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L’administration Biden s’inquiète de la fourniture d’armes à sous-munitions à l’Ukraine

Les armes à sous-munitions, utilisées pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale, consistent en un conteneur qui s’ouvre dans les airs, dispersant un grand nombre de « bombes » explosives sur une vaste zone. Ils ont été initialement conçus pour détruire plusieurs cibles militaires sur une vaste zone, mais représentent également un danger important pour les civils pendant et après une opération.

Les États-Unis ne sont pas signataires de l’interdiction internationale, la Convention de 2010 sur les armes à sous-munitions, mais la demande est “compliquée pour des raisons optiques” et le risque pour les civils de munitions non explosées laissées sur le champ de bataille, a déclaré la personne.

Le Congrès a imposé des restrictions statutaires à la capacité de Washington de transférer des armes à sous-munitions, citant le risque pour les civils. Le président ou le secrétaire d’État peuvent outrepasser ces contraintes, mais un niveau élevé doit être respecté.

Dans ce cas, les États-Unis ne croient pas que les munitions que l’Ukraine demande – des munitions conventionnelles améliorées à double usage – soient nécessaires pour Kiev sur le champ de bataille. L’Ukraine veut des munitions qui peuvent être lancées à partir de systèmes de fusées d’artillerie à haute mobilité et d’obusiers de 155 mm, selon CNN, qui a annoncé la nouvelle pour la première fois.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont documenté l’utilisation par la Russie de bombes à fragmentation sur des cibles civiles en Ukraine et en Syrie. Moscou a déployé les armes, y compris les roquettes à fragmentation Smerch de 300 mm qui lancent 72 munitions à 90 kilomètres, y compris à Kharkiv.

Fournir des armes à sous-munitions à l’Ukraine serait une mauvaise idée, car les États-Unis ont récemment engagé 89 millions de dollars pour aider Kiev à éliminer les mines terrestres russes qui jonchent désormais d’immenses étendues du pays, a rapporté POLITICO en août.

L’argent financera 100 équipes de déminage en Ukraine au cours de l’année prochaine et servira à identifier les zones les plus contaminées et à aider à former et à équiper les forces ukrainiennes pour le déminage, ont déclaré des responsables à l’époque.

Kiev estime que 160 000 kilomètres carrés de terres pourraient être contaminés par des mines terrestres et d’autres munitions non explosées – une zone à peu près de la taille de la Virginie, du Maryland et du Connecticut réunis.

Le président Joe Biden a récemment annulé une expansion de l’ère Trump de l’utilisation des mines terrestres antipersonnel dans la plupart des endroits du monde. Mais le Pentagone fournit à l’Ukraine des munitions antipersonnel Claymore, qui sont considérées comme des mines terrestres en vertu du traité d’Ottawa dans une certaine configuration.

Cependant, les munitions Claymore fournies à l’Ukraine ont été configurées de manière à ce qu’une «personne au courant» déclenche physiquement la munition, plutôt que d’utiliser un fil-piège, les retirant de la catégorie des mines terrestres, selon un responsable du département d’État.

Le Pentagone a annoncé vendredi un nouveau programme d’aide militaire de 275 millions de dollars à l’Ukraine, comprenant de nouvelles capacités de défense aérienne. Les responsables n’ont pas précisé quels systèmes sont transférés, mais ont déclaré qu’ils seraient utilisés pour contrer les drones et les missiles lancés par la Russie.

Le paquet comprend également des munitions supplémentaires pour HIMARS, 80 000 obus d’artillerie de 155 mm, des ambulances Humvee et du matériel médical, environ 150 générateurs et du matériel de terrain, selon le DoD.

Au total, les États-Unis ont engagé 20 milliards de dollars d’aide à la sécurité à l’Ukraine depuis le début de l’administration Biden, dont plus de 19,3 milliards de dollars depuis l’invasion.


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