La Russie bombarde Marioupol alors que les efforts diplomatiques stagnent

À Marioupol, qui est maintenant étouffée par la nourriture, l’eau et l’électricité depuis des jours et dont les voies d’évacuation ont été fermées par de violents bombardements, les dégâts ont été particulièrement graves.

Un conseiller de la mairie a indiqué jeudi que des personnes s’étaient réfugiées dans des sous-sols, des corps jonchaient les rues et que l’unique hôpital fonctionnel était à pleine capacité. Les autorités locales ont cherché pendant des jours à apporter de l’aide à la ville et à ouvrir un couloir pour que les civils puissent sortir, mais elles disent que les bombardements ont empêché les habitants de partir.

Le maire de Marioupol, Vadym Boichenko, a déclaré que la ville traversait “Armageddon” et avait fait face à “deux jours d’enfer”. Boichenko a déclaré jeudi dans une vidéo que des avions visitaient des zones résidentielles de la ville toutes les 30 minutes, « tuant des civils : des personnes âgées, des femmes, des enfants ».

Une déclaration du conseil municipal de Mariupol au Washington Post a déclaré que 43 personnes avaient été enterrées dans ce qu’il a décrit comme la première fosse commune de la ville dans le conflit. Des images de l’Associated Press montrent des hommes enveloppant des corps dans des linceuls ou des sacs mortuaires et les empilant dans une tranchée.

Le dernier bombardement a frappé près d’un théâtre et d’un bâtiment universitaire, a indiqué le conseil municipal. Mercredi, une frappe aérienne a enterré des patients hospitalisés sous les décombres, tuant un enfant et deux autres et blessant des femmes en travail, a indiqué le conseil municipal. Un responsable de l’ONU a déclaré que la grève marquait au moins la troisième fois qu’une maternité ukrainienne tombait depuis le début de l’invasion.

Les évacuations d’autres villes encerclées vers différentes parties de l’Ukraine ont repris jeudi, et le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que plus de 60 000 personnes avaient été évacuées un jour plus tôt dans tout le pays.

Les Nations Unies ont déclaré jeudi que 549 civils ont été confirmés avoir été tués et plus de 900 blessés depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine, mais elles s’attendent à ce que le véritable bilan soit plus élevé. Le Haut-Commissariat aux droits de l’homme a noté de récentes “allégations de centaines de victimes civiles” à Marioupol et dans d’autres villes, mais a déclaré que ces chiffres n’étaient pas inclus dans son décompte et “sont davantage corroborés”.

Petro Andryushchenko, le conseiller du bureau du maire de Marioupol, a déclaré que 1 300 personnes sont mortes dans la ville depuis que les forces russes l’ont encerclée et qu’au moins 3 000 ont été blessées, les autorités affirmant que les secouristes n’ont pas été en mesure de récupérer tous les corps et de déterminer le bilan. La ville étant coupée du monde extérieur, les chiffres n’ont pas pu être vérifiés de manière indépendante.

“Neuf jours sans nourriture, chaleur et cadavres partout dans la rue”, a déclaré Andryushchenko au Post. « Qu’est-ce qui peut être pire que ça ? Le seul hôpital qui reste [is] rempli à ras bord de monde.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré jeudi, sans preuve, que la maternité de Marioupol abritait des combattants ukrainiens et qu’il n’y avait ni femmes ni enfants dans le bâtiment. Des vidéos et des photos des conséquences montrent des enfants et des femmes enceintes blessées emmenées hors de l’hôpital après l’attaque. Zelensky, président de l’Ukraine, appelé l’épisode une “atrocité”.

“Quel genre de pays est-ce, la Fédération de Russie, qui a peur des hôpitaux et des maternités et les détruit ?” a-t-il déclaré dans une adresse vidéo mercredi soir.

Les pourparlers tenus jeudi par le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba et Lavrov, son homologue russe, étaient les derniers d’une vague d’efforts diplomatiques infructueux à travers l’Europe pour négocier un cessez-le-feu alors que les responsables de la ville, y compris ceux de Marioupol, envoient des appels à l’aide de plus en plus désespérés. .

Kuleba a déclaré que le pays n’avait reçu aucune réponse aux demandes de cessez-le-feu de 24 heures ou d’aide humanitaire pour la ville de Marioupol. Il a semblé laisser entendre que Lavrov n’avait pas le pouvoir d’accepter le cessez-le-feu, affirmant qu’il aurait besoin de faire passer d’éventuels accords par “d’autres décideurs” en Russie.

Zelensky a prononcé jeudi un discours passionné à la suite de la frappe aérienne mortelle à Marioupol, remerciant les Ukrainiens qui ont « persévéré » face à l’escalade des attaques russes. “Nous ne sommes pas devenus des esclaves et nous ne le deviendrons jamais”, a-t-il déclaré.

Dans le nord, les forces russes ont continué à renforcer leurs forces près de Kharkiv et de la capitale, Kiev. Une colonne de véhicules militaires russes qui était auparavant bloquée au nord de Kiev s’est rapprochée, avec des éléments de tête à environ 9 miles du centre-ville, contre environ 12 ces derniers jours, selon une évaluation du Pentagone partagée par un haut responsable américain de la défense, qui a parlé sous couvert d’anonymat selon les règles établies par le Pentagone.

Des images satellites prises jeudi matin par la société américaine Maxar Technologies ont montré qu’un convoi bloqué pendant des jours dans la périphérie nord-ouest de Kiev semble se disperser et se redéployer. Les images indiquent que certaines forces ont été repositionnées dans les villes voisines, et à Loubianka, à environ 20 miles du centre de Kiev, du matériel militaire russe est déployé le long des arbres, avec une artillerie remorquée en position de tir.

Pour l’instant, les forces ukrainiennes semblaient tenir bon. Des images de drones publiées par le ministère ukrainien de la Défense semblent montrer une embuscade contre une rangée de véhicules blindés russes à environ 24 km au nord de Kiev, incitant les véhicules à dévier rapidement pour s’échapper.

Moins de 2 millions de personnes restent à Kiev après la fuite d’environ la moitié de ses habitants, a déclaré jeudi le maire Vitali Klitschko lors d’une émission en direct. Dans des remarques provocantes, il a déclaré que la ville était devenue une forteresse, ajoutant que ses habitants “n’abandonneront pas la mission et que l’ennemi ne passera pas”.

L’hôpital l’attaque a été condamnée par les dirigeants occidentaux. Parmi eux, le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui l’a décrit sur Twitter comme « dépravé » et le ministre des Forces armées britanniques, qui l’a qualifié de « crime de guerre ». L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré: “C’est horrifiant à voir.” Le secrétaire général des Nations Unies António Guterres mentionné l’attaque de l’hôpital était “horrible”, appelant à la fin de l’effusion de sang.

Citant l’horreur à Marioupol et ailleurs, Zelensky a demandé à plusieurs reprises plus d’aide occidentale, bien que les responsables américains et autres aient été réticents à être de plus en plus entraînés dans un conflit avec une autre puissance nucléaire.

La Pologne avait proposé plus tôt un accord pour envoyer des avions à réaction de fabrication soviétique vers une base aérienne contrôlée par les États-Unis et l’OTAN pour une utilisation en Ukraine – en échange de F-16 américains – un plan qui a apparemment été élaboré sans consulter Washington. Le Pentagone a rejeté l’accord, affirmant qu’il ne servirait qu’à aggraver encore la guerre. Cependant, des responsables américains examinent des options pour envoyer à l’armée ukrainienne des armes plus complexes, a déclaré jeudi le haut responsable américain de la défense. Ceux-ci incluent des systèmes de défense aérienne qui pourraient cibler des drones et des avions russes à une altitude plus élevée que les missiles « portables » actuels fournis par les États-Unis et leurs alliés.

Les systèmes pourraient donner à l’Ukraine une longueur d’avance dans la bataille, car la Russie s’appuie de plus en plus sur sa force aérienne supérieure alors que ses troupes terrestres sont ralenties par la résistance ukrainienne, a déclaré le responsable de la défense.

Lors d’une conférence de presse jeudi en Pologne, le vice-président Harris et le président polonais Andrzej Duda ont éludé les questions à ce sujet et ont présenté un front uni, s’engageant à se coordonner sur la meilleure façon d’aider l’Ukraine.

La visite de Harris est venue au milieu d’accusations réciproques entre la Russie et les États-Unis concernant l’utilisation potentielle d’armes biologiques ou chimiques en Ukraine. Le ministère russe des Affaires étrangères a affirmé plus tôt que l’Ukraine dirigeait des laboratoires d’armes chimiques et biologiques soutenus par les États-Unis, mais il n’a cité aucune preuve. La Maison Blanche a averti que les affirmations russes pourraient être un faux drapeau et que Moscou pourrait chercher à utiliser elle-même des armes similaires.

Psaki a déclaré jeudi que la Russie avait l’habitude “d’inventer des mensonges éhontés” et a réitéré les avertissements selon lesquels la Russie a la capacité d’utiliser des armes chimiques et biologiques.

Pendant ce temps, les dirigeants européens doivent se réunir dans la ville française de Versailles pour discuter des prochaines étapes de leur réponse coordonnée à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, y compris des efforts pour réduire leur dépendance au pétrole et au gaz russes.

La Russie continue de faire face aux retombées croissantes des sanctions qui ont paralysé son économie.

Goldman Sachs a annoncé jeudi qu’il “mettait fin” à ses activités en Russie pour se conformer aux exigences réglementaires et de licence. Google a déclaré qu’il cesserait d’accepter les clients du cloud en Russie, à la suite de mesures similaires d’Amazon et de Microsoft, tandis que la chaîne de restauration rapide américaine Burger King a déclaré qu’elle suspendait tout soutien aux entreprises pour environ 800 magasins franchisés en Russie.

Le Royaume-Uni a annoncé jeudi avoir gelé les avoirs de sept dirigeants d’entreprises russes de premier plan, dont le propriétaire du club de football de Chelsea, Roman Abramovich. Abramovich a cherché à vendre le club la semaine dernière alors que le Royaume-Uni et d’autres pays ont commencé à appliquer des sanctions visant les élites russes et les oligarques liés à Poutine. La vente du club de football a maintenant été bloquée, et bien que l’équipe puisse toujours jouer, elle ne peut pas vendre de billets et de marchandises ni recruter de nouveaux joueurs.

Poutine a approuvé jeudi un plan de nationalisation des entreprises étrangères qui ont fui le pays en raison de l’invasion de l’Ukraine, soulignant les inquiétudes à Moscou face à l’aggravation de la crise à laquelle est confrontée l’économie russe. Le président russe a déclaré que le pays surmonterait les sanctions, ce qui, selon lui, se serait produit indépendamment de la guerre en Ukraine. Il a cependant reconnu leur grave impact économique. “La Russie ne peut pas continuer à exister dans un état aussi misérable et humilié”, a-t-il déclaré.

Cadell a rapporté de Washington. Stern a rapporté de Moukatchevo, Ukraine. Timsit a rapporté de Londres. Kareem Fahim à Antalya, Turquie ; Ellen Francis à Londres; Gerry Shih à New Delhi; Rick Noack à Paris ; Cleve R. Wootson Jr. à Varsovie ; Amy Cheng à Séoul et Mariana Alfaro, Timothy Bella, Dalton Bennett, Shane Harris, Dan Lamothe, Maite Fernández Simon, John Wagner, Amy B Wang et Jeanne Whalen à Washington ont contribué à ce rapport.

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