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La sonde spatiale Voyager 1 de la NASA des années 70 troublée par un mystérieux pépin

Le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA, âgé de 45 ans, une merveille, navigue en dehors de notre système solaire et reste toujours en contact avec la Terre. Mais il a présenté à son équipe ce que la NASA appelle un “mystère”. Il fonctionne normalement mais renvoie des données de télémétrie étranges.

Le problème est probablement lié au système d’articulation et de contrôle d’attitude (AACS) de Voyager 1, qui gère son orientation dans l’espace, y compris la tâche de garder son antenne pointée vers la Terre.

“Tous les signes suggèrent que l’AACS fonctionne toujours, mais les données de télémétrie qu’il renvoie ne sont pas valides. Par exemple, les données peuvent sembler générées de manière aléatoire ou ne reflètent aucun état possible dans lequel l’AACS pourrait se trouver”, a déclaré le Jet Propulsion Lab de la NASA. dans un communiqué mercredi.

Les données n’ont pas de sens, mais Voyager 1 maintient une ligne de communication claire avec la maison et le problème n’a pas déclenché de “mode sans échec” de protection.

Les engins spatiaux jumeaux Voyager 1 et Voyageur 2 lancés dans les années 1970 et ont longtemps dépassé leur durée de vie prévue. Ils se trouvent tous les deux dans l’espace interstellaire, que Suzanne Dodd, chef de projet Voyager 1 et 2, décrit comme un “environnement à haut rayonnement dans lequel aucun vaisseau spatial n’a volé auparavant”.

Voyager 1 se trouve à environ 14,5 milliards de miles (23,3 milliards de kilomètres) de chez lui. Il faut quelques jours pour envoyer un signal et ensuite entendre, ce qui ajoute au défi de comprendre ce qui se passe. Cela laisse la NASA avec beaucoup d’inconnues. L’AACS est-il le coupable ou un autre système rencontre-t-il un problème ? Voyager 1 pourra-t-il poursuivre sa mission scientifique ?

Il existe des moyens de sortir de ce pépin. Voyager 1 peut simplement vivre avec. Ou un correctif logiciel ou un passage au matériel de sauvegarde pourrait être la solution. La NASA espère que les deux Voyagers continueront à renvoyer des données scientifiques au-delà de 2025.

Dit Dodd, “Un mystère comme celui-ci est en quelque sorte normal pour le cours à ce stade de la mission Voyager.”

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