La reconstitution des stocks d’armes du Royaume-Uni pourrait prendre “des années”, prévient le chef militaire

Le Royaume-Uni a donné tellement d’armes à l’Ukraine qu’il faudra des années pour remplacer ses stocks, a déclaré l’amiral Sir Tony Radakin.

Le Royaume-Uni a donné tellement d’armes à l’Ukraine au milieu de son conflit avec la Russie qu’il faudra des années au pays pour remplacer ses stocks d’armes épuisés, a déclaré l’amiral Sir Tony Radakin, chef d’état-major de la Défense britannique.

La “taux de dépenses” d’armes en Ukraine et le “capacité industrielle à remblayer” sont désormais devenus “un enjeu important” pour l’armée britannique, Radakin a déclaré mercredi à la commission des relations internationales et de la défense des Lords.

Londres a été parmi les soutiens les plus actifs de Kiev lors de l’opération militaire russe en Ukraine. Il a insisté sur une résolution militaire du conflit, fournissant aux forces ukrainiennes une large gamme d’armes, notamment des lance-roquettes antichars, des véhicules blindés, des systèmes antiaériens et des missiles Brimstone.

Le gouvernement britannique devrait travailler en étroite collaboration avec les fournisseurs de défense afin de compenser ces livraisons, a déclaré le chef d’état-major de la Défense. Une douzaine de grandes entreprises du secteur ont déjà été invitées à Downing Street pour des entretiens, a-t-il ajouté.

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Selon Radakin, la reconstitution des stocks d’armes sera un long processus. “On parle alors d’années, parce qu’on ne peut pas siffler, avec des armes modernes, une chaîne de production rapide”, il a souligné.

“Oui, vous pouvez produire des obus et de l’artillerie, mais même à la fin pas super sophistiquée, même à la fin modeste d’un NLAW [anti-tank] arme, cela va prendre plusieurs années pour revenir à nos stocks d’origine », ajouta l’amiral.

Lorsqu’on lui a demandé si le Royaume-Uni était capable de déployer une division complète pour le moment, Radakin a répondu que les forces armées avaient été “repoussant” leur capacité à revenir à “une force divisionnaire beaucoup plus orthodoxe,” y compris des armes à plus longue portée et d’autres matériels modernes.

“Nous pouvons créer une division, mais la division que nous voulons créer est bien meilleure dans une sorte de cinq à dix ans, avec les capacités que l’Amérique voudrait combattre aux côtés de l’Amérique”, il a reconnu.

Moscou a dénoncé à de nombreuses reprises la fourniture d’armes à l’Ukraine par les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres pays alliés, affirmant que cela ne ferait que prolonger les combats, tout en augmentant le risque d’une confrontation militaire directe entre la Russie et l’Occident.

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Le président russe Vladimir Poutine a également averti que si Kiev était dotée de missiles à longue portée, “nous tirerons les conclusions appropriées et utiliserons nos armes, dont nous avons assez, pour frapper les objets que nous n’avons pas encore frappés.”

Jusqu’à présent, les livraisons d’armes étrangères n’ont pas été en mesure d’affecter sérieusement la situation sur le terrain en Ukraine, les forces russes progressant régulièrement et gagnant des terres dans le Donbass.

La Russie a attaqué l’Ukraine fin février, après l’échec de Kiev à mettre en œuvre les termes des accords de Minsk, signés pour la première fois en 2014, et la reconnaissance éventuelle par Moscou des républiques du Donbass de Donetsk et de Lougansk. Les protocoles négociés par l’Allemagne et la France ont été conçus pour donner aux régions un statut spécial au sein de l’État ukrainien.

Le Kremlin a depuis exigé que l’Ukraine se déclare officiellement un pays neutre qui ne rejoindra jamais le bloc militaire de l’OTAN dirigé par les États-Unis. Kiev insiste sur le fait que l’offensive russe n’a pas été provoquée et a démenti les allégations selon lesquelles il prévoyait de reprendre les deux républiques par la force.

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