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La Suisse paie les pays les plus pauvres pour qu’ils réduisent leurs émissions en son nom

La Suisse, l’une des nations les plus riches du monde, a un objectif climatique ambitieux : elle promet de réduire de moitié ses émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030.

Mais les Suisses n’ont pas l’intention de réduire autant leurs émissions à l’intérieur de leurs propres frontières. Au lieu de cela, le pays européen puise dans ses coffres considérables pour payer les pays les plus pauvres, comme le Ghana ou la Dominique, afin qu’ils y réduisent leurs émissions – et en attribuent le mérite à la Suisse.

Voici un exemple de la façon dont cela fonctionnerait : la Suisse paie pour installer un éclairage efficace et des poêles plus propres dans jusqu’à cinq millions de foyers au Ghana ; ces installations aideraient les ménages à s’éloigner de la combustion du bois pour cuisiner et à limiter les émissions de gaz à effet de serre.

Ensuite, la Suisse, et non le Ghana, pourra compter ces réductions d’émissions comme des progrès vers ses objectifs climatiques.

Veronika Elgart, directrice adjointe de la politique climatique internationale à l’Office fédéral de l’environnement en Suisse, a déclaré que ce type d’arrangements pourrait entraîner une action climatique supplémentaire tout en profitant aux pays hôtes.

Pourtant, des questions subsistent quant à l’équité de ce mécanisme. Si d’autres nations emboîtent le pas, disent les critiques, cela pourrait retarder l’action climatique dans les pays les plus riches déjà responsables de la production d’une grande majorité des gaz à effet de serre qui réchauffent le monde, tout en déplaçant le travail de réduction des émissions vers les pauvres du monde. En outre, il pourrait profiter de projets dans des pays plus pauvres qui auraient de toute façon été réalisés, avec ou sans financement étranger.

“C’est une façon de transmettre la responsabilité de réduire les émissions”, a déclaré Crispin Gregoire, ancien ambassadeur aux Nations Unies de la Dominique, une petite nation insulaire de 72 000 habitants qui a conclu un accord avec la Suisse l’année dernière. “Au lieu de réduire elle-même ses émissions, la Suisse se tourne vers d’autres pays – ceux qui ont de très faibles émissions – pour remplir cette obligation.”

Lors du sommet mondial sur le climat de l’année dernière à Glasgow, le président Luis Arce de Bolivie a qualifié l’idée d’équivalant au «capitalisme du carbone».

L’Accord de Paris de 2015 a provisoirement permis aux pays de coopérer pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Et les nations ont fait des progrès dans l’établissement de certaines règles lors des pourparlers mondiaux – par exemple, en créant des directives pour s’assurer que les réductions d’émissions ne sont pas comptées deux fois. Mais une grande partie de la façon dont cela fonctionnerait réellement doit encore être peaufinée, y compris la façon dont les projets seront évalués et suivis. Les questions font partie d’un ordre du jour de grande envergure lors de la conférence des Nations Unies sur le climat de cette semaine à Charm el-Cheikh, en Égypte.

La Suisse a été explicite sur le fait qu’elle n’atteindra pas ses objectifs de réduction d’émissions par elle-même et qu’elle doit chercher au moins un tiers de ses réductions ailleurs. Il produit déjà la majeure partie de son électricité à l’aide d’énergies renouvelables, à savoir l’énergie hydroélectrique et nucléaire, ce qui rend difficile la poursuite des réductions d’émissions.

La Suisse a jusqu’à présent signé des pactes avec huit nations – le Pérou, le Ghana, le Sénégal, la Géorgie, le Vanuatu, la Dominique, la Thaïlande et l’Ukraine – et est en pourparlers avec au moins trois autres nations. Le Japon et la Suède ont annoncé leur intention de poursuivre des arrangements similaires.

On craint que des accords comme ceux-ci ne finissent par financer des projets qui auraient déjà été en cours, a déclaré Thomas Day, un expert des marchés du carbone au NewClimate Institute, une organisation de Cologne, en Allemagne, qui préconise des politiques climatiques plus audacieuses.

Par exemple, les Suisses visaient initialement à investir dans l’amélioration de l’efficacité énergétique des bâtiments publics en Géorgie. Mais la Géorgie prévoyait déjà ces mises à niveau. Cela signifiait que la Suisse aurait obtenu un crédit pour les réductions d’émissions qui auraient eu lieu de toute façon, a-t-il déclaré. Ensuite, la Géorgie devrait entreprendre des projets plus difficiles ou plus coûteux pour atteindre ses propres objectifs, tout en reconnaissant en fait à la Suisse le mérite du travail plus facile.

Les pays riches comme la Suisse ont l’obligation d’aider les pays en développement sans réclamer quelque chose en retour, a déclaré Jade Begay, directrice de la justice climatique chez NDN Collective, une organisation sociale et environnementale dirigée par des autochtones basée à Rapid City, SD.

La règle qui autorise de tels accords est “dangereuse”, a déclaré Mme Begay, car elle permet aux pays les plus riches “de continuer à polluer et de continuer à faire comme si de rien n’était, ce qui est la racine du problème”.

Mischa Classen, directeur de la Fondation KliK, une organisation à but non lucratif en Suisse qui travaille avec le gouvernement pour mettre en œuvre les accords, a déclaré que la Suisse prévoyait désormais de financer des politiques plus ambitieuses en Géorgie, comme investir dans l’efficacité énergétique des maisons privées.

Et la Géorgie peut autoriser ou rejeter des projets couverts par l’accord, a déclaré Mme Elgart, responsable du gouvernement suisse. Ses pays partenaires sont « aux commandes », a-t-elle déclaré. La Suisse veillera également à ce que les projets n’auraient pas vu le jour autrement, a-t-elle ajouté. Le ministère de la Protection de l’environnement et de l’Agriculture de Géorgie n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le débat survient alors que les pays riches du monde, qui sont responsables de manière disproportionnée des émissions à l’origine du changement climatique, sont critiqués pour ne pas avoir indemnisé les pays les plus pauvres comme promis afin qu’ils puissent mieux s’adapter au réchauffement des températures.

Selon une analyse Selon l’Overseas Development Institute, les contributions de la Suisse au financement climatique mondial sont inférieures de près de 40 % à ce que serait leur part d’un objectif convenu au niveau international de 100 milliards de dollars par an. C’est aussi prendre du retard sur ses objectifs de réduction des émissions dans le cadre de l’accord de Paris.

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