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La proposition de candidature dirigée par des Autochtones espère amener les Jeux olympiques de 2030 en Colombie-Britannique

Dans les semaines précédant le Vancouver 2010 Jeux olympiques, Clara Hughes a senti son niveau de stress augmenter. Elle a été championne en titre en patinage de vitesse et a porté le drapeau du Canada lors de la cérémonie d’ouverture.

“Oh mon dieu, ça va être super stressant”, se souvient-elle avoir pensé. « J’ai 37 ans. Comment vais-je faire ça ?

Ses amis de la nation Squamish ont proposé de soulager une partie du fardeau qu’elle ressentait lors d’une cérémonie de remise des diplômes. Elle a quitté cette cérémonie, dit-elle, “se sentant pleine de possibilités et sachant clairement que je n’étais pas seule, même lorsque je me tenais sur la ligne de départ avec le monde qui regardait.”

Cette cérémonie et toute l’expérience de participer à des Jeux olympiques à domicile restent de puissants souvenirs pour Hughes.

“L’énergie et l’encouragement d’une nation, de toutes ces personnes différentes et le fait de vraiment sentir que vous étiez eux – je n’oublierai jamais ce sentiment : je suis plus que moi aujourd’hui. Et c’est le sentiment que je souhaiterais pour chaque athlète, chaque personne.

Hughes fait maintenant partie d’un partenariat dirigé par des Autochtones qui cherche à raviver cette possibilité en organisant les Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2030 en Colombie-Britannique.

Le groupe propose de réutiliser la plupart des sites construits pour les Jeux de 2010 pour en accueillir un autre – et créer des avantages communautaires durables en démontrant la réconciliation avec les Premières Nations, en accélérant le logement et en renouvelant les infrastructures sportives. En un mot : des Jeux olympiques respectueux de l’environnement, relativement peu coûteux, avec une bonne histoire politique à raconter.

La patineuse de vitesse et cycliste olympique canadienne Clara Hughes a mené l'équipe canadienne lors des cérémonies d'ouverture à Vancouver.

Il est facile de comprendre pourquoi le Comité international olympique pourrait trouver ce terrain attrayant, surtout compte tenu du contrecoup auquel il a été confronté lors de certains de ses récents choix hivernaux tels que Sotchi 2014 et Pékin 2022.

Mais chaque emplacement pour accueillir des Jeux olympiques promet d’offrir des avantages à la communauté et les gagnants livrent très rarement comme annoncé.

Les Jeux Olympiques peuvent-ils vraiment être utilisés comme une force pour le bien ? Et cela peut-il être fait avec un budget de 3,5 à 4 milliards de dollars ?

Cela peut arriver au Canada, déclare Tricia Smith, présidente du Comité olympique canadien, qui est membre du groupe qui étudie la faisabilité d’une candidature pour 2030 et finance ses coûts.

Les Jeux de Vancouver, comme elle le souligne, ont été généralement considérés comme un succès sportif et ont atteint le seuil de rentabilité, selon le rapport final vérifié. Et les milliards d’investissements supplémentaires du gouvernement dans les infrastructures liées à ces Jeux, comme la modernisation de l’autoroute Sea to Sky et le transport en commun rapide Canada Line vers l’aéroport, ont procuré des avantages communautaires durables, dit-elle.

« C’est positif d’accueillir des événements au Canada. C’est bon pour le monde du sport; c’est aussi bon pour le Canada », dit Smith. « Nous avons raison de nous préoccuper des budgets et nous devons être responsables, je suis aussi un contribuable. Mais je pense que nous avons montré que nous pouvions l’être et les budgets que nous avons élaborés ont des éventualités responsables.

Cette proposition s’appuie sur l’expérience de 2010, mais ce ne sont pas les Jeux de Vancouver 2.0, déclare le chef des Musqueam Wayne Sparrow.

Le chef Wayne Sparrow de la bande indienne Musqueam prend part à une conférence de presse conjointe entre le Comité olympique canadien, les quatre Premières nations hôtes et les villes de Vancouver et de Whistler où le "notion d'hébergement" pour la candidature aux Jeux olympiques d'hiver de 2030 a été dévoilé à Whistler, en Colombie-Britannique, le mardi 14 juin 2022.

Beaucoup de choses se sont passées au Canada depuis lors, notamment la Commission de vérité et réconciliation, l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées et la découverte de tombes anonymes dans les pensionnats.

L’un des appels à l’action de la commission est que les événements sportifs internationaux tels que les Jeux olympiques « veillent à ce que les protocoles territoriaux des peuples autochtones soient respectés et que les communautés autochtones locales participent à tous les aspects de la planification et de la participation à ces événements ».

“Beaucoup de gens parlent de (réconciliation), ils lancent ce mot mais ils n’ont pas d’actions derrière”, dit Sparrow. « Les gens me demandent, qu’est-ce que cela signifie ? Et nous disons qu’il faut s’impliquer dès le début.

C’est pourquoi, en décembre dernier, ce sont les nations Lil’wat, Musqueam, Squamish et Tsleil-Waututh qui ont entamé ce processus avec Vancouver et Whistler. En février, ils ont annoncé qu’ils avaient signé une entente avec les municipalités et les Comités olympique et paralympique canadien pour explorer une candidature olympique de 2030.

Cela seul fait l’histoire et fait progresser la réconciliation, déclare Tewanee Joseph, membre de la Première Nation Squamish et responsable du groupe sur les partenariats autochtones.

« Nous avons toujours regardé de l’extérieur. Nous avons toujours eu le gouvernement fédéral par le biais de la Loi sur les Indiens et une relation parent-enfant avec les Premières Nations à travers le pays », dit Joseph. “Dans tout ce sur quoi j’ai travaillé, que j’ai jamais vu, je n’ai jamais, jamais été témoin de quoi que ce soit où les Nations ont dirigé quelque chose dans un processus de cette ampleur au niveau mondial”, dit-il.

En juin, le partenariat a publié son projet de plan conceptuel pour trois pôles de compétitions sportives et de villages d’athlètes : Whistler, Vancouver et Sun Peaks Resort, à cinq heures de route, juste au nord de Kamloops.

Sun Peaks a été choisi pour avoir un temps hivernal beaucoup plus fiable que Cypress Mountain, où le ski et le snowboard freestyle ont eu lieu en 2010 – sous la pluie et des températures bien au-dessus du point de congélation – et parce qu’il était capable de gérer le nombre accru d’épreuves de médailles de freestyle et de contribuer à un plan d’héritage pour les avantages post-Jeux.

Les quatre nations chefs de file sont actuellement engagées dans un processus de consultation avec les territoires du lac Adams, du petit lac Shuswap et de Neskonlith dans la région de Sun Peaks et les Tk’emlúps te Secwe̓pemc à Kamloops.

En juillet, le groupe a publié ses estimations et hypothèses financières pour l’accueil des Jeux qui appellent un financement public de 1 à 1,2 milliard de dollars. Au haut de gamme, cela comprend 375 millions de dollars pour la modernisation des sites sportifs; 267 millions de dollars pour soutenir des projets de logement qui serviront de villages d’athlètes; et 583 millions de dollars pour les coûts de sécurité. (Cela représente notamment la moitié du coût de la sécurité en 2010, mais le groupe affirme qu’une nouvelle “philosophie” et l’utilisation de la technologie réduiront les coûts.)

Les documents indiquent que les 2,5 à 2,8 milliards de dollars qu’il en coûtera pour organiser et organiser les Jeux seront financés par des fonds privés grâce à la diffusion, au parrainage, à la billetterie et à d’autres revenus.

Le groupe entre maintenant dans sa phase la plus difficile : négocier les détails et décider qui paie quoi.

Smith dit qu’il y aura également des conversations sur “qu’est-ce que vous aimeriez faire d’autre?” Cela pourrait inclure l’ajout de projets qui ne sont pas strictement nécessaires pour les Jeux mais qui sont importants pour les communautés hôtes et l’augmentation des avantages publics grâce à des fonds hérités pour les sites ou la création de logements plus abordables.

"C'est positif d'accueillir des événements au Canada.  C'est bon pour le monde du sport;  c'est aussi bon pour le Canada," déclare Tricia Smith, présidente du Comité olympique canadien.

Pour que ce travail puisse aller de l’avant en tant que candidature, il faut que toutes les parties, y compris les gouvernements provincial et fédéral, soient fermement d’accord avec les plans d’ici le début décembre pour entrer dans le processus de dialogue ciblé du CIO. Et d’ici février 2023, le groupe devrait soumettre sa documentation officielle d’appel d’offres avec des accords de financement et de partage des risques et des détails sur la gouvernance, a déclaré Smith.

Le CIO devait attribuer les Jeux de 2030 lors de son assemblée générale fin mai, mais cette réunion a récemment été repoussée au moins en septembre. Jusqu’à présent, cela n’a pas changé la date limite de décembre du groupe, a déclaré un porte-parole.

Pour le moment, il semble que les autres candidats incluront Sapporo, Japon et Salt Lake City, Utah, mais rien n’est certain. La candidature de Sapporo pourrait être entachée par le scandale de corruption grandissant lié aux Jeux de Tokyo de l’été dernier et il y a des rumeurs selon lesquelles Salt Lake pourrait préférer les Jeux de 2034, étant donné que Los Angeles accueille les Jeux d’été de 2028.

L’économiste du sport Andrew Zimbalist a beaucoup écrit sur les activités des Jeux olympiques et sur le fait que le coût de l’organisation dépasse généralement de loin les récompenses. Il a examiné les estimations financières que le groupe a publiées publiquement.

“L’une des principales choses qu’ils ont pour eux, c’est qu’ils viennent d’héberger en 2010”, dit-il.

Il n’y a pas assez de détails dans les documents pour savoir si “leurs chiffres sont réalistes, mais ils sont certainement assez bas”, et les affirmations sur la réduction des coûts de sécurité “sont un peu étranges”, dit-il.

Mais sa principale question, non seulement avec cette proposition, mais avec chaque candidature olympique qui propose des budgets de plusieurs milliards pour obtenir des centaines de millions de dollars en dépenses publiques comme les sites sportifs et le logement, est pourquoi le gouvernement ne fait-il pas simplement cela ?

« La réconciliation et l’initiative dirigée par les Premières Nations sont de belles idées, mais ce que les peuples des Premières Nations obtiennent vraiment et il me semble que ce qu’ils obtiennent potentiellement, c’est un logement. Pourquoi ne pas simplement faire ça ? Pourquoi avez-vous besoin d’une excuse pour accueillir les Jeux Olympiques, qui entraînent tous ces autres coûts et de nombreuses perturbations ? »

Chris Point et Alec Dan de la nation Musqueam (à droite) interprètent une chanson cérémonielle où le "notion d'hébergement" pour la candidature aux Jeux olympiques d'hiver de 2030 a été dévoilé à Whistler, en Colombie-Britannique, le mardi 14 juin 2022.

D’autres, dont Smith et Sparrow, rétorquent que les Jeux olympiques peuvent être un catalyseur important.

“Les choses qui étaient de bonnes idées, eh bien, cela vous donne un calendrier pour cela”, déclare Smith. “C’est l’occasion de faire avancer les choses.”

Sparrow dit que l’utilisation des Jeux olympiques pour démontrer la réconciliation de manière tangible et attirer l’argent du gouvernement pour le logement et pour stimuler le tourisme à la suite de la pandémie de COVID est “un gagnant-gagnant pour tout le monde”.

Hughes a participé à six Jeux olympiques d’été et d’hiver, remportant six médailles en cyclisme et en patinage de vitesse, et a travaillé à d’autres Jeux en tant que diffuseur. Elle sait qu’il y a un peu de cynisme public autour des Jeux olympiques, mais dit qu’elle reste convaincue du pouvoir de connexion du sport.

«Il y a BS dans la structure de tout, y compris le mouvement olympique, de manière considérable. J’ai toujours l’impression qu’il y a ces êtres humains qui donnent tout ce qu’ils ont et nous donnent des leçons incroyables… il y a de la magie là-bas, il y a de l’humanité, il y a de l’esprit sportif », dit-elle.

« Non seulement les Jeux olympiques et paralympiques peuvent faire du bien, mais ils peuvent aussi faire mieux. Et je pense que cette (proposition de candidature dirigée par les Autochtones de 2030) est, à bien des égards, une façon pour ce mouvement de faire beaucoup mieux.

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