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L’ancien dirigeant de Theranos, Ramesh Balwani, reconnu coupable de fraude

SAN JOSE, Californie –

Un jury a condamné jeudi l’ancien cadre de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, pour avoir collaboré avec la PDG en disgrâce de Theranos, Elizabeth Holmes, dans une fraude massive impliquant la société de tests sanguins qui captivait autrefois la Silicon Valley.

Les 12 jurés ont reconnu Balwani coupable des 12 chefs d’accusation d’avoir fraudé à la fois les investisseurs de Theranos et les patients qui s’appuyaient sur des tests sanguins extrêmement peu fiables qui auraient pu compromettre leur santé.

Balwani était assis impassible pendant la lecture des verdicts, clignant fréquemment des yeux.

Le résultat place Balwani et Holmes dans des situations similaires. Holmes a été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de fraude d’investisseur et de complot plus tôt cette année. Au cours de ce procès, Holmes a accusé en larmes Balwani de l’avoir agressée sexuellement et émotionnellement alors qu’ils étaient amants. Un avocat de Balwani a nié avec véhémence ces accusations.

Holmes, 38 ans, et Balwani, 57 ans, risquent jusqu’à 20 ans de prison.

Holmes devrait être condamné fin septembre. La date de la condamnation de Balwani devrait être fixée dans les prochains jours.

La double condamnation représente une victoire retentissante pour les procureurs fédéraux, qui ont saisi l’affaire Theranos comme une occasion rare de tenir des entrepreneurs ambitieux responsables de s’être engagés dans une hyperbole technologique tout en poursuivant la gloire et la fortune. Dans le processus, ils espéraient décourager la pratique consistant à faire des promesses audacieuses et non prouvées sur des produits encore naissants – une stratégie de démarrage connue sous le nom de “fake it until you make it”.

Après la lecture des verdicts et la révocation du jury, Balwani s’est dirigé vers ses deux frères qui étaient assis derrière lui pour ce qui semblait être une discussion solennelle. Les trois étaient assis tranquillement, la tête baissée.

Alors que Holmes a insinué au cours de son procès que Balwani l’avait manipulée pour qu’elle fasse de mauvais choix, les avocats de Balwani ont explicitement cherché à rejeter entièrement la responsabilité de toute faute sur Holmes.

Dans le cadre de la défense de Balwani, les avocats ont souligné que Holmes n’était pas seulement le PDG, mais aussi une star de la Silicon Valley qui a persuadé les investisseurs de verser près d’un milliard de dollars dans Theranos. Holmes s’est vantée que sa société avait trouvé un moyen de rechercher des centaines de maladies potentielles avec un appareil appelé Edison qui ne pouvait tester que quelques gouttes de sang prélevées avec une piqûre au doigt. Une telle technologie pourrait potentiellement révolutionner les soins de santé.

Mais il s’est avéré que l’Edison n’a jamais fonctionné correctement, fournissant des résultats de test erronés que Theranos a menés dans le cadre d’un accord pour mettre en place des mini-laboratoires dans les pharmacies de Walgreen. Les défauts de la technologie tant vantée de Theranos ont incité Holmes et Balwani à déplacer leurs tests vers des machines conventionnelles fabriquées par d’autres fournisseurs et tout en prélevant des flacons de sang dans les veines des patients – bien loin des promesses de Holmes.

Après avoir engagé environ 15 millions de dollars de son propre argent pour renforcer Theranos, puis être devenu le directeur de l’exploitation de la société en 2010, Balwani a finalement supervisé le laboratoire d’analyse de sang qui fournissait les résultats inexacts et supervisé l’accord de Walgreen.

Contrairement à Holmes, qui a passé sept jours à la barre des témoins lors de son procès, Balwani n’a pas témoigné pour sa propre défense.

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