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La Première Nation de Williams Lake publie les conclusions de la 2e phase de l’enquête sur les pensionnats indiens

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails que certains lecteurs pourraient trouver pénibles.

Une Première Nation à la recherche de tombes anonymes sur le site d’un ancien pensionnat dans le centre de l’intérieur de la Colombie-Britannique annonce mercredi les résultats préliminaires de la deuxième phase de sa recherche.

La Première Nation de Williams Lake (WLFN) publiera les conclusions de la prochaine étape de son enquête sur le pensionnat St. Joseph’s Mission à 13 h HP, après avoir d’abord parlé avec les chefs et les personnes directement touchées par l’établissement.

“Alors que nous concluons la deuxième phase de l’enquête géophysique à la mission St. Joseph, cela a donné à WLFN une plus grande clarté sur ce qui doit se passer ensuite à mesure que nous progressons dans notre enquête”, a écrit le chef Willie Sellars dans un communiqué.

« Alors que de nombreuses communautés à travers le pays commencent ou poursuivent leurs enquêtes sur les pensionnats indiens, nous devons travailler ensemble pour nous soutenir mutuellement, nous élever mutuellement et finalement aller de l’avant dans une direction positive pour notre peuple et nos communautés », a-t-il ajouté.

“Nous continuerons à rechercher la vérité et nous continuerons à demander justice pour ces enfants et leurs familles.”

La Première Nation a annoncé en janvier dernier qu’une enquête géophysique préliminaire avait trouvé 93 “réflexions” qui pourraient indiquer des corps enterrés autour du site de l’ancien pensionnat.

Les sites ont été identifiés à l’aide d’un radar pénétrant dans le sol, ainsi que de capteurs LiDAR (Light Detection and Ranging) aériens et terrestres.

REGARDER | La Première Nation identifie 93 lieux de sépulture potentiels à proximité de l’ancien pensionnat :

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93 lieux de sépulture possibles découverts près de l’ancien pensionnat de la Colombie-Britannique

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails affligeants. La Première nation de Williams Lake, en Colombie-Britannique, affirme que 93 lieux de sépulture possibles ont été découverts sur le site de l’ancien pensionnat St. Joseph’s Mission.

WLFN a lancé l’enquête après que des résultats similaires à l’ancien pensionnat indien de Kamloops ont été annoncés en mai 2021.

De nombreux membres du WLFN ont été forcés de fréquenter St. Joseph’s, qui a ouvert ses portes en 1891. Il a commencé comme une école industrielle et s’est ensuite développé pour inclure Onward Ranch, qui a été acquis en 1964 pour soutenir l’école.

La grande majorité des bâtiments scolaires ont été démolis depuis sa fermeture en 1981.

Sellars a déclaré qu’il y avait des rapports d’enfants disparaissant de l’école ou mourant sur son terrain alors qu’elle était encore en activité, mais ces histoires ont été “intentionnellement obscurcies” par la destruction de dossiers et la dissimulation par les gouvernements, les autorités ecclésiastiques et la police.

REGARDER | En savoir plus sur le géoradar :

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Comment fonctionne le radar à pénétration de sol

Les radars pénétrant dans le sol sont utilisés par les communautés autochtones pour localiser des tombes non marquées à proximité des sites des anciens pensionnats. Voici tout ce que vous devez savoir sur la technologie derrière ces découvertes.

Plus de 150 000 enfants ont été forcés de fréquenter des pensionnats au Canada des années 1830 jusqu’à la fermeture de la dernière école en 1997. Les institutions ont été créées par le gouvernement fédéral canadien pour assimiler les peuples autochtones, en partie en séparant de force les enfants de leurs parents.

La Première Nation de Williams Lake publie les conclusions de la 2e phase de l'enquête sur les pensionnats indiens
Le pensionnat St. Joseph’s Mission, situé près du noyau de la communauté de la Première Nation de Williams Lake, a été démoli il y a 26 ans, mais a laissé un héritage douloureux pour les survivants et leurs familles. (Ressources sur les pensionnats indiens)

Le Centre national pour la vérité et la réconciliation (NCTR) a déclaré qu’environ 4 100 enfants sont morts dans les écoles, sur la base des registres de décès, mais note que le vrai total est probablement beaucoup plus élevé. La Commission de vérité et réconciliation a déclaré qu’un grand nombre d’enfants autochtones envoyés de force dans les institutions ne sont jamais rentrés chez eux.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour ceux qui sont déclenchés par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne d’écoute nationale de crise 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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