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La Suisse tombe à nouveau pour le premier coup de grâce de la Coupe du monde

DOHA, Qatar (AP) – La Suisse a quitté la Coupe du monde en huitièmes de finale, comme elle le fait habituellement à l’ère moderne.

Une déroute 6-1 du Portugal mardi n’a laissé que peu de place pour sentir que des progrès ont été réalisés, même si l’équipe a été frappée par un accès de maladie au Qatar.

La quête de la Suisse pour remporter un premier match à élimination directe en Coupe du monde depuis 1954 devra attendre.

ATTENTES VS. PERFORMANCE

Il y a des nations d’histoire de football similaire et une plus grande population qui seraient heureuses d’échanger des places avec la Suisse dans l’ordre hiérarchique européen.

Pourtant, cette série de défaites en huitièmes de finale à partir de la Coupe du monde 2014 devient à chaque fois un peu plus difficile à accepter pour les fans.

Sous différents entraîneurs, il y a eu une dure défaite 1-0 contre l’Argentine il y a huit ans, une défaite 1-0 étrangement apprivoisée contre la Suède la dernière fois, maintenant une humiliation contre une équipe du Portugal rendue plus dynamique par laissant Cristiano Ronaldo sur le banc.

Les supporters suisses étaient remplis d’espoir après avoir éliminé la France, championne du monde, en huitièmes de finale du Championnat d’Europe l’an dernier.

C’était une équipe qui savait comment se frayer un chemin à travers un tournoi – et la phase de groupes au Qatar en a fourni plus de preuves.

La Suisse est sortie de la phase de groupes avec une victoire efficace 1-0 contre le Cameroun, une défaite 1-0 en fin de match face à une équipe brésilienne remarquable et un match décisif Victoire 3-2 contre la Serbie dans un jeu chargé de stress émotionnel et physique.

Mardi, les Suisses n’ont pas failli maintenir leur niveau, pas aidés par un coup de froid dans le camp.

Ensuite, il y a eu la tactique de l’entraîneur Murat Yakin : changer une ligne défensive de quatre à trois dans le dos, qui a été cliniquement exploitée par les meneurs de jeu fluides du Portugal.

“Ce sont ses choix, nous devons les accepter”, a déclaré le meneur de jeu Xherdan Shaqiri, dont les expressions faciales angoissées étaient claires lorsque le match s’est échappé avant la mi-temps au stade Lusail.

QUI EST DEHORS ?

Aucun membre de cette équipe n’a besoin de prendre sa retraite internationale.

Le trio de base composé du gardien de but Yann Sommer, du milieu de terrain et capitaine Granit Xhaka et du meneur de jeu Shaqiri est au début de la trentaine et a beaucoup à offrir en tant que chef d’équipe.

L’entraîneur Yakin est en poste depuis seulement 16 mois et a un contrat jusqu’à l’Euro 2024.

Ancien défenseur central de l’équipe nationale, son instinct est plutôt prudent. Certainement plus que son prédécesseur Vladimir Petkovic qui a supervisé cette victoire cavalière contre la France l’an dernier, aux tirs au but après un match nul 3-3.

Cependant, le choix tactique de Yakin pour son plus grand test est remis en question à domicile.

QUI EST LE SUIVANT?

Vétéran de cinq tournois majeurs à seulement 25 ans, l’attaquant Breel Embolo est devenu une force plus forte menant l’attaque. Il a marqué deux buts clés et n’a pas échappé à un duel physique avec Rúben Dias que le défenseur portugais a poussé à la limite des règles.

Noah Okafor a été utilisé comme remplaçant d’impact au Qatar et le rapide attaquant de Salzbourg s’améliorera sûrement pour l’Euro 2024 lorsqu’il aura 24 ans.

Âgés de 25 à 27 ans et approchant les 50 apparitions chacun, les défenseurs centraux Manuel Akanji et Nico Elvedi, ainsi que les milieux de terrain Denis Zakaria et Djibril Sow devraient tous entrer dans les premières années.

ET APRÈS?

Les Suisses sont l’acte de classe clair dans un groupe de qualification pour l’Euro 2024 avec Israël, la Roumanie, le Kosovo, la Biélorussie et Andorre. Les deux premiers du classement en novembre prochain se qualifieront directement pour le tournoi en Allemagne.

Avec 16 qualifiés européens au lieu de 13 lors de la Coupe du monde élargie de 2026 en Amérique du Nord, la Suisse devrait avoir de bonnes chances d’obtenir une place pour ce tournoi.

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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