La star des Atlanta Hawks, Trae Young, dit qu’il n’avait “aucun doute” que son flotteur tardif entrerait et coulerait Miami Heat

ATLANTA – Trae Young a obtenu son dernier tir pour rebondir, Jimmy Butler a raté son dernier soulèvement et les Hawks ont battu le Miami Heat 111-110 pour faire match nul 2-1 lors de leur série éliminatoire de premier tour avec l’équipe la mieux classée de l’Est.

“Je n’avais aucun doute que si je tirais, je n’allais pas y arriver”, a déclaré Young, dont le flotteur avec 4,4 secondes à jouer a couronné un retour de 16 points en seconde période par Atlanta.

Les Hawks, huitièmes têtes de série, qui avaient besoin de deux victoires en tournoi juste pour gagner une place dans les séries éliminatoires, semblaient se diriger vers un déficit de 3-0 en série à plusieurs reprises vendredi soir.

Il y a d’abord eu la course 21-0 de Miami au troisième quart qui a sapé l’énergie d’une State Farm Arena par ailleurs bruyante et a mis le Heat en position de mener à deux chiffres au quatrième.

“Nous étions gros”, a déclaré Onyeka Okongwu, qui a remplacé le centre blessé Clint Capela (genou) cette série. “Je regarde le tableau de bord, je me dis:” Nous devons faire avancer ce truc. “”

Atlanta a pris d’assaut tout le chemin du retour pour prendre une avance de trois points sur un lay-up et un lancer franc d’Okongwu avec 1:41 à jouer. Cependant, le Heat a de nouveau pris les devants dans la dernière minute, 110-109, sur un corner à 3 points de PJ Tucker avec 54,2 secondes à jouer et les choses semblaient à nouveau précaires pour les Hawks.

Après la fabrication de Tucker, les Hawks et Heat ont échangé une paire de tirs sautés manqués, menant au rebond défensif de Bogdan Bogdanovic avec 9,8 secondes à jouer.

“Quand nous avons raté un coup, en gros, c’était comme” Allez “”, a déclaré l’entraîneur des Hawks, Nate McMillan. “Et [Young] sait quoi faire avec ce ballon de basket et a été capable de jouer sur cette dernière possession.”

Alors que certains auraient pu remettre en question la réticence de McMillan à appeler un temps mort au troisième quart lorsque le Heat a couru les 16 derniers points de leur poussée de 21-0 sans que McMillan ne signale une pause, ce même instinct a servi les Hawks à créer le vainqueur du match de Young.

“Il n’y avait aucun moyen que j’appelle un temps mort”, a déclaré McMillan. “C’était vraiment une situation parfaite pour nous, revenir en transition et il a vu une voie et il a attaqué. Il ne s’est pas installé. Il a attaqué le panier et a pu le terminer. Donc, ce jeu que nous allons prendre, vraiment, à peu près à chaque fois.”

L’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra, a crédité Young (24 points, sept rebonds, quatre passes) pour être intervenu lorsque les Hawks en avaient besoin.

“Young a pris un petit angle et il a été capable de devenir un coureur difficile”, a déclaré Spoelstra. “Il rend cela facile, mais ce n’est pas le coup le plus facile à pleine vitesse et avec le toucher. J’avais l’impression qu’il touchait chaque partie de la jante.”

Miami a appelé le temps mort pour mettre en place sa possession finale, et Butler a raté un fadeaway 3 au buzzer.

“J’ai raté le coup, aussi simple que ça”, a déclaré Butler, qui a terminé avec 20 points après avoir explosé pour un meilleur 45 en carrière en séries éliminatoires dans le match 2. “Je ferai le prochain.”

Atlanta s’est amélioré à 21-3 lors de ses 24 derniers matchs à domicile – y compris vendredi et sa victoire en barrage contre les Charlotte Hornets – et c’était un peu une rédemption personnelle pour Young qui a tiré 1 pour 12 dans le match 1, puis a eu 10 revirements dans le match 2.

“Je voulais juste venir ici et m’occuper du ballon et au moins donner à notre équipe une chance offensive”, a déclaré Young après avoir terminé 6 en 14 sur le terrain avec trois revirements dans le match 3. “Je viens de recevoir pour continuer à le faire. Ce n’est qu’un match, donc je dois le refaire.

Les Hawks ont reçu des contributions clés sur le banc d’Okongwu (neuf points sur un tir de 4 contre 4, six rebonds), Bogdanovic (18 points, huit rebonds, six passes décisives, deux interceptions) et Delon Wright (13 points sur un tir de 6 contre 4, 6 tirs, cinq rebonds).

“Je dirais que c’était comme un soupir de soulagement”, a déclaré Wright à propos de l’ambiance dans le vestiaire après le match. “En perdant deux matchs contre eux, la pression était sur nous pour obtenir l’une de ces victoires.”

C’est une pression que McMillan espère que son équipe pourra continuer à trouver des moyens de gérer alors qu’ils cherchent à prolonger leur série d’après-saison déjà improbable.

“Nous étions dos au mur et la seule chose dont nous avons parlé était d’être calme dans ce quatrième quart-temps”, a-t-il déclaré. “Je pensais que nos gars étaient revenus au calme. Ils ont pris une profonde inspiration, ils sont revenus au calme.”

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