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La proposition risquée du GOP : rejeter un projet de loi sur le climat favorable aux combustibles fossiles

“Du point de vue de la messagerie, c’est un problème pour les républicains”, a déclaré Quill Robinson, vice-président des affaires gouvernementales à l’American Conservation Coalition, un groupe environnemental conservateur de jeunes. «S’ils critiquent cela comme le Green New Deal, cela les place dans une position assez difficile parce que les problèmes de processus et les scrupules à propos de certaines substances ne parviendront pas aux jeunes. Beaucoup d’entre eux verront cela comme des républicains opposés à la législation sur le climat.

Chef de la minorité au Sénat Mitch McConnell et d’autres dirigeants républicains ont également critiqué le processus partisan utilisé pour adopter le projet de loi au Sénat et s’est demandé s’il réduirait efficacement les émissions mondiales.

“Le Parti républicain se tire une balle dans le pied et menace beaucoup de progrès et de croissance qu’il a réalisés sur cette question ces dernières années en étant trop agressif en critiquant les composantes climatiques et énergétiques de cette législation”, a déclaré l’ancien représentant du GOP Carlos Curbelo. de Floride, un ardent défenseur de l’action contre le réchauffement climatique. “Beaucoup de républicains, s’ils sont honnêtes, admettront qu’en dehors du processus de réconciliation, ils auraient au moins sérieusement envisagé de soutenir cette législation.”

Les démocrates, quant à eux, parient que leur législation gagnera les électeurs de tout le spectre idéologique pour soutenir un large éventail de sources d’énergie – une approche pour tout le monde conçue pour faire taire les critiques. Ils soutiennent également que la législation aidera à répondre à la plainte n ° 1 des électeurs pour le moment – ​​l’inflation – et prévoient de faire valoir ce point dans les mois à venir. Alors que les économistes traditionnels disent généralement que le projet de loi aura des effets négligeables sur la réduction de l’inflation au cours de l’année à venir, les démocrates bénéficient d’un coup de pouce momentané de la baisse des prix de l’essence et le rapport de cette semaine montre que l’inflation ralentit après une flambée incessante d’un an.

Les crédits d’impôt pour l’énergie propre qui constituent le cœur du projet de loi des démocrates sont l’une des rares politiques climatiques à avoir obtenu un soutien bipartisan, les deux parties travaillant ensemble au fil des ans pour fournir des renouvellements à court terme des subventions à l’éolien et au solaire. Au lieu d’une taxe sur le carbone ou d’autres sanctions contre les pollueurs – mesures auxquelles les républicains ont farouchement résisté ces dernières années – Les démocrates ont conçu le projet de loi pour accélérer le déploiement de l’énergie propre en offrant des milliards de dollars d’incitations pour réduire le coût des véhicules éoliens, solaires et électriques afin de les rendre plus accessibles aux particuliers et aux entreprises.

“Cela va certainement sembler moins douloureux car l’idée d’obtenir une incitation est plus difficile à critiquer pour les opposants au climat que de payer un prix”, a déclaré Kevin Book, directeur général du groupe de recherche ClearView Energy Partners.

Le projet de loi impose une pénalité aux sociétés pétrolières et gazières qui émettent une certaine quantité de méthane, bien que la mesure soit modeste, s’accompagne d’exemptions et offre des subventions pour aider les foreurs à se procurer des technologies pour limiter les fuites du puissant gaz à effet de serre. Et il augmente le taux de redevance que les entreprises paient au gouvernement pour le pétrole et le gaz produits sur les terres fédérales, tout en rétablissant la soi-disant taxe Superfund sur le pétrole brut et les produits pétroliers importés pour financer le nettoyage des sites industriels pollués.

Les républicains partagent également un intérêt pour les objectifs de politique industrielle de la législation des démocrates, qui prévoit des incitations pour aider les fabricants à mettre en place des chaînes d’approvisionnement nationales sur un certain nombre de fronts d’énergie propre, qu’il s’agisse de fabriquer des batteries électriques ou de produire des panneaux solaires.

Le projet de loi élargit les crédits d’impôt pour les systèmes de captage du carbone – une solution technologique dont les républicains ont fait l’éloge dans le passé – qui pourrait permettre aux centrales électriques au charbon ou au gaz de continuer à fonctionner avec des émissions réduites. Et il étend de nouvelles incitations pour d’autres technologies naissantes que les républicains privilégient depuis longtemps, comme les petits réacteurs nucléaires et l’hydrogène propre.

“Il est incompréhensible pour moi que l’un de mes collègues vote contre la réduction de notre dette, les économies d’argent des travailleurs américains ou le renforcement de notre sécurité énergétique”, Manchin a tweeté avant l’adoption du projet de loi au Sénat.

Manchin, un champion de longue date des combustibles fossiles, a fait pression pour l’inclusion d’importantes exclusions pour assurer la poursuite de la production de pétrole et de gaz. Celles-ci incluent l’obligation pour le gouvernement fédéral de vendre aux enchères davantage de terres et d’eaux publiques pour le forage pétrolier comme condition préalable à davantage de sources d’énergie renouvelables comme l’éolien et le solaire. – malgré les projets du président Joe Biden de décarboner l’économie américaine.

Le sénateur de Virginie-Occidentale a également obtenu l’engagement des dirigeants démocrates d’adopter une législation plus tard cette année pour accélérer les permis énergétiques, ce qui pourrait aider les entreprises à construire plus rapidement des oléoducs et des gazoducs et à développer des mines pour extraire des minéraux critiques. Mais des républicains comme Sen. Lindsey Graham (RS.C.) ont juré de s’opposer aux mesures de réforme des permis de Manchin bien qu’elles soient une priorité de longue date du GOP.

Dans une scission des républicains, de grandes sociétés pétrolières et gazières telles qu’ExxonMobil et des groupes commerciaux généralement alignés sur le GOP ont fait l’éloge de certains de ces soi-disant œufs de Pâques pour les entreprises de combustibles fossiles. La Chambre de commerce soutient plusieurs dispositions sur l’énergie propre et le climat même si elle s’oppose à l’ensemble du projet de loi.

“Cela semble très différent de ce que nous avons vu dans le projet de loi original Build Back Better”, a déclaré Marty Durbin, président du Global Energy Institute de la Chambre. «Ce qui a fini par être inclus était très proche des politiques qui ont bénéficié d’un très fort soutien bipartite au Congrès. Il équilibre la nécessité d’assurer notre propre sécurité énergétique maintenant et celle de nos alliés et accélère la transition en mettant en place des politiques qui faciliteront les progrès des technologies qui nous aideront à réduire les émissions.

Les républicains se sont également opposés au fait que les démocrates attachent un contenu national favorable à la main-d’œuvre et les exigences salariales en vigueur aux incitations à l’énergie propre, arguant que de telles dispositions correspondent à la politique sociale et pourraient augmenter le coût des projets.

« Dans la mesure où nous allons réduire les émissions, ce sera une bonne chose. Est-ce que je pense que cela va changer la donne ? Non, je ne le fais pas », sénatrice. Bill Cassidy (R-La.) dit. “Fournir des paiements supplémentaires pour l’utilisation des syndicats, c’est beaucoup d’argent qui ne va pas à des projets, mais à une base salariale plus élevée pour prendre soin d’une circonscription démocrate.”

Sén. Kévin Cramer (RN.D.) a critiqué Manchin pour avoir abandonné réunions bipartites que le Virginie-Occidental a convoquées au début de l’été dans lequel les centristes ont discuté des moyens de lutter contre le changement climatique et de réduire les prix de l’énergie qui ont grimpé après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Lors de ces réunions, les démocrates et les républicains – y compris Cramer et Cassidy – ont discuté d’idées sur lesquelles Manchin et Schumer ont fini par s’entendre, telles que l’assouplissement des règles d’autorisation et l’octroi de crédits d’impôt pour soutenir une multitude de technologies d’énergie propre sans carbone.

“Nous n’allions pas obtenir 60 votes, mais nous pourrions probablement l’avoir d’ici un à deux ans, quel que soit le résultat des élections cet automne”, a déclaré Cramer. “Le projet de loi des démocrates prend vraiment tout cet élan et transforme le climat en un jeu peaux contre chemises.”

Mais les démocrates rétorquent qu’ils ne pouvaient pas se permettre d’attendre l’arrivée des républicains étant donné l’urgence de lutter contre le changement climatique et la réalité politique selon laquelle ils pourraient perdre le contrôle total du Congrès en novembre.

“La crise climatique est une véritable crise urgente”, a déclaré le représentant. Jared Huffmann (D-Californie) a déclaré. «Nous ne pouvons pas attendre dans le temps géologique que les républicains se sentent à l’aise pour faire quelque chose à ce sujet. C’est tellement évident qu’ils marchaient lentement et qu’ils manquaient de temps.

Les démocrates disent que les républicains paieront politiquement leur décision de s’abstenir du projet de loi sur le climat le plus important de l’histoire des États-Unis, et espèrent que cela inspirera la participation de jeunes militants qui ont exigé que les démocrates prennent des mesures agressives.

“Les électeurs commenceront à voir ce que nous croyons déjà – que ce projet de loi sera bon pour les États républicains et aidera à réduire leurs prix de l’énergie”, a déclaré le sénateur. Tina Smith (D-Minn.).

Mais Neil Chatterjee, ancien président de la Federal Energy Regulatory Commission qui était auparavant un assistant de McConnell et soutient certaines des dispositions énergétiques, ne pense pas que les républicains seront politiquement blessés en résistant au projet de loi parce que ses avantages ne seront pas “réalisés avant des années”.

Curbelo, cependant, a déclaré que les républicains seraient punis pour leur résistance à l’adoption d’une politique climatique significative.

“Dans des années, sans aucun doute, les dispositions relatives au climat et à l’énergie propre de ce projet de loi seront perçues favorablement”, a déclaré Curbelo.




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