NewsSante

La tomate violette modifiée pourrait arriver dans votre épicerie

23 septembre 2022 — Peu importe comment vous la tranchez, une tomate violette génétiquement modifiée vient de faire un pas de plus pour apparaître dans les épiceries américaines.

La société britannique développant le nouveau fruit violet a passé un premier test avec les autorités de réglementation américaines, démontrant que les modifications génétiques apportées aux tomates n’exposent pas les plantes à un plus grand risque de dommages causés par les ravageurs.

Les tomates violettes sont les premières à passer la nouvelle loi SECURE aux États-Unis. La loi SECURE est devenue loi par étapes entre mai 2020 et octobre 2021. Les nouvelles règles du département américain de l’agriculture (USDA) mettent à jour la façon dont l’agence examine les aliments génétiquement modifiés, en se concentrant davantage sur l’aliment lui-même que sur le processus utilisé pour le créer.

Plus que la peau profonde

À ne pas confondre avec les tomates à peau violette uniquement, les tomates sont violettes à l’intérieur et à l’extérieur. Les gènes extraits de la plante de muflier violet fournissent la couleur et augmentent les niveaux d’anthocyanes. Norfolk Plant Sciences affirme que les tomates contiennent 10 fois plus de cet antioxydant que les tomates ordinaires, et offrent donc des avantages supplémentaires pour la santé.

Aussi connues sous le nom de «super tomates», les tomates violettes peuvent désormais être importées, traverser les frontières des États et être «relâchées» dans l’environnement. La société prévoit de fournir des sachets de semences aux jardiniers amateurs une fois qu’ils auront reçu l’approbation réglementaire finale.

Norfolk a utilisé une bactérie agricole commune, bien nommée agrobactérie, apporter les modifications génétiques au Variété de tomate Micro Tom. Ensuite, l’entreprise a introduit les mêmes changements dans d’autres variétés de tomates par croisement.

Certains organismes génétiquement modifiés (OGM) sur les étagères des épiceries peuvent être difficiles à identifier. Beaucoup sont génétiquement modifiés pour les rendre plus faciles à expédier ou pour durer plus longtemps sur les étagères, mais ces propriétés ne changent pas leur apparence. Cependant, les tomates violet foncé de Norfolk Plant Sciences se démarqueront probablement dans l’allée des produits.

Déplacez-vous, aubergine. Tu n’es pas le seul fruit violet en ville. (Et oui, les deux sont des fruits.)

Un coup de pouce à l’innovation alimentaire ?

“Nous sommes ravis que l’USDA ait examiné notre tomate violette issue de la bio-ingénierie et ait pris la décision que” du point de vue du risque phytosanitaire, cette plante peut être cultivée et utilisée en toute sécurité dans la sélection aux États-Unis “, déclare Nathan Pumplin, PhD, PDG de La branche commerciale de Norfolk Plant Science basée aux États-Unis.

“Cette décision représente une étape importante pour permettre aux scientifiques innovants et aux petites entreprises de développer et de tester de nouveaux produits sûrs avec les consommateurs et les agriculteurs”, a déclaré Pumplin.

La nouvelle loi fédérale a été conçue pour encourager l’innovation tout en réduisant les risques liés aux ravageurs, explique Andrew Walmsley, directeur principal des affaires gouvernementales à l’American Farm Bureau Federation.

“Nous modifions génétiquement des plantes et des animaux depuis que nous avons cessé d’être principalement des chasseurs et des cueilleurs”, déclare Walmsley. “Une génétique améliorée offre une multitude d’avantages sociétaux, y compris, mais sans s’y limiter, des aliments plus nutritifs.”

Préoccupations du camp des non-OGM

Tout le monde n’est pas enthousiasmé par ces nouvelles tomates.

Lorsqu’on leur a demandé ce que les consommateurs devraient considérer, “Nous voulons qu’ils sachent que s’il s’agit d’un produit génétiquement modifié”, déclare Hans Eisenbeis, directeur de la mission et de la messagerie du non-GMO Project, une organisation à but non lucratif de Bellingham, WA, qui vérifie produits de consommation qui ne contiennent pas d’ingrédients génétiquement modifiés.

“Les OGM sont assez omniprésents dans notre système alimentaire”, dit-il. « C’est important que [consumers] savent que cette tomate particulière est génétiquement modifiée au cas où ils choisiraient d’éviter les OGM.

Il existe d’autres moyens d’obtenir des niveaux élevés d’anthocyanes, dit-il, notamment à partir de myrtilles.

Eisenbeis considère que la loi SECURE modifie une « déréglementation » des OGM dans l’agriculture, affaiblissant la capacité du Service d’inspection de la santé animale et végétale de l’USDA à réglementer ces produits.

L’une des préoccupations est que le même mécanisme utilisé pour modifier génétiquement cette plante pourrait être utilisé pour d’autres et “ouvrir potentiellement la porte à des applications génétiques totalement non réglementées”, déclare Eisenbeis.

Reconnaissant qu’il existe des sceptiques à l’égard des produits OGM, Pumplin déclare : « Le scepticisme peut être un bon début d’apprentissage lorsqu’il est suivi d’une collecte d’informations solides. Nous encourageons les gens à se renseigner sur les faits scientifiques des OGM et sur les façons dont les OGM peuvent profiter aux consommateurs et au climat.

“De plus, il existe de nombreux produits sans OGM et certifiés biologiques disponibles sur le marché, et les consommateurs qui choisissent d’éviter les OGM ont de nombreux bons choix”, ajoute Pumplin. “Les nouveaux produits améliorés grâce à la biotechnologie offriront des choix supplémentaires à certains consommateurs intéressés par les avantages.”

Comment vont-ils s’empiler ?

Passer le premier obstacle réglementaire de la règle SECURE ne signifie pas que les tomates violettes peuvent commencer à arriver dans les magasins pour l’instant. La réglementation de plusieurs agences fédérales pourrait encore s’appliquer, notamment la FDA, l’EPA et d’autres divisions de l’USDA. Les tomates peuvent également devoir répondre aux exigences d’étiquetage du Service de commercialisation de l’agriculture.

Norfolk Plant Sciences a volontairement soumis un rapport d’évaluation de la sécurité et de la nutrition des denrées alimentaires et des aliments pour animaux à la FDA.

Le temps nous dira quels autres obstacles, le cas échéant, la tomate violette devra surmonter avant de pouvoir former une pyramide violette dans votre allée de produits locaux.

« Nous voulons amener nos tomates sur le marché avec soin et sans les précipiter », explique Pumplin.

Articles similaires