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La Russie renouvelle son assaut sur Key Eastern City alors que les progrès des deux côtés ralentissent

RÉGION DE DONETSK, Ukraine – Les forces ukrainiennes et russes ont échangé de nouveaux coups dimanche près de Sievierodonetsk, ont déclaré les autorités militaires et les analystes, alors que Moscou reprenait sa poussée vers la ville, l’un des derniers grands bastions ukrainiens dans une partie clé de l’est.

La bataille de Sievierodonetsk est apparue comme un autre point crucial de la guerre, alors que la Russie lutte pour remporter des victoires. Après ses assauts ratés contre la capitale, Kiev, et la deuxième plus grande ville du pays, Kharkiv, l’armée russe s’est regroupée et semble désormais concentrée sur la capture de la région du Donbass à l’est de l’Ukraine. Une victoire à Sievierodonetsk donnerait aux forces russes le contrôle de Louhansk, l’une des deux provinces qui composent la région.

Moscou a déjà subi de lourdes pertes dans sa poussée vers la ville, mais sa capture pourrait permettre à ses forces de monter un assaut contre Kramatorsk, le commandement militaire régional de l’Ukraine à l’ouest. Dans le même temps, les alliés occidentaux de l’Ukraine font la course avec des obusiers et d’autres armes à longue portée vers la ligne de front pour renforcer la résistance.

Le combat en cours est également un signe de la réduction des objectifs militaires de Moscou alors que la guerre atteint la barre des trois mois. Capturer toute l’Ukraine d’un coup s’est avéré hors de portée pour Moscou, mais les forces russes ont réussi à grignoter lentement le pays, se déplaçant d’est en ouest.

A Sievierodonetsk dimanche, les forces russes ont tenté de percer les défenses de la ville depuis quatre directions. Mais aucune des deux parties n’a été en mesure de déplacer la ligne de front de manière substantielle en sa faveur dans le paysage chaotique du champ de bataille, qui est dominé par des terres agricoles et de petites villes et villages miniers qui sont pour la plupart déserts.

Serhiy Haidai, le chef de l’administration militaire ukrainienne à Louhansk, a déclaré que les forces russes se sont repliées sur leurs positions précédentes, repoussées par les forces ukrainiennes. L’armée russe a continué de tirer des obus de mortier sur des zones résidentielles de Sievierodonetsk, endommageant au moins sept maisons.

Plus tôt dimanche, M. Haidai a déclaré que les forces de la Garde nationale ukrainienne avaient détruit une pièce d’artillerie lourde, un Pion, que les troupes russes avaient utilisée pour bombarder Sievierodonetsk et détruire un pont la reliant à la ville de Lysychansk de l’autre côté de la frontière. Rivière Seversky Donets.

M. Haidai a déclaré que les propagandistes russes s’étaient vantés de la localisation de l’arme, permettant aux défenseurs de la ville de la cibler plus précisément. “La punition n’a pas tardé à venir”, a-t-il écrit sur Telegram, une application de messagerie.

L’armée ukrainienne a déclaré qu’elle avait également détruit des véhicules russes et un pont flottant sur le Seversky Donets près de la ville de Serebrianka, située à environ 20 miles à l’ouest de Sievierodonetsk. Un communiqué de l’armée ukrainienne a qualifié le plan russe de traverser le fleuve de “mission impossible”.

Le fleuve de 650 milles de long, qui prend sa source en Russie et serpente vers le sud-est à travers la région du Donbass, a présenté un obstacle naturel important à l’offensive russe. Certaines des plus grosses pertes de la force d’invasion de la guerre jusqu’à présent sont survenues lors d’une tentative de traverser la rivière ce mois-ci.

Signe de l’importance de l’offensive pour les planificateurs stratégiques de Moscou, la Russie a déployé une compagnie de véhicules blindés Terminator dans les combats qui faisaient partie de l’offensive ratée contre Kiev, selon un rapport du renseignement militaire britannique sorti dimanche.

“Cependant, avec un maximum de 10 Terminators déployés, il est peu probable qu’ils aient un impact significatif sur la campagne”, indique le rapport.

L’Institute for the Study of War, un organisme de recherche de Washington qui suit le conflit, a déclaré samedi que les forces russes avaient “intensifié leurs efforts pour encercler et capturer Sievierodonetsk”, un effort qui allait probablement se poursuivre car leurs avancées restaient largement bloquées ailleurs dans le Région du Donbass.

Les forces russes dans la ville d’Izium, plus à l’ouest, tentent de pousser vers le sud dans la région du Donbass depuis des semaines, mais leur offensive a été bloquée par une forte résistance ukrainienne.

Pendant des semaines, les troupes ukrainiennes et russes ont été engagées dans une guerre d’usure exténuante, se battant souvent avec acharnement sur de petites zones. Un village peut tomber un jour aux mains des Russes, pour être repris par les Ukrainiens quelques jours plus tard.

Dimanche, l’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient attaqué plusieurs endroits le long de la ligne de front à l’est. Dans un bilan de la guerre publié dimanche en début de soirée, il décrivait des tirs d’artillerie intensifs sur des villes et des villages pour la plupart déserts.

Au nord de la ville de Sloviansk à Donetsk, que les forces russes ont cherché à capturer, l’artillerie russe a bombardé des positions ukrainiennes et organisé des assauts de sondage qui ont été repoussés, selon le rapport de l’armée ukrainienne.

Plus à l’est, les forces russes ont attaqué deux villages de première ligne – Prudnovka et Aleksandrovka – avec des tirs de mortier et d’artillerie, mais n’ont pas non plus avancé, selon l’évaluation.

Dimanche, les troupes ukrainiennes postées au sud d’Izium ont gardé un œil vigilant sur la ligne de front alors que des obus d’artillerie et de mortier perçaient le ciel.

“Ils essaient petit à petit, tout le temps”, a déclaré Oleh, 56 ans, commandant d’une unité de volontaires au sud d’Izium, qui a demandé que leur position en première ligne ne soit pas identifiée précisément, selon le protocole militaire.

“Mais nous tenons”, a-t-il ajouté.

Les troupes ukrainiennes ont occupé des positions au sud d’Izium pendant deux mois, a-t-il dit, ajoutant qu’il était confiant de pouvoir conjurer de nouvelles attaques tant que l’aide militaire occidentale continuerait à arriver.

“Nous sommes prêts à tout”, a déclaré Oleh, “mais nous avons besoin de plus d’armes lourdes, et là-dessus, nous comptons sur nos alliés.”

Alors que la guerre approche de son quatrième mois, les nations occidentales ont considérablement augmenté leur aide à l’Ukraine, un effort pour faire pencher la balance alors que le conflit se prolonge et coûte plus cher.

À la fin de la semaine dernière, le Sénat américain a approuvé quelque 40 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine, y compris une aide létale, et il a été signé samedi par le président Biden. Le paquet, combiné à l’aide approuvée en mars, équivaut au plus grand paquet d’aide étrangère adopté par le Congrès depuis au moins deux décennies.

Le gouvernement russe a averti que les pays occidentaux paieraient des conséquences non précisées pour avoir aidé l’Ukraine. Le samedi de Moscou Le ministère de la Défense a revendiqué qu’il avait frappé un dépôt militaire à l’ouest de Kiev rempli de matériel militaire occidental, une affirmation à laquelle le gouvernement ukrainien n’a pas répondu.

Dimanche, Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer si le dépôt d’armes avait été touché car il n’avait pas eu l’occasion de consulter le gouvernement ukrainien.

“Ce que je peux dire, c’est que nous avons ce que nous pensons être une chaîne d’approvisionnement diversifiée et résiliente pour ces armes en Ukraine”, a déclaré M. Sullivan.

“Donc, même s’il y a une circonstance où les Russes sont capables de cibler et de frapper des navires au sol en Ukraine, cela ne va pas fondamentalement, d’un point de vue stratégique, perturber l’assistance militaire que nous fournissons”, a-t-il déclaré.

Lors d’une visite à Kiev dimanche, le président polonais, Andrzej Duda, a déclaré que seule l’Ukraine devrait déterminer son avenir et que la communauté internationale devait exiger le retrait complet de la Russie.

Ce serait un “coup dur non seulement pour la nation ukrainienne, mais aussi pour l’ensemble du monde occidental”, a déclaré M. Duda, si même une infime partie de l’Ukraine était sacrifiée dans un accord de paix.

“Des voix inquiétantes se sont fait entendre, disant que l’Ukraine devrait céder aux exigences de Poutine”, a déclaré M. Duda à propos du président russe dans ce qui était le premier discours d’un dirigeant étranger au Parlement ukrainien depuis le début de la guerre. “Seule l’Ukraine a le droit de décider de son avenir.”

Les remarques de M. Duda sont intervenues alors que les gouvernements allemand, français et italien ont suggéré un cessez-le-feu, des appels que l’Ukraine a rejetés avec colère comme égoïstes et inopportuns. Les responsables ukrainiens – soutenus par certains gouvernements d’Europe de l’Est – affirment que la Russie n’est guère prête pour des pourparlers de paix sérieux et doit recevoir un coup décisif pour mettre fin au conflit une fois pour toutes. Kiev affirme que ses forces ont l’élan de la guerre, malgré des pertes considérables.

Carlotta Gall signalé dans la région de Donetsk, en Ukraine ; Matthieu Mpoke Bigg de Cracovie, Pologne ; et Maria Abi-Habib de Mexico. Andrew E. Kramer a contribué aux reportages de Pokrovsk, en Ukraine, et Zolan Kanno-Youngs de Tokyo.

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