La série comique du président ukrainien Volodymyr Zelensky est très demandée

Président Volodymyr Zelensky.

Photo : Pavlo Conchar/SOPA Images/LightRocket via

  • Avant de devenir président de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky était acteur.
  • Il a joué dans une série comique à succès, Serviteur du Peuplediffusé pour la première fois dans le pays en 2015.
  • Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les diffuseurs ont fait des offres pour obtenir les droits de diffusion de l’émission.

D’abord un, puis deux, puis 20 : une petite agence de Stockholm a été inondée ces derniers jours d’offres pour les droits de diffusion de la série comique à succès mettant en vedette le président ukrainien Volodymyr Zelensky, un ancien acteur devenu héros de guerre.

“Ça a été très, très chargé. Partout dans le monde, les gens ont demandé les droits parce qu’ils veulent le diffuser”, explique Nicola Soderlund, cofondatrice d’Eccho Rights, dans les élégants bureaux de l’agence dans la capitale suédoise.

Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, des diffuseurs tels que le britannique Channel 4, le grec ANT1 et le roumain PRO TV se sont précipités pour rejoindre ceux qui ont déjà acquis les droits de Serviteur du Peuplediffusé pour la première fois en Ukraine en 2015.

“Je pense que la semaine dernière, nous avons conclu peut-être 15 accords, et nous sommes en négociation avec 20 autres pays”, déclare Soderlund, une affiche annonçant la série accrochée au-dessus de son bureau.

“Le dernier dont nous avons entendu parler est l’Amérique latine, nous discutons avec les États-Unis, Netflix, nous discutons avec beaucoup.”

Rien qu’en Italie, trois ou quatre diffuseurs se disputent actuellement les droits, tandis qu’en Grèce, l’émission est diffusée tous les soirs aux heures de grande écoute.

“D’une certaine manière, c’est un acte de solidarité avec les Ukrainiens, et en même temps, de curiosité – vous voulez voir qui il est”, a déclaré Soderlund à propos de Zelensky.

La stature du président a grimpé en flèche sur la scène internationale depuis le début de l’invasion, impressionnant le monde par sa détermination intrépide face à l’assaut russe.

Soderlund a rencontré Zelensky pour la première fois il y a 10 ans, lorsque l’Ukraine développait un jeu télévisé appelé Cassez-les dans lequel des gens ordinaires essaient de faire rire des comédiens, un concept vendu plus tard au Vietnam, en Chine et en Finlande.

“Je suis allé déjeuner avec lui à Kiev”, se souvient Soderlund. “Il avait toutes ces idées folles et drôles”.

Sortant son téléphone, il montre des selfies de lui-même posant avec Zelensky au marché du film de Cannes en 2016 – qui s’est tenu parallèlement au célèbre festival du film – où producteurs, distributeurs et acheteurs font des affaires.

“J’avais besoin d’un héros comme lui”

A l’époque, il était inimaginable que cet “humoriste très drôle, très populaire et aimé du public” devienne la cible principale de Vladimir Poutine et “ce leader mondial qui incarne et parle pour toute la nation”.

“Nous avions besoin d’un héros comme lui, après Trump et tout ça”, intervient Fredrik af Malmborg, directeur général d’Eccho Rights.

Avec Serviteur du Peuplela vie imitait l’art.

Dans la série, qui a duré trois saisons, Zelensky a joué un professeur de lycée propulsé à la présidence après qu’une vidéo d’un étudiant le montrant dénonçant la corruption en Ukraine soit devenue virale.

Le succès de l’émission a propulsé Zelensky à la présidence dans la vraie vie.

“Il disait toujours : ‘Aux États-Unis, il y a longtemps que des acteurs sont devenus présidents'”, se souvient af Malmborg.

Bien que la société n’ait eu aucun contact avec Zelensky lui-même récemment, Eccho a été en contact avec certains de ses représentants.

“L’un s’est enfui en Turquie, l’autre est à Rotterdam, mais ils sont en contact avec ‘Vova’, comme ils l’appellent encore”, raconte af Malmborg.

Les détails des contrats de droits en cours de négociation sont confidentiels, mais les droits coûtent “environ un million d’euros”.

Eccho Rights a également une autre série produite par Zelensky dans son catalogue, Svaty (beaux-parents).

L’entreprise, qui emploie une quarantaine de personnes à Stockholm, Londres et Istanbul, a fait don de 50 000 euros à la Croix-Rouge ukrainienne et prévoit d’en faire davantage au fur et à mesure que de nouveaux contrats seront signés.

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