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La souche mutante Omicron détectée pour la première fois en Inde déclenche des alarmes

La souche BA.2.75 hautement mutée fait maintenant son apparition dans de nombreux pays, prévient l’OMS

Alors que l’Inde fait face à une augmentation des cas de Covid-19, une nouvelle sous-variante d’Omicron baptisée BA.2.75 a été identifiée dans tout le pays, ainsi que dans une dizaine d’autres pays, a averti la semaine dernière l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La présence de la dernière souche mutante a été signalée dans dix États indiens au total, allant du Tamil Nadu au sud à l’Uttar Pradesh au nord, a confirmé le scientifique en chef de l’organisme de santé mondial Soumya Swaminathan, dans une interview avec le Times of India sur Dimanche.

En dehors du pays, la sous-variante a été repérée dans une dizaine de pays, a-t-elle tweeté. Comme l’a rapporté l’Associated Press, il s’agit notamment de l’Australie, de l’Allemagne, du Royaume-Uni, du Canada et des États-Unis, où un troisième cas a été identifié la semaine dernière.

BA.2.75 pourrait potentiellement surpasser d’autres sous-variantes de coronavirus hautement transmissibles – y compris BA.4 et BA.5 qui, fin juin, sont devenus dominants aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne et en France, comme l’ont confirmé les autorités sanitaires de ces pays.

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Lors d’une réunion pour discuter de la nouvelle souche vendredi dernier, des scientifiques du consortium indien SARS-CoV-2 Genomics (INSACOG) ont déclaré que les premières données suggéraient que BA.2.75 pourrait être moins grave, la plupart des personnes qui en sont infectées étant asymptomatiques ou ayant une légère les symptômes. Cependant, d’autres études seront nécessaires pour confirmer si la souche est effectivement moins grave – et si elle est à la tête de la poussée actuelle de Covid à laquelle l’Inde est confrontée, selon les experts.

Tous les pays devraient surveiller de près BA.2.75 car il n’y a toujours pas suffisamment d’échantillons dans le monde pour analyser sa gravité, a déclaré Swaminathan dans son interview. Le potentiel de transmissibilité élevé de la sous-variante provient des mutations de sa protéine de pointe, a ajouté le responsable. Elle a continué à élaborer, « Ceci étant la partie clé du virus qui se fixe au récepteur humain, nous devons surveiller son comportement. Mais il est encore trop tôt pour dire si la sous-variante a des propriétés d’invasion immunitaire supplémentaire ou si elle est cliniquement plus grave.

Selon le Dr Ulrich Elling, chef de groupe à l’Institut de biotechnologie moléculaire de l’Académie autrichienne des sciences, la protéine de pointe de BA.2.75 présente huit nouvelles mutations par rapport à l’ancienne sous-variante BA.2 (contre trois nouvelles mutations pour BA.5). S’il est en effet trop tôt pour dire si BA.2.75 remplacera effectivement d’autres sous-variantes, le fait qu’il se développe très rapidement en Inde – malgré des niveaux de surveillance virale plus faibles – suggère qu’il pourrait encore s’avérer dangereux, a déclaré le chercheur sur Twitter.

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