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L’ancien dirigeant de Theranos, Sunny Balwani, condamné

Selon le Presse associée.

Balwani a fait face à 10 chefs d’accusation de fraude électronique et à deux chefs d’accusation de complot en vue de commettre une fraude électronique, après avoir été initialement accusé de son ancien partenaire commercial, Holmes. Balwani s’est retrouvé avec le jugement le plus dur – Holmes a été reconnu coupable en janvier de quatre chefs d’accusation de fraude pour des investisseurs trompeurs qui ont versé des fonds dans la startup de tests sanguins, qui promettait autrefois de transformer l’industrie du diagnostic médical.

La fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, reconnue coupable dans une affaire de fraude historique dans la Silicon Valley

Theranos a été une étoile brillante dans la Silicon Valley pendant plus d’une décennie, attirant des investissements de techniciens chevronnés tels que Larry Ellison d’Oracle et le capital-risque Tim Draper. Il se vantait d’un conseil d’administration étoilé qui comprenait l’ancien secrétaire à la Défense Jim Mattis et les anciens secrétaires d’État Henry Kissinger et George Shultz. Holmes avait lancé l’entreprise alors qu’elle était encore étudiante à Stanford, et elle a captivé des partenaires commerciaux potentiels, des investisseurs et des médias avec sa vision de rendre les tests sanguins moins chers et moins douloureux.

Mais le château de cartes s’est effondré après qu’une enquête du Wall Street Journal a révélé que la technologie de Theranos ne fonctionnait pas aussi bien que l’entreprise s’en vantait. Son petit appareil de table, parfois appelé Edison ou MiniLab, ne pouvait effectuer qu’une douzaine de tests sanguins, ont révélé d’anciens employés dans des témoignages lors des essais – bien loin des centaines de tests suggérés par Theranos.

L’effondrement de la société a détruit l’image de Holmes en tant qu’innovateur révolutionnaire dans la Silicon Valley et est devenu le sujet d’un livre à succès, de plusieurs podcasts, d’un documentaire HBO et, plus récemment, d’une série Hulu avec Amanda Seyfried.

La chute de Thearanos a ébranlé la confiance dans certains coins de l’industrie biotechnologique et a servi, pour certains, d’exemple supplémentaire de la cupidité de la Silicon Valley qui a dépassé son objectif.

Elizabeth Holmes a appris toutes les mauvaises leçons de la Silicon Valley

Balwani, un homme de près de 20 ans l’aîné de Holmes, était à ses côtés la plupart du temps, à la fois en tant que partenaire commercial et amoureux. Les procureurs fédéraux ont inculpé les deux ensemble, mais les accusés ont ensuite vu leurs affaires séparées lorsque Holmes a accusé Balwani de l’avoir maltraitée. Il a nié les allégations. Les allégations n’ont pas fait surface lors du procès de Balwani.

Mais le procès a reflété celui de Holmes à bien des égards, les procureurs appelant plus d’une douzaine des mêmes témoins, y compris d’anciens investisseurs et directeurs du laboratoire de l’entreprise.

Bien qu’il soit un leader moins ouvert au public, Balwani avait des responsabilités importantes au sein de l’entreprise, notamment la gestion de la relation finalement vouée à l’échec de la biotechnologie avec Walgreens, la supervision de ses laboratoires et la supervision de certaines de ses finances et de ses relations avec les investisseurs, a révélé le procès.

Les procureurs ont déclaré que Balwani était parfaitement conscient des problèmes auxquels Theranos était confronté et ont rejeté les préoccupations des employés. Une ancienne employée de laboratoire qui a déclaré avoir fait part de ses inquiétudes à Balwani, Erika Cheung, est devenue plus tard une lanceuse d’alerte clé pour exposer l’entreprise.

“Ce qu’il dit à Erika Cheung, c’est qu’il remet en question son expérience et qu’il en a assez des gens qui n’ont pas assez d’expérience pour remettre en question les tests sanguins de Theranos”, a déclaré le procureur Jeff Schenk dans sa déclaration finale. “Et il lui dit qu’elle a un travail chez Theranos, et c’est de traiter les échantillons de patients et de ne poser aucune question.”

L’équipe de défense de Balwani n’a pas contesté que l’ancien dirigeant avait beaucoup de contrôle et de responsabilités chez Theranos. Il “a bu de multiples, multiples tuyaux d’incendie”, y compris les opérations de laboratoire, les logiciels, les investisseurs et la fabrication, a déclaré son avocat Jeffrey Coopersmith devant le tribunal.

Mais son équipe de défense a fait valoir que Balwani croyait en Theranos et – comme Holmes l’a dit de la même manière – a agi en croyant que Theranos faisait de son mieux pour rendre les tests sanguins plus accessibles.

“Ce que les preuves ont montré dans cette affaire, c’est que, à tout moment, M. Balwani a agi de bonne foi pour rendre les tests sanguins plus accessibles, plus pratiques et plus abordables pour tous”, a déclaré Coopersmith dans sa déclaration finale.

Contrairement à Holmes, qui a témoigné pendant plusieurs jours, Balwani n’a pas pris la parole lors de son procès. Son équipe n’a appelé que deux témoins, dont un médecin qui a référé des patients à Theranos et un informaticien sans lien avec l’entreprise qui a parlé d’une base de données perdue de résultats de tests.

Le procès d’Elizabeth Holmes est le ticket le plus chaud de la Silicon Valley

Balwani, un ancien entrepreneur de logiciels point-com, a garanti un prêt de 10 millions de dollars à Theranos en 2009 et a ensuite acheté des millions de dollars d’actions de la société. En 2009, il est devenu vice-président de Theranos et a ensuite été nommé président et chef de l’exploitation.

Il a rencontré pour la première fois Holmes, âgée de 18 ans, lors d’un voyage international en Chine pendant l’été avant qu’elle ne commence l’université. Balwani avait 37 ans à l’époque. Le couple a ensuite noué une relation amoureuse et a continué à sortir ensemble alors qu’il travaillait à la start-up.

L’avocat de Balwani n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

“M. Balwani avait un choix à faire », a déclaré Schenk, le procureur. “Il pourrait voir Theranos échouer, il pourrait voir l’entreprise de sa petite amie s’effondrer, ou il pourrait suivre une voie différente.”

Balwani et Holmes devraient tous deux être condamnés en septembre.

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