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L’ancien Proud Boy témoigne dans le procès pour complot séditieux du 6 janvier

Devant un tribunal fédéral cette semaine, un ancien Proud Boy qui s’est retourné contre ses prétendus co-conspirateurs a témoigné de conversations de plus en plus violentes entre les membres du groupe d’extrême droite menant à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain.

Matthew Greene de Syracuse, New York, a pris la parole à Washington mardi dans le procès de l’ancien chef des Proud Boys et de quatre associés qui sont chacun accusés de complot séditieux contre les États-Unis, entre autres charges, dans le cadre d’un prétendu complot visant à perturber la certification de la victoire électorale du président Joe Biden en 2020.

Enrique Tarrio, l’ex-leader, et Ethan Nordean, Joseph Biggs, Zachary Rehl et Dominic Pezzola ont tous plaidé non coupables.

Dans son témoignage, Greene a déclaré que dans les semaines précédant le 6 janvier 2021, le groupe avait tenté de susciter des interactions violentes avec ceux qu’ils croyaient faire partie d’un groupe “antifa” ou antifasciste.

“En tant que Proud Boys, nous nous considérions presque comme les fantassins de droite, alors que les antifa étaient les fantassins de gauche”, a déclaré Greene.

Après que Biden ait vaincu Donald Trump pour devenir président, les Proud Boys étaient “de plus en plus en colère contre le résultat des élections”, a déclaré Greene, “et à ce moment-là, j’étais à peu près convaincu que nous nous dirigions vers une guerre civile”.

L’assistant du procureur américain Erik Kenerson a interrogé Greene sur ses premières interactions avec les Proud Boys alors qu’il décrivait le processus de recrutement du groupe, y compris une candidature en ligne et une vérification en personne. La coopération de Greene semble être essentielle alors que les procureurs cherchent à prouver que les Proud Boys étaient plus qu’un club de beuveries vaguement organisé, comme l’ont soutenu les avocats de la défense.

Greene a été arrêté en avril 2021 et a initialement plaidé non coupable d’accusations de complot et d’entrave au Congrès, mais il a changé son plaidoyer environ huit mois plus tard – après avoir conclu un accord avec les procureurs.

Les membres des Proud Boys Zachary Rehl, à gauche, et Ethan Nordean, à gauche, marchent vers le Capitole américain à Washington, en soutien au président Donald Trump, le 6 janvier 2021. Nordean et Joseph Biggs, deux des quatre Proud Boys inculpés dans un acte d’accusation .

Carolyn Kaster/AP, DOSSIER

À la barre mardi, Greene a reconnu qu’il était bouleversé par les résultats de l’élection présidentielle de 2020 et a déclaré qu’il recherchait des personnes partageant les mêmes idées pour partager ses préoccupations politiques. Mais les événements du 6 janvier ont été un signal d’alarme, a-t-il dit.

“Après tout ce qui s’est passé [on Jan. 6]j’ai reçu une sorte de gifle”, a-t-il déclaré au jury.

Il a nié avoir une connaissance directe des prétendus plans d’émeute de la direction des Proud Boys. Les avocats de la défense ont déclaré qu’il ne faisait pas partie des messages de groupe utilisés par les dirigeants et qu’il n’avait eu aucune interaction directe avec Rehl ou Tarrio.

Mais les procureurs ont fait valoir que Greene avait eu des interactions personnelles avec plusieurs membres de Proud Boys à plusieurs reprises. Greene a témoigné d’une culture de la violence et a déclaré que Tarrio et Pezzola étaient parfois présents lorsqu’ils ont discuté du recours à la force le 6 janvier.

“Je ne peux pas dire que cela ait jamais été ouvertement encouragé”, a déclaré Greene. “Mais cela n’a jamais été découragé, et quand cela s’est produit, cela a été célébré.”

PHOTO: Enrique Tarrio, chef des Proud Boys, se tient à l'extérieur du Hyatt Regency où se tient la Conférence d'action politique conservatrice, le 27 février 2021, à Orlando, en Floride.

Enrique Tarrio, chef des Proud Boys, se tient à l’extérieur du Hyatt Regency où se tient la Conférence d’action politique conservatrice, le 27 février 2021, à Orlando, en Floride.

Joe Raedle/Getty Images

Lors du contre-interrogatoire, Greene a reconnu qu’il n’avait jamais eu de conversation directe avec Biggs, Tarrio ou Nordean, mais a décrit une “attente collective” parmi les membres du groupe selon laquelle la violence était autorisée.

Les avocats de la défense se sont vigoureusement opposés à l’utilisation du témoignage de Greene au procès, affirmant qu’il faisait de larges hypothèses sur les accusés sur la base d’interactions non pertinentes avec d’autres membres.

“C’est tout simplement ahurissant que cette personne – pour la compréhension du tribunal – qui dit qu’il ne sait rien sur rien sur rien … tout d’un coup, il dit qu’il a toutes ces informations”, a déclaré mardi l’avocate de la défense Carmen Hernandez.

Plusieurs accusés ont déclaré que l’autorisation de son témoignage devrait entraîner l’annulation du procès, une requête que le juge de district américain Timothy Kelly a rejetée.


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