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La vérité sur les scans du corps entier

Faites un tour en voiture dans certains quartiers de Los Angeles et vous apercevrez peut-être autant de panneaux annonçant des scans corporels que des joints de hamburgers. Ou peut-être avez-vous vu les publicités à la télévision ou sur Internet : “Protégez votre santé ! Passez un scanner corporel maintenant !”

Les tomodensitogrammes du corps entier sont-ils vraiment capables de le faire – et quels sont les risques ? Et les scans DEXA sont-ils un bon moyen de vérifier votre composition corporelle ?

Scans pour les bilans de santé

Bien que les technologies varient, la plupart de ces examens de haute technologie utilisent des tomodensitogrammes (CT) pour examiner tout votre corps ou des parties spécifiques, telles que le cœur et les poumons, afin d’essayer d’attraper des maladies dangereuses à des stades plus précoces et plus curables.

Pendant le balayage de 15 ou 20 minutes, vous vous trouvez à l’intérieur d’une machine en forme de beignet alors qu’un appareil d’imagerie tourne autour de vous, transmettant un rayonnement. La technique combine plusieurs images radiographiques et, à l’aide d’un ordinateur, produit des vues en coupe transversale de votre corps. En examinant les vues, un médecin peut rechercher des signes précoces d’anomalies.

Les scans ne sont pas bon marché – les scans du corps entier coûtent entre 500 $ et 1 000 $ par scan et ne sont généralement pas remboursés par l’assurance. Et la question de savoir à quel point ces analyses sont vraiment utiles est un sujet de débat parmi les experts médicaux.

Les défenseurs promeuvent les scans comme une partie intelligente d’un examen physique de routine. Mais si vous êtes en bonne santé, sans symptômes inquiétants, une analyse n’est généralement pas justifiée, déclare Arl Van Moore, MD, radiologue et professeur adjoint clinique de radiologie au Duke University Medical Center de Durham, en Caroline du Nord, qui est également porte-parole de l’American College of Radiology (ACR).

Selon la position officielle de l’ACR, il n’y a pas suffisamment de preuves pour recommander des analyses pour ceux qui ne présentent aucun symptôme ou antécédents familiaux suggérant une maladie. Mais Van Moore voit une exception possible. “Il peut y avoir un avantage pour les personnes à haut risque de cancer du poumon, comme les fumeurs actuels ou ceux qui fument depuis longtemps”, dit-il.

Pour les personnes en bonne santé, les analyses peuvent causer des inquiétudes excessives, par exemple en trouvant quelque chose qui s’avère bénin. De plus, la quantité d’exposition aux radiations, en particulier avec des scans fréquents, est une autre préoccupation. Si les scans sont effectués trop souvent, l’exposition aux radiations peut en fait augmenter le nombre de cas de cancer à long terme, selon un rapport de 2004 dans la revue Radiologie.

L’American College of Preventive Medicine affirme que les scintigraphies du corps entier “ne sont pas très efficaces pour détecter le cancer chez les personnes sans symptômes” et que les radiations que vous recevez de ces scintigraphies peuvent augmenter votre risque de cancer.

Qui a besoin d’un bilan high-tech ?

Avant de planifier une analyse corporelle, parlez à votre médecin de vos risques généraux pour la santé et de la façon dont une analyse peut ou non vous aider. En particulier, demandez-vous :

  • Quelle est votre histoire ? Avez-vous des antécédents personnels ou familiaux de maladie pulmonaire, de maladie cardiaque ou de cancers spécifiques ?
  • Avez-vous inhalé? Êtes-vous un fumeur de longue date?
  • Si oui, combien de temps ? Même si vous avez arrêté de fumer, pendant combien d’années avez-vous été un fumeur actif ?

Et si vous receviez une analyse pour vérifier votre graisse corporelle ?

Il s’agit d’un autre type d’examen, appelé DEXA (absorptiométrie à rayons X à double énergie). Vous avez peut-être entendu parler des analyses DEXA pour vérifier la densité osseuse pour voir si vous souffrez d’ostéoporose ou d’ostéopénie. Il utilise des rayons X de bas niveau pour vérifier votre composition corporelle, comme la quantité de graisse corporelle que vous avez et où elle se trouve dans votre corps.

Il existe différentes façons de mesurer votre graisse corporelle. Les experts ont dit à WebMD dans le passé que la numérisation DEXA est une “très bonne technique” et “l’une des méthodes les plus précises qui existent”. Et les chercheurs l’ont appelé le «gold standard» pour vérifier la composition corporelle – en particulier pour les os, la graisse et les muscles. Mais ce n’est pas couvert par l’assurance, à moins que vous ne receviez une analyse DEXA pour dépister la densité osseuse. Le coût d’un scan DEXA varie, à partir d’environ 75 $ dans certains cas.

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