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La testostérone favorise l’agressivité, les « câlins » : étude sur les gerbilles

Une étude récente sur les rongeurs a révélé que la testostérone, bien qu’elle soit souvent associée à l’agressivité, peut également favoriser des comportements amicaux chez les mâles.

Pour l’étude, publiée dans la revue à comité de lecture The Proceedings of the Royal Society B, des neuroscientifiques de l’Université Emory d’Atlanta, en Géorgie, ont examiné comment l’hormone affecte les gerbilles mongoles, les résultats montrant que la testostérone a la capacité de favoriser l’agressivité, ainsi qu’un comportement de “câlins”.

“Pour ce que nous croyons être la première fois, nous avons démontré que la testostérone peut directement promouvoir un comportement non sexuel et prosocial, en plus de l’agressivité, chez le même individu”, Aubrey Kelly, professeur adjoint de psychologie à l’Université Emory et premier auteur de l’étude, a déclaré dans un communiqué de presse.

“C’est surprenant car normalement nous pensons que la testostérone augmente les comportements sexuels et l’agressivité. Mais nous avons montré qu’elle peut avoir des effets plus nuancés, selon le contexte social.”

Les scientifiques ont choisi d’étudier les gerbilles mongoles en raison de leur tendance à former des liens de couple durables et à élever leurs petits ensemble.

Alors que les mâles peuvent être agressifs pendant l’accouplement, les chercheurs disent qu’ils se câlineront de plus en plus après qu’une femelle tombe enceinte, tout en protégeant leurs chiots.

Pour l’étude, les scientifiques ont attendu qu’un mâle et une femelle gerbille forment un couple et que la femelle tombe enceinte, après quoi les mâles ont montré leurs comportements habituels de câlins. Les chercheurs ont ensuite administré aux hommes une injection de testostérone.

Alors qu’ils s’attendaient à ce que la testostérone réduise le comportement câlin chez les mâles, les chercheurs affirment que les gerbilles mâles sont devenues encore plus câlines et prosociales avec leurs partenaires – devenant davantage un “super partenaire” dans ce contexte, a déclaré Kelly.

En guise de suivi, les chercheurs ont retiré les femelles et ont introduit un mâle inconnu.

De même, les hommes qui avaient reçu une injection de testostérone étaient plus amicaux avec leurs intrus.

Cependant, cela a changé lorsque les sujets masculins ont reçu une autre injection de testostérone. Une fois que cela s’est produit, ils ont montré les comportements typiques de poursuite et d’évitement que vous verriez si un intrus était présent.

“Il semble que la testostérone améliore le comportement adapté au contexte”, a déclaré Kelly. “Cela semble jouer un rôle dans l’amplification de la tendance à être câlin et protecteur ou agressif.”

Les chercheurs affirment que la testostérone pourrait inciter les gerbilles mâles à être plus sociales à l’avenir, même avec d’autres mâles, et leur permettre potentiellement de basculer rapidement entre des comportements pro et antisociaux en fonction du contexte social.

L’étude a également examiné l’influence de la testostérone sur les cellules d’ocytocine, que les chercheurs ont décrites comme la soi-disant “hormone de l’amour” associée au lien social.

Leur recherche a révélé que les sujets masculins qui ont reçu des injections de testostérone produisaient plus d’activité d’ocytocine dans leur cerveau lorsqu’ils étaient avec leurs partenaires, par rapport aux hommes qui n’avaient pas reçu d’injection.

“Nous savons que les systèmes d’ocytocine et de testostérone se chevauchent dans le cerveau, mais nous ne comprenons pas vraiment pourquoi”, a déclaré Kelly. “Pris ensemble, nos résultats suggèrent que l’une des raisons de ce chevauchement pourrait être qu’ils peuvent travailler ensemble pour promouvoir un comportement pro-social.”

Alors que les chercheurs disent que le comportement humain est beaucoup plus complexe que celui des gerbilles mongoles, ils espèrent que l’étude complétera la recherche sur d’autres espèces, y compris les humains.

“Nos hormones sont les mêmes, et les parties du cerveau sur lesquelles elles agissent sont les mêmes”, a déclaré Richmond Thompson, neuroscientifique à l’Oxford College de l’Université Emory, co-auteur de l’étude et mari de Kelly.

“Ainsi, apprendre comment des hormones comme la testostérone aident d’autres animaux à s’adapter à des contextes sociaux en évolution rapide nous aidera non seulement à comprendre les rouages ​​​​biologiques qui affectent leur comportement, mais aussi à prédire et finalement à comprendre comment les mêmes molécules dans le cerveau humain aident à façonner le nôtre. réponses au monde social qui nous entoure.”

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