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La saison stupide de McLaren et la signature potentielle d’Oscar Piastri

Les pilotes actuels de McLaren Lando Norris (à gauche) et Daniel Ricciardo (à droite)

Les pilotes actuels de McLaren Lando Norris (à gauche) et Daniel Ricciardo (à droite)
Photo: Peter J Fox (Getty Images)

La plus grande histoire en cours dans le sport automobile international est le sort du siège de course McLaren F1 actuellement occupé par Daniel Ricciardo. Le pquerelles politiques impliquées pour que les conducteurs sécurise une place en Formule 1 championnat pour la saison à venir, est l’une de mes choses préférées. UNe cette année a déjà livré à la pelle. Il y a eu des intrigues transatlantiques, des devis de chauffeurs fabriqués, de multiples différends contractuels et une poursuite civile devant un tribunal fédéral américain avec des tweets soumis comme preuve. Récapitulons ce qui s’est passé jusqu’à présent alors que nous abordons rapidement une réponse à la question de savoir qui conduira aux côtés de Lando Norris chez McLaren en 2023.

En février, Lando Norris a signé une prolongation de contrat pour rester chez McLaren jusqu’à la saison 2025. L’extension serait évaluée à 96,6 millions de dollars et ne comportait aucune clause de sortie. Les engagements à long terme de ce type sont rares en Formule 1, mais les temps changent. Des accords similaires ont été conclus au cours de la dernière année pour protéger les jeunes phénomènes contre le braconnage par d’autres équipes, Charles Leclerc avec Ferrari, et Max Verstappen avec Red Bull.

L’extension signifiait également que le coéquipier de Norris, Daniel Ricciardo, serait mis sous pression immédiate si McLaren faisait allusion à un éventuel transfert de pilote. L’équipe britannique n’a pas tardé à faire un gros indice. En mars, une semaine avant la première course de la saison 2022 de F1, McLaren a signé avec Colton Herta un contrat de test et de développement. Le prometteur Américain de 20 ans chez Andretti Autosport en était à sa quatrième saison en IndyCar. Cependant, Herta n’était pas le seul concurrent IndyCar pour la saison.

Au cours de la dernière semaine de mai, McLaren a démissionné de Pato O’Ward pour rester sa propre équipe IndyCar tout au long de la saison 2025. Dans le cadre du contrat, le pilote mexicain de 23 ans recevra une certaine forme de temps de siège F1. O’Ward a terminé parmi les cinq premières places du championnat de la série au cours des trois saisons où il a couru pour McLaren. Bien qu’il ait obtenu des résultats impressionnants, McLaren voulait apparemment débarquer un plus gros poisson.

Le 12 juillet, Chip Ganassi Racing a annoncé qu’il exerçait une option de contrat pour conserver le champion en titre d’IndyCar Alex Palou pour la saison 2023. Quelques heures plus tard, McLaren a annoncé avoir signé Palou pour un programme McLaren Racing à confirmer. Cela a également été complété par une série de messages sur Twitter par Palou indiquant qu’il n’avait pas l’intention de conduire pour Ganassi en 2023. Deux semaines plus tard, Ganassi a déposé une plainte civile contre l’Espagnol de 25 ans. Zak Brown, PDG de McLaren Racing, a déclaré que l’équipe pensait que Palou était un agent libre et n’avait aucune intention de racheter le reste du contrat de Palou à Ganassi.

Oscar Piastri signant des autographes pour les fans probablement dévastés de Daniel Ricciardo

Oscar Piastri signant des autographes pour les fans probablement dévastés de Daniel Ricciardo
Photo: Steven Markham/Icon Sportswire (Getty Images)

Avec l’incertitude entourant le statut contractuel de Palou, McLaren a dû passer à ce qui semble être le choix définitif pour le remplacement de Ricciardo. Le champion de F2 2021, Oscar Piastri, passe cette saison en tant que pilote de réserve chez Alpine F1 Team. En l’absence de poste vacant chez Alpine, Piastri cherchait une opportunité de courir en 2023 et serait sur le point de conclure un accord pour rejoindre McLaren. Simultanément, Aston Martin a annoncé que le double champion de F1 Fernando Alonso quitterait Alpine pour remplacer le quadruple champion sortant Sebastian Vettel.

Dans le chaos, Alpine a annoncé que Piastri remplacerait Alonso dans l’équipe pour la saison 2023. Tout comme Palou, l’Australien a posté sur Twitter qu’il n’avait aucune intention de courir pour Alpine. Cependant, McLaren n’a pas officiellement annoncé que Piastri avait signé avec l’équipe. Des rapports récents ont affirmé que l’équipe britannique avait informé Daniel Ricciardo qu’il courrait en 2023 et qu’il serait remplacé par son compatriote, mais aucune déclaration officielle n’a été faite.

Seul le temps déterminera qui deviendra le coéquipier de Lando Norris la saison prochaine. Cependant, cette réponse laisserait encore tant d’autres questions sans réponse. Quel sera le résultat du Ganassi-procès Palou, et où courra-t-il en 2023 ? Qui Alpine et Ganassi vont-ils signer pour pourvoir leurs postes s’ils ne peuvent pas conserver leurs pilotes débauchés ? Que va devenir le sortant, à plus d’un titre, Daniel Ricciardo ? ‘C’est la saison pour être idiot.


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