News

L’Allemagne approuve la livraison tant attendue de chars Leopard 2 à l’Ukraine alors que les États-Unis finalisent leurs plans d’envoi d’Abrams



CNN

L’Allemagne a confirmé qu’elle enverrait un contingent de chars Leopard 2 tant demandé en Ukraine dans un signe majeur de soutien à Kyiv qui devrait être égalé par les États-Unis.

L’annonce du chancelier Olaf Scholz mercredi, associée à une décision anticipée des États-Unis d’envoyer environ 30 chars M-1 Abrams en Ukraine, marque un moment historique qui fait suite à des semaines de pression intense sur Berlin de la part de certains de ses alliés de l’OTAN.

Scholz a informé son cabinet de sa décision selon laquelle l’Allemagne renforcera encore son soutien militaire à l’Ukraine, a déclaré le porte-parole du gouvernement allemand Steffen Hebestreit. “Le gouvernement fédéral a décidé de mettre les chars de combat Leopard 2 à la disposition des forces armées ukrainiennes”, a-t-il déclaré.

« C’est le résultat de consultations intensives qui ont eu lieu avec les partenaires européens et internationaux les plus proches de l’Allemagne. Cette décision suit notre ligne bien connue de soutien de l’Ukraine à l’Ukraine au mieux de nos capacités. »

L’annonce est intervenue un jour après que CNN a rapporté que l’administration Biden finalisait des plans pour envoyer des chars américains en Ukraine, une décision qui a semblé briser l’impasse diplomatique avec le gouvernement de Scholz. Les responsables allemands avaient ouvertement déclaré qu’ils n’enverraient leurs chars Leopard 2 en Ukraine que si les États-Unis envoyaient également des chars Abrams, bien que les responsables américains aient souligné à plusieurs reprises que les chars Abrams étaient trop complexes et difficiles à entretenir.

Le différend sur la question de savoir si les Allemands enverraient des Léopards pour soutenir l’Ukraine menaçait de montrer certaines des premières fissures dans la réponse occidentale unie à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Mais l’annonce de Scholz et la nouvelle que Washington prépare sa propre cargaison semblent montrer que les États-Unis et leurs alliés travaillent toujours de concert lorsqu’il s’agit de soutenir le président Volodymyr Zelensky et la lutte de son pays contre les Russes.

L’objectif des Allemands est de rassembler deux bataillons de chars avec des chars Leopard 2 pour l’Ukraine, selon le communiqué du gouvernement. Dans un premier temps, Berlin fournira une compagnie de 14 chars Leopard 2 A6 issus des stocks de la Bundeswehr, la formation des équipages ukrainiens devant débuter rapidement en Allemagne. En plus de la formation, le package comprendra également la logistique, les munitions et la maintenance des systèmes.

Le ministre allemand de la Défense a déclaré que les chars Leopard pourraient être opérationnels en Ukraine dans environ trois mois. Boris Pistorius, s’adressant aux journalistes mercredi, a déclaré que l’entraînement viendrait en premier, puis les chars seraient envoyés vers l’est.

L’armée allemande a 320 chars Leopard 2 en sa possession mais ne révèle pas combien seraient prêts au combat, a précédemment déclaré à CNN une porte-parole du ministère de la Défense.

L’Allemagne autorisera également d’autres pays à exporter le char de combat, a-t-il déclaré. La Pologne a officiellement demandé mardi l’approbation de l’Allemagne pour transférer certains de ses chars Leopard 2 de fabrication allemande vers l’Ukraine.

Plusieurs pays européens possèdent également des Léopards, et la Pologne avait mené un effort pour les réexporter vers l’Ukraine même si l’Allemagne n’était pas à bord.

S’adressant au parlement allemand après l’annonce, Scholz a déclaré qu’il avait parlé à Zelensky avant de venir au parlement.

Lors de son discours, le dirigeant allemand a déclaré que l’Allemagne, ainsi que les États-Unis et le Royaume-Uni, avaient envoyé le plus de systèmes d’armes à l’Ukraine et a insisté sur le fait que son pays serait à l’avant-garde du soutien à l’Ukraine.

L’envoi de chars Leopard 2 en Ukraine fournira aux forces de Kyiv un véhicule militaire moderne et puissant avant une potentielle offensive russe au printemps. Cela portera également un coup au Kremlin, qui a connu une campagne croissante pour équiper les troupes ukrainiennes de systèmes de combat de haute technologie alors que la guerre terrestre de la Russie approche d’un an.

L’Allemagne avait initialement résisté à un rythme croissant de pression occidentale pour expédier certains des chars en Ukraine, le nouveau ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, réclamant à plusieurs reprises plus de temps et insistant sur le fait que cette décision s’accompagnerait d’avantages et d’inconvénients pour Berlin.

La décision américaine de fournir des chars Abrams à l’Ukraine représente un brusque revirement par rapport à sa position antérieure.

Alors que l’administration Biden n’avait jamais pris la possibilité d’expédier des chars américains entièrement hors de la table, des responsables américains ont déclaré publiquement la semaine dernière que ce n’était pas le bon moment pour envoyer les chars M-1 Abrams de 70 tonnes car ils sont coûteux et nécessitent un important quantité de formation pour fonctionner.

Les chars, au lieu de cela, ont été présentés à plusieurs reprises comme une option à long terme – alors même que les critiques disaient que c’était le bon moment, alors que l’Ukraine se prépare à la possibilité que la Russie mobilise davantage de troupes et lance une nouvelle offensive. Zelensky a constamment demandé à ses alliés occidentaux des chars modernes alors que son pays se prépare à une contre-offensive russe majeure attendue au printemps.

La décision d’envoyer des chars Abrams fabriqués aux États-Unis reposera sur un “processus itératif” évaluant les besoins de l’Ukraine, l’aide qu’il convient d’envoyer aux États-Unis et les considérations techniques entourant le fonctionnement et l’entretien des chars, a déclaré John Kirby, coordinateur du Conseil de sécurité nationale pour les communications stratégiques. dit mardi soir.

“Nous avons parlé du fait que les Abrams sont un système incroyablement performant, mais c’est un système très coûteux à exploiter et à entretenir”, a déclaré Kirby à Anderson Cooper de CNN sur “AC360”.

“Il a un moteur à réaction – cela ne signifie pas que les Ukrainiens ne peuvent pas l’apprendre, cela signifie simplement que nous devons prendre en compte tout cela avec tout système que nous allons potentiellement leur fournir”, a-t-il ajouté. .

Sky News Arabia a été le premier à rapporter la nouvelle que les États-Unis envisageaient d’envoyer les chars.

Le Royaume-Uni avait créé un précédent en fournissant à l’Ukraine des chars de combat principaux la semaine dernière après s’être engagé à envoyer à Kyiv 14 de ses chars Challenger 2 de l’armée britannique. L’accord a franchi ce qui semblait auparavant être une ligne rouge pour les États-Unis et leurs alliés européens.

Les responsables ukrainiens ont constamment supplié leurs alliés occidentaux de fournir des chars de combat modernes, à utiliser non seulement pour défendre leurs positions actuelles, mais aussi pour mener le combat contre l’ennemi dans les mois à venir. Les Ukrainiens craignent qu’une deuxième offensive russe ne commence d’ici deux mois.

Bien que l’Ukraine possède des stocks de chars de l’ère soviétique, les chars occidentaux modernes offrent un plus grand niveau de vitesse et d’agilité. En particulier, les exigences d’entretien relativement faibles du Leopard par rapport à d’autres modèles amènent les experts à croire que les chars pourraient aider l’Ukraine rapidement sur le champ de bataille.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a salué la décision de l’Allemagne comme la “bonne décision” à la suite de l’annonce de mercredi.

“La bonne décision des Alliés et amis de l’OTAN d’envoyer des chars de combat principaux en Ukraine. Aux côtés des Challenger 2, ils renforceront la puissance de feu défensive de l’Ukraine. Ensemble, nous accélérons nos efforts pour garantir que l’Ukraine gagne cette guerre et assure une paix durable », a écrit Sunak sur Twitter.

Le chef d’état-major du président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est félicité de la nouvelle et a réitéré que le pays avait besoin de « beaucoup » de chars Leopard. Écrivant sur Telegram, Andriy Yermak a déclaré: «La première étape du char a été franchie. La prochaine étape est la “coalition de chars”. Nous avons besoin de beaucoup de Léopards.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a félicité le chancelier allemand Scholz pour sa décision. “Merci Olaf Scholz. La décision d’envoyer des Léopards en Ukraine est un grand pas vers l’arrêt de la Russie. Ensemble, nous sommes plus forts », a écrit Morawiecki sur Twitter.

Articles similaires