News

La Suède et les États-Unis organisent un exercice militaire sur l’île de Gotland

Alors que les tensions augmentent dans toute l’Europe au sujet d’une Russie nouvellement belligérante, l’armée suédoise et les Marines américains ont conclu dimanche un exercice sur Gotland, une île suédoise d’importance stratégique pour le contrôle de la mer Baltique.

“Beaucoup d’entre nous pensaient qu’il ne serait pas nécessaire de défendre Gotland après l’effondrement soviétique”, a déclaré le colonel Magnus Frykvall, commandant du régiment suédois de Gotland, lors d’un entretien téléphonique. “Cela a été mis sous un angle totalement nouveau depuis la guerre en Ukraine en 2014, et c’était encore plus clair pour nous avec l’invasion actuelle.”

L’exercice est intervenu alors que les craintes d’un conflit militaire avec la Russie, qui, il n’y a pas si longtemps, semblaient inimaginables en Suède, ont conduit le pays à demander son adhésion à l’OTAN. Gotland pose un problème critique pour la Suède, qui, comme la Russie, borde la mer Baltique. Gotland est la plus grande île de la Baltique.

L’exercice faisait partie d’un exercice annuel plus large au cours duquel les États-Unis ont envoyé un navire de guerre géant, l’USS Kearsarge, au port de Stockholm, ainsi que 26 avions de guerre et 2 400 Marines et marins.

C’était la première fois que l’exercice militaire, connu sous le nom de Opérations baltescomprenait des Marines américains sur Gotland et des actions terrestres là-bas, a déclaré le colonel Frykvall.

L’exercice, a-t-il dit, mettait en vedette des Marines se liant rapidement aux troupes suédoises sur la plage de Gotland, puis travaillant à déraciner une force ennemie d’une piste d’atterrissage dont les envahisseurs avaient pris le contrôle et commencé à utiliser pour amener plus de troupes sur l’île.

L’histoire de Gotland montre son importance stratégique.

La Russie a envahi l’île en 1808 lors d’une guerre avec la Suède, entraînant un mois de combats. Les forces russes ont également débarqué sur l’île à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945 comme une forme de “projection de puissance”, a déclaré le colonel Frykvall.

Au plus fort de la guerre froide, 25 000 militaires suédois étaient stationnés à Gotland, a-t-il déclaré. Mais en 2005, la nation a fermé son régiment militaire sur l’île.

“La Suède pensait qu’il n’y aurait plus jamais de guerre en Europe”, a déclaré le colonel Frykvall.

Puis vint l’annexion de la Crimée par la Russie, qui incita la Suède à reprendre une présence militaire sur Gotland en 2014.

Il y a environ 400 militaires suédois à Gotland – pour le moment, a déclaré le colonel Frykvall.

“Le nombre de militaires sur l’île augmentera sûrement assez rapidement”, a déclaré le colonel Frykvall. “Nous envisageons une organisation en temps de guerre de 4 000 personnes dans quelques années.”

Articles similaires