Divertissement

L’ACTRA va aider les artistes à récupérer les salaires impayés après un contrecoup

Après des semaines de pressions croissantes et de contrecoups qui n’ont pas protégé les membres, l’Alliance des artistes canadiens du cinéma, de la télévision et de la radio (ACTRA) a déclaré mardi qu’elle aiderait désormais à récupérer les salaires manquants des artistes représentés par une agence artistique de Toronto qui aurait retenu des milliers de dollars en paiement pour des travaux terminés il y a des mois.

Dans un courriel envoyé aux artistes et obtenu par le Star, le président de l’ACTRA Toronto, David Gale, a déclaré que le personnel du syndicat aiderait les clients de Compass Artist Management Inc. (CAM) en contactant les sociétés de production qui avaient initialement embauché les acteurs et émis les chèques.

“ACTRA Toronto a créé un portail d’aide au recouvrement des paiements CAM pour coordonner les communications entre les clients CAM demandant un paiement et les employeurs d’origine”, a déclaré Gale, notant que le personnel a été réaffecté pour gérer la réception des cas et contacter les productions impliquées.

Le syndicat a cependant noté qu’il ne peut pas aider à récupérer les paiements manquants pour le travail sur des projets non syndiqués.

Alistair Hepburn, directeur exécutif de l’ACTRA Toronto, a déclaré mercredi dans un communiqué au Star que la banque de Compass avait “esquissé un processus de recouvrement des paiements où il peut être démontré que le bénéficiaire prévu n’a pas été payé”.

Un formulaire de déclaration doit être rempli pour chaque chèque contesté, qui est ensuite envoyé à l’émetteur d’origine – les sociétés de production – qui peuvent alors ordonner à leur propre banque d’initier une « rétrofacturation » pour examen par la banque de Compass, selon Hepburn.

“Il n’est pas rare dans cette industrie que les sociétés de production soient constituées en entités de projet uniques qui ferment leurs portes une fois la production terminée”, a déclaré Hepburn. “Dans de tels cas, le syndicat est mieux placé pour contacter les sociétés mères que les demandeurs individuels ne le seraient autrement.”

L’annonce du syndicat intervient après une réaction importante de la part de certains de ses membres et marque une volte-face apparente par rapport à son message précédent. D’anciens clients de Compass qui ont parlé avec le Star ont affirmé que l’ACTRA aurait été au courant des salaires impayés de CAM, mais pendant des semaines n’a pas averti les clients, qui en ont perdu des milliers.

Une réunion à la mi-octobre avec des représentants de l’ACTRA et des artistes de Compass, dont un enregistrement audio a été examiné par le Star, a été tendue et parfois conflictuelle, les acteurs pressant continuellement le syndicat d’expliquer leur manque de communication au cours des deux derniers mois et l’exécutif de l’ACTRA les membres fermaient laconiquement toute ligne de questionnement entourant les actions du syndicat.

L’ACTRA a défendu ses actions, déclarant systématiquement que le syndicat n’avait « aucun statut juridique ou compétence dans les différends contractuels entre les artistes interprètes et leurs agents », et qu’il avait reçu des conseils juridiques selon lesquels un e-mail général informant les clients des plaintes contre Compass aurait constitué une diffamation. (L’ACTRA n’a pas répondu à la question du Star sur les raisons pour lesquelles un e-mail contenant une déclaration de fait serait considéré comme diffamatoire.)

Dans une précédente déclaration publique publiée début novembre, l’ACTRA n’avait pas indiqué qu’elle se préparait à aider les artistes à récupérer les paiements manquants. Au lieu de cela, ils ont suggéré que c’était la responsabilité des artistes interprètes ou exécutants de régler les différends avec leurs agents de talent.

“Si vous ne parvenez pas à obtenir satisfaction par correspondance, vous avez la possibilité de saisir la cour des petites créances de l’agence”, lit-on dans la déclaration, adressée aux artistes concernés et toujours publiée sur le site Web du syndicat.

L'acteur Kenton Blythe est l'un des nombreux touchés par Compass Artist Management, une agence artistique basée à Toronto qui retient des milliers de dollars à ses membres.

Kenton Blythe, un ancien client de Compass qui a déclaré qu’il devait plus de 2 000 $ à Compass, s’est dit soulagé que l’ACTRA agisse maintenant. “Il semble que ces roues géantes tournent pour nous faire rembourser notre argent”, a déclaré Blythe, tout en notant qu’il y a encore peu d’aide financière immédiate pour les artistes concernés.

Blythe pense que la couverture médiatique et la pression des artistes concernés ont conduit l’ACTRA à faire un «effort plus concerté» pour aider les artistes. “Pour moi, c’est la première chose tangible qui se passe réellement pour nous aider, les artistes”, a-t-il déclaré.

Dale n’a pas fourni de calendrier pour la reprise, mais a déclaré que le syndicat espérait un “processus rapide”.

Comme indiqué précédemment dans une enquête de Star, des dizaines d’artistes auraient reçu plus de 500 000 $, collectivement, par Compass, qui a cessé ses activités le 19 octobre. L’unité des crimes financiers de la police de Toronto a déclaré à la mi-novembre avoir reçu plus de 60 plaintes concernant l’agence et a ouvert une enquête pénale.

Aucune accusation n’a été portée et les allégations n’ont pas été testées devant les tribunaux.

Dans une déclaration au Star fournie pour une histoire précédente, le directeur de l’agence, Daniel Philip Friedman, a déclaré qu’il n’avait jamais rien fait “avec de mauvaises intentions” ou par malveillance.

«Je ne pourrais pas me sentir plus mal ou être plus sincèrement désolé et triste de la façon dont cela a affecté les gens. J’espère que les gens croiront que je n’ai rien négligé pour essayer de résoudre ce problème avant qu’il n’en arrive à ce point », a-t-il déclaré en réponse aux allégations. “Je veux aussi que les gens sachent que je ne suis pas assis sur de l’argent, des actifs, des maisons secrètes aux Bahamas, etc.”

De nombreux acteurs de cinéma, y ​​compris d’anciens clients de Compass qui ont parlé avec la star, sont payés par l’intermédiaire de leur agence artistique, qui reçoit des chèques de sociétés de production aux soins des clients qu’ils représentent. Les agences prélèvent ensuite leur commission avant d’envoyer le paiement à leur client.

À la suite des incidents allégués, les artistes interprètes ont demandé au gouvernement provincial d’adopter une loi qui protégerait les artistes contre les agents de talent agissant de mauvaise foi. Contrairement à d’autres juridictions, dont la Colombie-Britannique et la Californie, l’Ontario n’a pas de normes d’octroi de licences pour les agents et les sociétés de gestion.

Dans son courriel de mardi, Dale a déclaré que l’ACTRA Toronto avait déjà rencontré des représentants du gouvernement et des représentants d’autres syndicats, guildes et associations pour discuter d’éventuelles protections juridiques pour les artistes. “Notre objectif est une législation efficace qui protégera tous les artistes interprètes”, a-t-il déclaré.

Malgré les demandes répétées du Star depuis plusieurs semaines, le ministère du Travail, de l’Immigration, de la Formation et du Développement des compétences n’a pas expliqué quels types de protections il mettra en place.

“Le ministère n’est pas en mesure de fournir plus de détails concernant la législation car la réglementation est encore en phase d’élaboration”, a déclaré la porte-parole du ministère, Jennifer Rushby, dans un communiqué au Star publié mercredi. “Nous menons actuellement des consultations sur les réglementations de soutien qui prescriraient des détails liés à divers aspects de l’octroi de licences et à l’étendue des entreprises et des individus couverts par celle-ci.”

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