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L’ancien responsable technique de WeWork China présente des modules de travail à la demande pour la santé mentale • TechCrunch

À une époque où la politique chinoise zéro COVID continue d’interrompre le travail hors ligne et les interactions en face à face, Dominic Penaloza, l’ancien responsable de l’innovation et de la technologie chez WeWork Chine, présente une idée audacieuse : des cabines de travail à la demande placées en public emplacements – et a réussi à lever rapidement des capitaux pour l’entreprise.

Penaloza a nommé sa nouvelle entreprise Peace dans l’espoir d’améliorer la santé mentale de ceux qui utilisent l’espace calme et privé de l’entreprise pour éviter les bureaux bondés et les cafés bruyants. Peace a annoncé cette semaine avoir levé un financement à sept chiffres auprès d’un groupe de partenaires commerciaux et d’entrepreneurs.

Peace est la dernière itération de l’expérience continue de Penaloza avec le travail flexible. En 2019, l’exécutif a dirigé un projet interne visant à proposer des espaces de paiement à l’utilisation chez WeWork China. Un an plus tard, il a fondé son propre studio de démarrage axé sur la proptech, qui a incubé un service d’espace de travail à la demande similaire, mais en faisant appel à des propriétaires tiers.

Peace, âgé de sept mois, a lancé la semaine dernière son premier lot de pods portables dans trois centres commerciaux haut de gamme et deux immeubles de bureaux au cœur de Shanghai. Il vise à en déployer 1 000 dans la métropole au cours de l’année à venir, a déclaré Penaloza lors d’un appel vidéo depuis l’un des modules du centre commercial.

“Nous vendons de la confidentialité à la demande”, a déclaré le fondateur lorsque j’ai demandé si les cabines seraient équipées de caméras de sécurité, une infrastructure devenue omniprésente dans toute la Chine et qui soulève souvent des problèmes de confidentialité.

« Nous ne prévoyons pas d’installer des caméras… Je pense qu’il est plus important de faire sentir à nos utilisateurs qu’il s’agit vraiment de 100 % d’espace privé. Personne ne peut entendre ce qu’ils disent. Et bien sûr, personne ne peut voir leur écran ou eux.

Chaque pod Peace mesure 35 mètres carrés avec une table de réunion pouvant accueillir quatre personnes. La boîte portable est livrée avec une serrure compatible avec l’application, des prises électriques, le WiFi, des murs insonorisés et des ventilateurs. Il comprend également la technologie de prévention COVID-19 fournie par une startup appelée Lumen Labs qui utilise la nouvelle méthode UVC lointaine pour inactiver les virus et les bactéries.

Chacun des modules de travail de Peace convient à quatre personnes. Image : Paix

La longue liste d’équipements explique le coût élevé des pods – environ des dizaines de milliers de yuans (1 USD = 7,16 yuans au moment de la rédaction) pour en fabriquer un.

Penaloza pense que son équipe a trouvé un modèle de revenus durables. Chaque pod coûte 11,25 yuans pour 15 minutes, mais il s’agit d’un prix de référence, a déclaré le fondateur, et à l’avenir, le coût peut varier en fonction de l’emplacement et de l’offre et de la demande en temps réel. Ce n’est pas bon marché – un Americano coûte environ 25 yuans dans un café moyen des villes chinoises les plus prestigieuses comme Shanghai et Shenzhen, mais si quatre personnes devaient partager le coût de 45 yuans, plus les avantages qu’un module apporte – intimité et Internet stable – et si la paix atteint une densité significative, cela pourrait être une entreprise viable.

Peace a également trouvé un endroit idéal dans sa relation avec les propriétaires, y compris les espaces de vente au détail, les halls d’immeubles de bureaux, les espaces renouvelables urbains, les centres de transport, les centres d’exposition et les développements résidentiels.

“Nous ne louons pas l’espace”, a expliqué Penaloza. “Notre formule pour travailler avec les sociétés immobilières est l’une de nos sauces les plus secrètes car ce matériel, dans le langage des propriétaires, est en fait une valorisation de l’actif. Cela devrait faire partie du budget de rénovation qu’ils ont d’année en année pour améliorer le bâtiment et le maintenir compétitif, de sorte que les modules Peace inciteraient les cols blancs à passer plus de temps dans un bâtiment.

“Même lorsque nous l’installons dans un hall de bureau, même si tout le monde a un bureau à l’étage, les gens l’utilisent toujours, en particulier en Chine où le travail hybride n’est pas encore populaire, car les petites salles de réunion dans les bureaux sont souvent pleinement utilisées et tout le monde a besoin de paix. et calme de temps en temps », a ajouté le fondateur.

Travailler avec les propriétaires aide également Peace à économiser sur les coûts d’entretien. Depuis l’épidémie de COVID, le gouvernement chinois a commencé à demander aux exploitants d’espaces clos de nettoyer leurs installations après utilisation. La plate-forme technologique de Peace alerte automatiquement le gestionnaire immobilier à la fin de chaque réservation, et un nettoyeur sera envoyé au pod, un processus qui peut être aussi rapide que de pulvériser des surfaces avec un désinfectant et de les essuyer.

Investors in Peace se compose principalement d’entrepreneurs, dont Joachim Poylo et François Ammand d’Aden Group, Chris Brooke de Brooke Husband, Pablo Fernandez de CleanAir Spaces, Patrick Berbon de CM Venture, Hei Ming Cheng de Kailong, Wei Cao de Lumenlabs, Penaloza lui-même, et Panda Eagle Group.


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