Divertissement

La version scénique de ‘Singin’ in the Rain’ fait sensation

Chanter sous la pluie

Basé sur le film classique Metro-Goldwyn-Mayer, scénario de Betty Comden et Adolph Green, chansons de Nacio Herb Brown et Arthur Freed. Réalisé par Jonathan Church. Chorégraphié par Andrew Wright. Jusqu’au 23 octobre ; Théâtre Princess of Wales, 300 King St. W., mirvish.com/shows/singin-in-the-rain

Au cas où vous vous poseriez la question : oui, il pleut effectivement dans « Singin’ in the Rain », la grande comédie musicale à ne pas manquer qui attire actuellement les foules au Princess of Wales Theatre de Toronto. Pas d’effets vidéo ringards, pas de gouttelettes artificielles ; juste des gallons et des gallons – ça sonne tellement plus détrempé que des litres – de bon H2O à l’ancienne.

Il y en a tellement, pas seulement pendant la chanson titre – parapluie et lampadaire emblématiques – mais aussi dans la grande finale que les clients des premiers rangs risquent de se mouiller. Mirvish Productions, bénissez-les, propose judicieusement des ponchos de pluie, juste au cas où. Et l’orchestre ? Disons qu’ils ont pris des précautions.

La vraie eau, bien sûr, n’est qu’un délice accessoire dans cette évocation superbement mise en scène, chorégraphiée de manière vibrante et excellemment interprétée d’Hollywood d’autrefois. Comme le souligne sciemment l’inclinaison satirique de la série, c’était une époque où les intrigues étaient légères sur l’ironie et les « grands nombres » bien garnis de jambes hautes.

Même ainsi, il y a une bouffée d’ironie dans le fait que “Singin ‘…”, qui a commencé sa vie en tant que film MGM de 1952 – scénario de Betty Comden et Adolph Green, chansons de Nacio Herb Brown et Arthur Freed – avec les films comme son Le levier dramatique, en particulier la transition perturbatrice de la fin des années 1920 des films muets aux «talkies», est devenu plus récemment le fourrage pour diverses adaptations scéniques en direct. Cela prive le film de sa méta.

Une première adaptation, mettant également en vedette de l’eau réelle, a été jouée une semaine au Meridian Hall, puis au O’Keefe Centre, en août 1986. La version bien supérieure que nous avons devant nous est la dernière itération d’une production de 2011 acclamée par la critique au Festival de Chichester en Angleterre, dirigée par Jonathan Church, son directeur artistique de l’époque. Le spectacle a ensuite été transféré dans le West End de Londres pour une longue période et en 2021, il y a été relancé. Après une tournée au Royaume-Uni, cette production, mettant en vedette plusieurs de ses interprètes principaux originaux, fait ses débuts nord-américains à Toronto.

“Singin’ in the Rain” est centré sur le sort de l’idole de l’écran muet Don Lockwood et de sa co-vedette blonde en herbe, Lina Lamont. Leur renommée est fondée sur des romances grinçantes avec des titres tels que “The Royal Rascal” et “The Dueling Cavalier”.

L’arrivée inattendue du cinéma parlant met en péril leur carrière et la fortune de Monumental Pictures. Avec “The Dueling Cavalier” déjà en production, peuvent-ils pivoter vers le son ? Les chances sont prometteuses sauf que Lina a un larynx défié. Elle crie comme un corbeau et est sourde. L’ami ingénieux de Lockwood, Cosmo Brown, a la réponse. Faites-en une comédie musicale et demandez à la douce voix de Kathy Selden, une starlette montante dont Lockwood est follement amoureux, de doubler la voix de Lina. Lina, incurablement vaniteuse, est naturellement furieuse lorsqu’elle découvre ce qui se passe et tente de détruire la carrière de sa rivale amoureuse. Il est inutile de dire que Lina échoue et est exposée pour le peu de talent qu’elle a toujours été.

Les adaptations musicales de l’écran à la scène sont moins typiques que l’inverse et ont tendance à être réservées aux films les plus appréciés. Beaucoup plus de gens sont susceptibles d’avoir vu un film à succès que d’avoir assisté à la comédie musicale la plus ancienne. Ainsi, les comparaisons de casting peuvent devenir un problème. Le fait que la version scénique de “Singin ‘…” se rapproche de l’original de l’écran peut presque donner l’impression que vous regardez le film lui-même.

Les fantômes des originaux de l’écran – Gene Kelly en tant que Don, Jean Hagen en tant que Lina, Debbie Reynolds en tant que Kathy et Donald O’Connor en tant que Cosmo wisecracking – planent inévitablement sur leurs successeurs.

Heureusement, 70 ans, c’est long. Et, alors que la version cinématographique est désormais considérée comme l’une des plus grandes de son genre, on peut se demander combien de spectateurs d’aujourd’hui la connaissent particulièrement bien au-delà des clips en ligne omniprésents de numéros célèbres tels que “Good Morning” et la chanson titre. Cela laisse de la place aux acteurs de la scène actuelle pour insuffler à leurs rôles une véritable personnalité plutôt que de singe leurs prédécesseurs désormais légendaires. Ils profitent pleinement de l’occasion.

Il est difficile de savoir par où commencer. En tant que Lockwood, Sam Lips a un charme facile et une voix douce qui ne vacille jamais même dans les moments les plus stressants de la chorégraphie d’Andrew Wright. Et, oui, il cloue son moment pluvieux.

Lina Lamont est écrite pour être antipathique et pour sonner encore pire. Pourtant, Faye Tozer, connue en Grande-Bretagne et au-delà dans le cadre du groupe pop à succès Steps, injecte un tel élément de vulnérabilité dans le personnage que son interprétation de “What’s Wrong With Me” est aussi poignante que drôle.

Charlotte Gooch se distingue par sa danse autant que par son chant et est parfaite pour capturer la décence fondamentale de Kathy.

En tant que Cosmo, le résolveur de problèmes toujours solidaire de Don, Alastair Crosswell ne se trompe jamais de pied.

Michael Brandon, reprenant le rôle du chef de studio RF Simpson qu’il a créé dans la production originale de Chichester en 2011, arrête presque le spectacle avec sa tentative maladroite d’une routine de claquettes.

Le spectacle est un délice visuel, grâce au scénographe et costumier Simon Higlett et à son collègue du département éclairage, Tim Mitchell. Les murs gris caverneux d’une scène sonore hollywoodienne comportent d’immenses portes à l’arrière. Une fois ouverts, ils deviennent un portail vers les séquences de danse fantastiques de l’acte II et le proscenium étape dans une étape qui encadre l’exposition humiliante de la pauvre Lina. La palette de Higlett capture tout le dynamisme Technicolor du film de 1952.

Les recréations du concepteur vidéo Ian William Galloway de films muets stéréotypés et des essais pour les substitutions vocales de Kathy offrent certains des moments les plus drôles de la série.

Le groupe de 14 musiciens sous la direction de Robert Scott est formidable et celui qui travaillait sur le plateau jeudi soir a parfaitement réussi l’équilibre amplifié des voix et de la musique.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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