble.

Soixante-sept pour cent des répondants au sondage d’avril ont déclaré qu’ils s’opposaient à l’idée que Charles succède à sa mère en tant que roi du Canada. Comme c’est le cas au Canada depuis la fin de son mariage avec Diana, princesse de Galles, les foules aux quelques événements publics ouverts auxquels Charles a assisté le mois dernier étaient relativement petites.

Pour de nombreuses personnes au sein de la population de plus en plus multiculturelle et diversifiée du Canada, la monarchie représente soit une oppression historique, soit est déconcertante d’inutilité.

« Il pourrait bien y avoir un moment où les Canadiens diront : ‘Hein, qui est ce mec sur mon argent ?’ », a déclaré Shachi Kurl, le président d’Angus Reid.

Pourtant, pour empêcher Charles de devenir automatiquement roi du Canada à la mort de la reine, il faudrait modifier la Constitution du Canada, qui fait du monarque britannique le chef de l’État. Un tel effort nécessiterait l’approbation unanime du Parlement et des gouvernements des 10 provinces, a déclaré Philippe Lagassé, professeur agrégé à l’Université Carleton et expert du rôle de la monarchie au Canada.

Dans un pays souvent divisé sur des lignes régionales, obtenir ce type d’accord est le genre de tâche monumentale qu’aucun politicien ne souhaiterait entreprendre.

Même en tant que chef d’État, la reine a encore moins d’autorité au Canada qu’elle n’en exerce en Grande-Bretagne. Presque tous ses pouvoirs ont longtemps été détenus en son nom par le gouverneur général – le représentant de la reine, mais un choisi par le cabinet du Canada. La titulaire actuelle du poste est Mary Simon, une Inuk du nord du Québec qui est la première gouverneure générale autochtone du Canada.

Lorsque Charles deviendra roi, la disparition des symboles de la couronne et des armoiries royales dans les espaces publics du Canada pourrait s’accélérer. Et la monarchie elle-même pourrait disparaître lentement.

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