La primaire de Pennsylvanie est le plus gros test de Donald Trump à ce jour

HARRISBURG, Pennsylvanie –

L’ancien président américain Donald Trump fait face mardi au test le plus difficile à ce jour de sa capacité à façonner une nouvelle génération de républicains alors que les électeurs de Pennsylvanie et de Caroline du Nord décident de se rassembler autour de ses choix triés sur le volet pour les sièges critiques du Sénat américain.

Alors que la saison primaire de mi-parcours de cette année entre dans sa période la plus chargée avec des courses qui se déroulent également dans le Kentucky, l’Oregon et l’Idaho, Trump est sur le point de remporter plusieurs victoires faciles. En Caroline du Nord, le représentant américain Ted Budd devrait battre un groupe de rivaux du GOP, dont un ancien gouverneur. Et dans la course au GOP de Pennsylvanie pour le poste de gouverneur, le candidat d’extrême droite Doug Mastriano était déjà en tête avant que Trump ne le soutienne ce week-end.

Mais le candidat préféré de Trump au Sénat en Pennsylvanie, Mehmet Oz, a divisé les conservateurs qui sont généralement en phase avec Trump. Certains se méfient des penchants idéologiques du célèbre chirurgien cardiaque qui s’est fait connaître en tant qu’invité fréquent du talk-show d’Oprah Winfrey. Oz a passé une grande partie de la campagne dans une lutte acharnée avec l’ancien PDG du fonds spéculatif David McCormick. Cela a permis à la commentatrice Kathy Barnette d’émerger dans les derniers jours de la primaire en tant qu’alternative conservatrice à Oz et McCormick.

Trump, qui a organisé des rassemblements de style campagne avec Oz, insiste sur le fait qu’il est le meilleur candidat pour garder le siège du Sénat aux mains des républicains à l’automne. Compte tenu de son niveau d’implication dans la course, une perte serait un revers notable pour l’ancien président, qui brandit des mentions comme un moyen de prouver sa domination sur le GOP avant une éventuelle élection présidentielle en 2024.

“” Je pense qu’il est dur. Il est très intelligent. Il sera utile “, a déclaré Trump à une station de radio de Philadelphie mardi, faisant référence à Oz. Je pense aussi que c’est lui qui va gagner l’élection. Vous savez que ce n’est pas une élection facile à gagner.”

Les démocrates ont leurs propres primaires très médiatisées. En Pennsylvanie, le lieutenant-gouverneur progressiste John Fetterman a dominé la course au Sénat, mais a été contraint de quitter la campagne électorale par un accident vasculaire cérébral. L’homme de 52 ans a tweeté une photo de lui-même en train de voter par correspondance d’urgence depuis l’hôpital et sa campagne a ensuite publié une déclaration disant qu’il subissait une intervention chirurgicale pour mettre en place un stimulateur cardiaque avec un défibrillateur qui devrait traiter la cause profonde de sa peur pour la santé.

Pendant ce temps, le procureur général de Pennsylvanie, John Shapiro, qui n’a pas été opposé à la nomination du gouverneur de son parti, a tweeté qu’il avait des systèmes COVID-19 légers qui le forçaient à quitter la campagne électorale.

En Caroline du Nord, Cheri Beasley est clairement la favorite de sa primaire de 11 candidats pour la nomination au Sénat démocrate. Si elle l’emporte en novembre, Beasley serait la première sénatrice noire de l’État – et seulement la troisième femme afro-américaine jamais élue à la chambre.

Les concours de mardi pourraient en fin de compte déterminer le degré de compétitivité des élections générales cet automne, lorsque le contrôle du Congrès, des manoirs du gouverneur et des postes électoraux clés sera à gagner. C’est particulièrement vrai sur le champ de bataille politique éternel de la Pennsylvanie, où certains républicains craignent déjà que Mastriano soit trop extrême pour courtiser les modérés qui sont souvent décisifs aux élections générales.

“Il y a certainement une certaine inquiétude dans les grandes factions du parti”, a déclaré le stratège républicain de Pennsylvanie Vince Galko.

Plus fondamentalement, les primaires de mardi pourraient tester l’engagement des électeurs envers les principes démocratiques. Barnette court encore plus à droite qu’Oz et a participé au rassemblement de janvier 2021 qui s’est transformé en insurrection au Capitole américain.

Ensuite, il y a Mastriano, qui était également à l’extérieur du Capitole lors de l’attaque de la foule et qui nommerait le responsable des élections de Pennsylvanie s’il devenait gouverneur. Il s’est engagé à prendre la mesure extraordinaire d’exiger que les électeurs se “réinscrivent” pour voter – même si cela est interdit par la loi nationale sur l’inscription des électeurs et viole probablement des protections importantes en vertu de la loi fédérale, et peut-être étatique.

“Nous allons tout recommencer”, a déclaré Mastriano, qui a exclu les journalistes de ses événements de campagne, lors d’un récent débat.

Il a fait des mensonges de Trump sur la fraude électorale généralisée qui lui a coûté la présidence une pièce maîtresse de sa campagne – et a été assigné à comparaître par le comité de la Chambre enquêtant sur l’émeute du Capitole à la suite de ses efforts pour nommer une liste d’électeurs suppléants du Collège électoral en faveur de Trump.

Stacy Steinly, une assistante d’autobus scolaire de 51 ans, a voté dans la ville de Hambourg, en Pennsylvanie, à environ 30 miles à l’ouest d’Allentown. Elle a dit qu’elle avait choisi Mastriano parce qu'”il s’en tenait au président Trump et disait que tout était frauduleux”.

“Tout ce dont il parlait avait du sens”, a déclaré Steinly, qui portait un t-shirt noir sur lequel était écrit “Biden n’est pas mon président (ou celui de quelqu’un d’autre) sur la base de votes légaux”.

Le pari le plus sûr de Trump pourrait être Budd, qui a surmonté un démarrage lent pour émerger de 14 candidats primaires républicains, dont l’ancien gouverneur Pat McCroy, en tant que favori de la primaire républicaine du Sénat de Caroline du Nord.

Alors qu’une grande partie de l’attention pendant la phase d’ouverture de la saison primaire s’est concentrée sur l’emprise de Trump sur le GOP, les concours servent également de référendum sur la direction de Biden du Parti démocrate. Dans l’État natal du président, la Pennsylvanie, le représentant américain Conor Lamb, un modéré dans le moule de Biden, risque d’être battu par Fetterman.

Lamb a déclaré mardi qu’il avait détecté une “frustration” parmi les électeurs primaires démocrates, un sentiment qu’il a dit partager alors que le parti a eu du mal à accomplir une grande partie de son programme politique. Mais il a fait valoir que les modérés avaient aidé les démocrates à reprendre le contrôle de la Chambre en 2018 et que le parti devrait “doubler” cette approche cette année.

“Ce que j’ai essayé de faire tout au long de cette campagne, c’est de parler du fait que peu importe à quel point c’est difficile, nous savons en fait en tant que parti ce qu’il faut pour réussir”, a déclaré Lamb à une station de radio de Pittsburgh.

Pourtant, connu pour sa stature imposante de 6 pieds 8 pouces et ses tatouages, et pour défendre des causes telles que les soins de santé universels, Fetterman a fait appel à de nombreux démocrates avec une image extérieure.

Pat Sweeney, 59 ans, également de Hambourg, a déclaré qu’il avait voté pour Fetterman parce qu'”il avait l’air d’un type bien et qu’il savait ce qu’il faisait”.

Une autre course testant l’attrait national de Biden auprès des électeurs primaires démocrates traverse le pays dans l’Oregon. C’est là que le président a utilisé sa première approbation de la saison de mi-mandat pour soutenir le représentant démocrate sortant Kurt Schrader contre le challenger progressiste Jamie McLeod-Skinner.

Mais l’influence de Trump sur les primaires du GOP s’étend beaucoup plus loin.

Dans l’Idaho, le lieutenant-gouverneur Janice McGeachin, soutenu par Trump, tente de renverser le gouverneur républicain Brad Little. McGeachin a publié des décrets interdisant les mandats de masque au plus fort de la pandémie lorsque Little était hors de l’État.

Le soutien de l’ancien président pourrait également faire basculer la course du représentant américain Madison Cawthorn pour conserver son siège de la Caroline du Nord malgré les récentes bévues, et les efforts du novice politique Bo Hines pour remporter la nomination à la Chambre pour un siège représentant un district couvrant des parties de Raleigh et des points. sud.

Mardi présente même un législateur du Kentucky en quête de réélection qui a bénéficié d’un renversement de Trump. L’ancien président fait maintenant l’éloge du représentant républicain américain Thomas Massie en tant que “défenseur de premier ordre de la Constitution” – deux ans seulement après avoir suggéré que le républicain devrait être retiré du GOP pour s’être opposé à 2 000 milliards de dollars de financement de secours contre le COVID-19 .

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L’écrivain d’Associated Press, Michael Rubinkam, a contribué depuis Hambourg, en Pennsylvanie.

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