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La population sans-abri de l’île de Vancouver aux prises avec une infection bactérienne rare

Les responsables de la santé publique prennent des mesures pour freiner la propagation d’une maladie bactérienne rare et dangereuse qui a pris racine parmi les personnes sans abri sur l’île de Vancouver.

Haemophilus Influenzae Type B (HIB), qui n’est pas apparenté au virus de la grippe, a infecté au moins huit personnes sur l’île et entraîné au moins un décès.

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C’est une source de préoccupation, a déclaré le Dr Reka Gustafesn, médecin hygiéniste en chef pour Island Health, qui a expliqué que la bactérie peut entraîner des maladies graves, notamment la méningite, chez les personnes atteintes de certaines déficiences immunitaires.

“Nous constatons un nombre inhabituel d’infections graves chez les adultes qui n’ont pas nécessairement ces conditions prédisposantes”, a-t-elle déclaré.

«Nous nous attendons à voir une ou aucune infection de ce type dans Island Health au cours d’une année civile. Nous avons tendance à en voir moins de trois dans toute la province au cours d’une année civile – donc huit en moins d’une année civile, et plus important encore, six au cours des dernières semaines, c’est vraiment un changement important.

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Les premiers symptômes du HIB comprennent généralement de la fièvre, des vomissements, de la fatigue, de la confusion, des maux de tête ou des raideurs musculaires.


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La maladie se transmet généralement par la toux ou les éternuements, ou par le partage d’objets comme des cigarettes, des boissons ou des ustensiles.

Doug Hiltz, directeur de la Wisteria Community Association, a déclaré que les travailleurs de proximité sont dans les rues pour tenter de faire passer le mot parmi la communauté des sans-abri.

“C’est définitivement sur notre radar, nous sortons, leur donnons des vêtements, les nourrissons, des chaussettes sèches”, a-t-il déclaré. “C’est juste une chose de plus dans leur assiette en ce moment dont ils doivent s’inquiéter.”

La vaccination systématique contre le HIB n’a commencé en Colombie-Britannique qu’en 1986, ce qui signifie que certains adultes peuvent y être vulnérables, cependant, Gustafsen a souligné qu’il n’y a aucun risque pour la population générale à l’heure actuelle.

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Les responsables ciblent leur réponse à la communauté des sans-abri de l’île où le cluster est centré, a-t-elle déclaré.

Une partie de cette réponse comprend une campagne de vaccination pour les personnes à risque.

“Nous avons mis en place une clinique de vaccination avec Island Health”, a déclaré le porte-parole de Our Place Society, Grant McKenzie.

“Souvent, avec les vaccinations, vous devez faire (la clinique) plusieurs fois, juste pour que le bouche à oreille se propage.”

Parallèlement à une campagne de vaccination parmi les sans-abri, Gustafsen a déclaré que les responsables de la santé publique fournissent des antibiotiques à ceux qui ont contracté la maladie ainsi qu’à leurs contacts étroits, qui sont efficaces pour traiter l’infection.

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