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L’accord IRobot d’Amazon fait l’objet d’un examen renouvelé de la part des démocrates

Une nouvelle lettre rédigée par les démocrates du Sénat et de la Chambre accuse Amazon de pratiques “anticoncurrentielles” dans son offre d’achat du fabricant de Roomba, iRobot, pour 1,7 milliard de dollars. La sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren mène la charge pour convaincre la Federal Trade Commission de rejeter l’accord, selon un rapport d’Axios.

“Plutôt que de rivaliser sur un marché équitable selon ses propres mérites, Amazon suit un manuel anticoncurrentiel familier : tirer parti de sa part de marché massive et de son accès au capital pour acheter ou supprimer des produits populaires”, note la lettre cosignée par ses collègues démocrates du Congrès, Mondaire Jones, Mark Pocan Jesus G. “Chuy” Garcia, Pramila Jayapal et Katie Porter.

Le rapport arrive à un moment de surveillance réglementaire accrue pour le géant de la vente au détail en ligne. Les accords prévus avec iRobot et One Medical ont soulevé des préoccupations antitrust parmi les législateurs. La FTC a notamment déjà enquêté sur les deux. Amazon a apparemment poursuivi plus agressivement les acquisitions sous la direction du nouveau PDG Andy Jassy, ​​à un moment où l’organisme de réglementation a poussé à bloquer des accords similaires par les grandes technologies. Plus particulièrement, la présidente de la FTC, Lina Khan, a récemment intenté une action en justice pour bloquer l’acquisition par Meta/Facebook de la société de réalité virtuelle Within Unlimited, invoquant des préoccupations anticoncurrentielles.

L’accord est au centre des plans d’Amazon pour se lancer de manière agressive dans la catégorie de la robotique domestique, de la même manière que son acquisition de Kiva Systems en 2012 l’a aidé à devenir une force dominante dans la robotique industrielle. L’offre d’Amazon dans la catégorie est actuellement limitée au robot domestique Astro, mais intégrer iRobot dans le département trouverait l’entreprise dominant l’espace du jour au lendemain. Le Roomba d’iRobot est le rare robot domestique qui a réussi à percer dans l’utilisation grand public.

Compte tenu de l’histoire d’Amazon et de la cartographie de la maison d’iRobot, l’accord a également suscité des inquiétudes parmi les défenseurs de la vie privée.

TechCrunch a contacté Amazon et le bureau du sénateur Warren pour obtenir des commentaires.

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