Politique

L’administration Biden réduit l’allégement de la dette étudiante pour des millions de personnes au milieu de problèmes juridiques


Les prêts étudiants fédéraux détenus par des entités privées – par le biais d’un programme connu sous le nom de programme fédéral de prêts à l’éducation familiale – constituent un sous-ensemble relativement restreint des prêts étudiants fédéraux en cours. Il ne représente que quelques millions des 45 millions d’Américains qui doivent des prêts étudiants fédéraux.

Mais les intérêts commerciaux qui entourent le programme – un ensemble de prêteurs privés, d’agences de garantie, de gestionnaires de prêts et d’investisseurs de prêts – font du programme de prêts garantis par le gouvernement fédéral une menace juridique démesurée pour l’administration.

Les prêteurs privés et autres entités qui participent au programme de prêts étudiants garantis par le gouvernement fédéral sont largement considérés, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’administration, comme présentant la plus grande menace juridique pour le programme.

Bon nombre de ces entreprises subissent des pertes lorsque les emprunteurs convertissent leurs prêts étudiants fédéraux privés en prêts détenus directement par le ministère de l’Éducation – par le biais d’un processus connu sous le nom de consolidation.

Les responsables de l’administration ont déclaré lorsqu’ils ont annoncé le programme d’allégement de la dette en août que les emprunteurs bénéficiant de prêts garantis par le gouvernement fédéral détenus par des prêteurs privés pourraient bénéficier d’une remise de prêt en consolidant leur dette en un nouveau prêt consenti directement par le ministère de l’Éducation.

L’agence a déclaré jeudi que les emprunteurs qui avaient déjà pris ces mesures pour bénéficier d’une remise de prêt le recevraient toujours. Mais le ministère de l’Éducation a déclaré que le chemin n’est plus disponible pour les emprunteurs après la nouvelle orientation.

«Notre objectif est de soulager le plus grand nombre d’emprunteurs éligibles aussi rapidement et facilement que possible, ce qui nous permettra d’atteindre cet objectif tout en continuant à explorer d’autres options légalement disponibles pour soulager les emprunteurs avec des prêts FFEL privés et Perkins. prêts, y compris si les emprunteurs FFEL pourraient bénéficier d’un allégement de dette unique sans avoir besoin de consolider », a déclaré un porte-parole du ministère de l’Éducation dans un communiqué.

Le porte-parole a déclaré que le changement de politique n’affecterait «qu’un petit pourcentage d’emprunteurs», mais n’a pas immédiatement fourni de nouvelles données. Les données fédérales les plus récentes, au 30 juin, montrent qu’il y avait plus de 4 millions d’emprunteurs fédéraux avec 108,8 milliards de dollars de prêts détenus par des prêteurs privés.

Plus tôt ce mois-ci, l’administration Biden a publié des données estimant que 42,4 millions d’emprunteurs à travers le pays seraient éligibles à son programme d’allégement de la dette. Le ministère de l’Éducation a refusé de dire si ce total comprend les emprunteurs de prêts étudiants fédéraux ayant une dette privée.

Les hauts responsables du ministère de l’Éducation et les groupes industriels négociaient depuis des semaines un accord de compromis dans lequel les entreprises étaient indemnisées pour leurs pertes et évitaient de poursuivre l’administration à ce sujet. Mais ces discussions n’ont pas encore abouti à un accord.

Le ministère de l’Éducation a déclaré jeudi sur son site Web qu’il “évalue s’il existe d’autres voies pour soulager les emprunteurs avec des prêts étudiants fédéraux non détenus par [the Education Department]y compris les prêts du programme FFEL et les prêts Perkins, et en discute avec des prêteurs privés.


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