Politique

La superpuissance de Trump pourrait être sa perte

Son père, Fred Trump, avait construit un empire immobilier à Brooklyn et dans le Queens avec des touches de signature beaucoup plus modestes comme un placard supplémentaire et un garage sous chaque maison en rangée. Maintenant, Donald Trump faisait passer cette idée au niveau supérieur, en utilisant un sac de gadgets (étages renumérotés, plus grande salle de bal) pour attirer l’attention et augmenter les bénéfices. Les gens qui avaient hésité à payer 20 $ la nuit pour séjourner au prédécesseur du Grand Hyatt étaient ravis de débourser plusieurs fois ce montant pour rester essentiellement dans le même bâtiment une fois qu’il était recouvert de verre et présenté comme la dernière chose. À la Trump Tower, les résidents ont payé les prix les plus élevés pour les condos et semblaient inconscients que leur vue n’était pas meilleure que celle disponible dans les bâtiments adjacents sur des étages qui étaient à la même hauteur mais étiquetés avec des chiffres à neuf chiffres plus bas. Ils voulaient participer à la version accrocheuse du luxe et du glamour de Trump, et si la combinaison spectaculaire de marbre rose, de miroirs et de laiton brillant proposée à la Trump Tower était peut-être un peu exagérée, tant mieux.

La précarité de la fortune supposée de Donald Trump se traduirait par une série de faillites d’entreprises dans les années 1990, mais les conséquences pour Trump lui-même étaient relativement légères. Il avait transformé la marque Trump en quelque chose qui était perçu comme ajoutant une telle valeur que les banques auxquelles il devait près d’un milliard de dollars l’ont laissé partir avec ce qui équivalait à un peu plus qu’une tape sur les doigts. C’était un monde de pile-je-gagne-pile-tu-perdes, et c’était un expert. Avec les débuts providentiels de l’émission télévisée “The Apprentice” en 2004, il a retrouvé sa réputation de génie des affaires dans les salons de tout le pays. Ce fut d’abord un succès d’audience fracassant, mais de manière hyperbolique typique, Trump a déclaré que c’était la meilleure émission à la télévision depuis des années, même quand il n’a pas fait le top 20. Au cours de la décennie suivante, il a développé les trucs et astuces politiques – contestant la citoyenneté d’Obama, accusant les immigrants mexicains d’être des violeurs, promettant de nommer des juges anti-avortement à la Cour suprême – qui l’ont mené jusqu’à la Maison Blanche.

Mais les mensonges qui avaient fonctionné pour vendre des condos et attirer des prêts bancaires ont moins bien fonctionné à Washington. Redessiner une carte météo avec un Sharpie noir, pousser des remèdes non prouvés aux victimes de Covid et faire pression sur le président ukrainien Zelenskyy pour enquêter sur le fils de Biden en échange d’armes qui avaient déjà été appropriées ont créé des problèmes plutôt que des solutions. Une vaste bureaucratie fédérale avait remplacé le petit personnel extrêmement fidèle que Trump contrôlait en tant que promoteur immobilier, et les mêmes médias grand public qui avaient permis son ascension vers la célébrité le soumettaient à un examen minutieux.

Ce qui avait été présenté comme des exagérations, des déclarations inexactes ou même des blagues – Trump étant simplement Trump – a été exposé comme des fabrications, et il a répondu par des railleries, des accusations vicieuses et un assaut total contre la vérité. Quiconque n’était pas d’accord avec lui était un perdant; la couverture médiatique qui remettait en question ses actions était une fausse nouvelle. La perturbation, la controverse et les griefs étaient ce qu’il vendait maintenant, et ses instincts de vendeur étaient encore plus affinés. En effet, il avait sapé l’idée même de la vérité, la remplaçant par ce que sa consultante principale à la Maison Blanche, Kellyanne Conway, appelait de manière célèbre des « faits alternatifs ».

Dans le processus, ce qui avait autrefois été son super pouvoir, l’hyperbole, a franchi la ligne de ce que Trump appelait «véridique» et Stephen Colbert aurait pu décrire comme «vérité» à des mensonges éhontés. Les états financiers utilisés pour les prêts et les évaluations affirmaient que son appartement de 11 000 pieds carrés mesurait 30 000 pieds carrés et valait 327 millions de dollars, soit près de 100 millions de dollars de plus que la vente de condos la plus chère de l’histoire de New York; que Mar-a-Lago et d’autres propriétés pourraient être subdivisées et développées en McMansions malgré les servitudes de conservation ; et que les liquidités contrôlées par un partenaire commercial lui appartenaient. De telles actions n’étaient pas des exagérations innocentes ; ils étaient des violations de la loi.

Et enfin, malgré l’évitement bien connu de Trump des e-mails, des SMS et des traces papier, il y avait des preuves – beaucoup. Citant plus de 65 témoins, des millions de documents et une décennie d’états financiers annuels inexacts contenant plus de 200 évaluations grossièrement trompeuses, le procureur général James a intenté une action civile devant un tribunal d’État et a envoyé une saisine pénale aux procureurs fédéraux de Manhattan et une fraude fiscale. renvoi à l’IRS.

Lorsque j’écrivais ma biographie de la famille Trump, j’ai interviewé un avocat spécialisé dans l’immobilier nommé Eugene Morris qui avait travaillé à la fois pour Donald Trump et son père. Le cousin germain de Morris était le célèbre fixateur politique Roy Cohn, qui a été l’avocat et le mentor de Donald Trump, et Morris m’a dit que le jeune Trump semblait particulièrement impressionné par la capacité de Cohn à éviter la prison malgré son inculpation pour fraude fiscale. Nul doute que Donald Trump espère qu’il subira le même sort, mais il doit faire attention à ce qu’il souhaite. James a intenté une action en justice civile, qui ne peut pas condamner un accusé à la prison, mais si elle l’emporte, elle exigera le remboursement des 250 millions de dollars qu’il aurait empochés par fraude et que lui et ses enfants soient définitivement interdits de faire des affaires à New York. L’organisation Trump serait dévastée, mais dans une torsion O. Henry, Trump et ses enfants partageraient vraiment ce qui pourrait être considéré comme l’équivalent du destin ultime de Cohn, étant radié deux mois avant sa mort.


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