La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, affirme que l’inflation pourrait être élevée pendant un an

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré jeudi que les Américains connaîtraient probablement une autre année d’inflation “très inconfortablement élevée” alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie brouille ses prévisions antérieures selon lesquelles l’accélération des prix se modérerait dans les mois à venir.

“Je pense qu’il y a beaucoup d’incertitude liée à ce qui se passe avec la Russie en Ukraine”, a déclaré Yellen à “Closing Bell” de CNBC.

“Et je pense que cela exacerbe l’inflation. Je ne veux pas faire de prédiction exacte sur ce qui va se passer au second semestre”, a-t-elle poursuivi. “Nous verrons probablement une autre année au cours de laquelle les chiffres de l’inflation sur 12 mois resteront très inconfortablement élevés.”

Les commentaires du secrétaire au Trésor sont intervenus quelques heures seulement après que le département du Travail a publié sa dernière jauge sur la vitesse à laquelle les prix grimpent pour les consommateurs américains. Le rapport a montré que les prix à la consommation ont augmenté de 7,9 % au cours des 12 mois se terminant en février, le rythme d’inflation le plus élevé depuis 1982.

Ces remarques interviennent également quelques mois seulement après que Yellen a déclaré à CNBC qu’elle s’attendait à ce que l’inflation se modère vers la fin de 2022, alors que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement se résolvaient et répondaient à la demande ardente des consommateurs pour les biens.

Elle hésitait à faire une prévision similaire jeudi. Yellen a déclaré que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine a introduit plus d’incertitude et fait grimper le prix de plusieurs produits de base, dont le pétrole brut et le blé.

Les contrats à terme sur le pétrole brut ont atteint des sommets pluriannuels plus tôt cette semaine alors que le Kremlin intensifiait son assaut contre Kiev, faisant grimper le prix du pétrole de l’ouest du Texas pour livraison en avril à près de 130 dollars le baril mardi. Il a quelque peu reculé depuis lors et s’échangeait pour la dernière fois autour de 105 dollars le baril jeudi.

Mais le prix est toujours en hausse d’environ 30 dollars le baril par rapport à il y a trois mois.

“Nous avons vu une augmentation très significative des prix du gaz et je suppose que le mois prochain, nous verrons de nouvelles preuves d’un impact sur l’inflation américaine de la guerre de Poutine contre l’Ukraine”, a déclaré Yellen.

“La Russie, en plus d’exporter du pétrole… L’Ukraine et la Russie sont d’importants producteurs de blé”, a-t-elle ajouté. “Nous constatons des impacts sur les prix des denrées alimentaires, et je pense que cela peut avoir un effet très grave sur certains pays émergents très vulnérables.”

Le département du Trésor a dirigé les sanctions économiques de l’administration Biden contre Moscou, privant le pays de son accès aux dollars américains et bloquant l’accès à une partie importante du système bancaire mondial.

Yellen a déclaré que la litanie de sanctions contre la Russie avait été écrasante et qu’elle continuait de consulter ses homologues du monde entier sur la manière d’intensifier les sanctions si cela était justifié.

“Je pense que les sanctions ont été dévastatrices dans leur impact économique”, a déclaré Yellen. “Nous avons pratiquement coupé la Russie du système financier international.”

“Les contrôles à l’exportation que nous avons mis en place auront un effet dévastateur à moyen terme et à long terme en privant la Russie de la technologie dont elle a besoin pour gérer une économie moderne et progresser dans la défense et dans d’autres domaines”, a-t-elle déclaré. “La Russie connaît des conséquences économiques très graves. Je m’attends à un grave ralentissement de l’économie russe.”

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