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L’ancien All-Pro OT Mitchell Schwartz annonce sa retraite

KANSAS CITY, Mo. (AP) – L’ancien plaqueur offensif All-Pro Mitch Schwartz, qui a aidé les Chiefs de Kansas City à remporter leur premier Super Bowl en 50 ans en 2019, a annoncé sa retraite jeudi en raison des effets persistants d’une blessure au dos.

Schwartz, 33 ans, qui avait disputé 134 matchs consécutifs avec Cleveland et Kansas City, s’est blessé au dos contre Buffalo en octobre 2020. Il a été opéré pendant l’intersaison et a sauté l’année dernière dans l’espoir de se rétablir complètement.

Schwartz a déclaré dans un communiqué que « je me sens actuellement aussi bien que depuis lors, mais il est clair que mon corps ne sera plus jamais le même. La douleur nerveuse dans mes jambes n’est plus un phénomène quotidien, mais pourrait ne jamais disparaître complètement.

La durabilité de Schwartz était carrément légendaire. Il a disputé 7 849 clichés entre le début de sa carrière, lorsque les Browns l’ont sélectionné au deuxième tour du repêchage de 2012, et sa blessure lors de la semaine 6 de la saison 2020. En cours de route, Schwartz est devenu le point d’ancrage d’une ligne offensive qui a aidé les Chiefs à se rallier à San Francisco lors du Super Bowl.

Schwartz a été élu All-Pro de la première équipe en 2018. Il a également été sélectionné dans la deuxième équipe à trois reprises.

“Gagner le Super Bowl a été le summum de ma carrière”, a-t-il déclaré. « J’ai rencontré tellement de gens formidables et noué des relations qui dureront toute une vie. Le football a occupé une grande place dans ma vie et le sera toujours. J’adore le jeu et j’ai la passion de partager mes connaissances. Mais je ne me suis jamais défini comme un joueur de football.

En effet, l’affable joueur de ligne offensif s’est construit un public massif autant pour ses démonstrations de cuisine que pour sa critique souvent brûlante de la NFL. Les vidéos « Mitch in the Kitch » sont publiées sur YouTube, Instagram, Twitter et son propre blog.

Les Chiefs ont libéré Schwartz avant la saison dernière lorsqu’il est devenu clair qu’il ne pourrait pas jouer.

“J’ai tellement apprécié mon temps dans la NFL et je repars en me sentant comblé”, a déclaré Schwartz, dont le frère Geoff a joué six saisons dans la NFL. « J’ai d’autres centres d’intérêt que j’aurai plus de temps à explorer : l’alimentation/la cuisine et ma série « Mitch in the Kitch », les voyages, le golf, l’horlogerie. Mais surtout, j’aurai plus de temps avec ma femme, Brooke, et nos deux petits chiens.

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