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La star de la WNBA, Brittney Griner, revient devant le tribunal russe pour la première audience depuis son plaidoyer de culpabilité

MOSCOU – La star américaine du basket-ball Brittney Griner doit revenir jeudi devant un tribunal russe pour reprendre un procès qui a été secoué la semaine dernière lorsqu’elle a brusquement plaidé coupable à des accusations de possession de drogue.

En Russie, un plaidoyer de culpabilité ne signifie pas que le procès est automatiquement terminé. La défense de Griner pourrait présenter des arguments lors de l’audience pour atténuer la peine, ou un verdict pourrait être annoncé. Mais ce qui se passerait lors de l’audience n’était pas immédiatement clair.

Avec le gouvernement américain sous pression à la maison pour faire plus pour garantir sa liberté, le plaidoyer de culpabilité pourrait être un effort pour accélérer la procédure judiciaire afin que toute négociation puisse avancer. Un haut diplomate russe a déclaré qu’aucune mesure ne pouvait être prise par Moscou tant que le procès n’était pas terminé.

Le centre Phoenix Mercury et étoile de la WNBA a été détenu à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en février alors qu’il retournait jouer au basket en Russie. La police a déclaré avoir trouvé des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. En détention depuis, Griner, 31 ans, fait face à des accusations qui pourraient lui valoir une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison.

En plaidant coupable lors de la précédente audience du tribunal le 7 juillet, Griner a déclaré qu’elle n’avait aucune intention de commettre un crime et qu’elle avait agi involontairement parce qu’elle avait fait ses valises pour Moscou à la hâte.

Le président américain Joe Biden et le secrétaire d’État Antony Blinken ont déclaré qu’ils faisaient tout ce qu’ils pouvaient pour obtenir la libération de Griner, ainsi que d’autres Américains que les États-Unis considèrent comme “détenus à tort” par la Russie, dont l’ancien Marine Paul Whelan.

Cependant, Washington n’a peut-être que peu d’influence sur Moscou, en raison de la forte animosité suscitée par son opération militaire en Ukraine.

Les médias russes ont émis l’hypothèse que Griner pourrait être échangé contre le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé “ le marchand de la mort ”, qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis après avoir été reconnu coupable de complot visant à tuer des citoyens américains et d’aide à une organisation terroriste.

La Russie s’agite depuis des années pour la libération de Bout. Mais la grande différence dans la gravité de leurs cas pourrait rendre un tel commerce désagréable pour Washington. D’autres ont suggéré que Griner pourrait être échangé avec Whelan, qui purge 16 ans en Russie sur une condamnation pour espionnage que les États-Unis ont décrite comme une configuration.

La désignation par le Département d’État de Griner comme détenue à tort place son cas sous la supervision de son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages. Le classement a irrité la Russie.

Interrogé sur la possibilité que Griner soit échangée contre un Russe emprisonné aux États-Unis, le vice-ministre des Affaires étrangères Sergei Ryabkov, haut diplomate russe, a noté que jusqu’à la fin de son procès “il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles mesures”. ”

Ryabkov a averti que les critiques américaines, y compris la description de Griner comme détenu à tort et les commentaires dédaigneux sur le système judiciaire russe, “rendent difficile d’engager une discussion détaillée sur tout échange possible”.

La détention de Griner a été autorisée jusqu’au 20 décembre, suggérant que le procès pourrait durer des mois. Les avocats de Griner, cependant, ont déclaré qu’ils s’attendent à ce qu’il se termine vers le début du mois d’août.


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