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L’Angleterre remporte une victoire sans faute sur la Norvège, mais d’autres tests attendent

BRIGHTON, Angleterre – Il n’a fallu que 18 minutes pour qu’un chœur en plein essor de “It’s Coming Home” commence à résonner dans le stade American Express Community lundi. L’Angleterre menait déjà 2-0 contre le principal adversaire du Groupe A, la Norvège et, malgré des problèmes de train qui ont retardé l’arrivée de certains supporters au stade, l’ambiance était positivement jubilatoire.

Ce sentiment n’a fait qu’augmenter alors que l’Angleterre a battu huit buts devant ses rivaux, la plus grande raclée de l’histoire du tournoi et la plus grande défaite de la Norvège. Il y avait eu des questions sur l’Angleterre après leur match d’ouverture contre l’Autriche où ils avaient remporté une victoire 1-0. Certains avaient souligné que l’attaquante Ellen White n’avait pas marqué depuis avril pour son pays et n’avait réussi que quatre buts en 22 matchs avec Manchester City la saison dernière. Est-ce que Beth England ou Alessia Russo seraient un meilleur cri pour commencer? La pression d’accueillir un tournoi majeur avait également semblé atteindre les côtés de Sarina Wiegman et la victoire de l’Autriche était une performance plus sérieuse que convaincante.

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Wiegman a fait ce qu’elle fait toujours, cependant, et a fait confiance à ses joueurs et est restée avec la même formation lundi et elle a été récompensée pour cette loyauté. Alors que le penalty d’ouverture impliquait un plongeon douteux de White, chaque but après cela était largement mérité alors que l’Angleterre profitait de la défense presque invisible de la Norvège. Beth Mead a réussi un tour du chapeau – seulement le sixième dans l’histoire du tournoi – et White a obtenu un doublé. Georgia Stanway, Lauren Hemp et Russo ont toutes montré que l’équipe ne dépendait pas d’une seule personne pour ses objectifs.

Ce fut une soirée record sans qu’aucune équipe n’ait jamais marqué plus de cinq buts en une mi-temps dans l’histoire de l’Euro. Ils sont également la première équipe à marquer huit buts dans un match de l’Euro. L’Angleterre a mutilé la Norvège dans une bataille qui aurait pu les voir en faire plus. L’Angleterre a enregistré un taux de conversion moyen des tirs de 54,5 % en première mi-temps. La conversion moyenne dans un jeu est de 14,3 %. Ils ont prolongé leur séquence sans défaite à 16 matchs, tous sous Wiegman. Ils ont marqué 93 buts pendant cette période et n’en ont encaissé que trois.

“Pour être honnête, j’ai pensé:” Que se passe-t-il? “”, A déclaré Wiegman après le match lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle ressentait lorsque l’Angleterre avait mené 6-0 avant la mi-temps.

“J’ai été un peu surpris qu’ils ne nous aient pas mis plus de pression, plus de pression sur le ballon. Nous jouions juste notre jeu, cherchions des espaces. Ils sont allés cinq à l’arrière mais nous avons quand même trouvé de l’espace.

“Parfois, lorsque vous menez 6-0, les joueurs commencent à faire des choses différentes et à regarder leur propre jeu. Nous n’avons pas fait cela.”

C’est une autre victoire impressionnante pour l’Angleterre après avoir battu les Pays-Bas 5-1 avant le début du tournoi. La Norvège était une équipe que beaucoup avaient épinglée pour aller plus loin dans la compétition, mais leurs faiblesses défensives étaient évidentes et leur attaque de classe mondiale n’a pas eu une minute pour tirer alors que l’Angleterre pressait haut. Malgré des talents comme Ada Hegerberg, Caroline Graham Hansen et Guro Reiten, la Norvège n’a réussi qu’un seul tir cadré pendant tout le match. Des joueuses talentueuses comme Julie Blakstad, qui est une ailière explosive mais a été déployée à l’arrière gauche, ont été jouées hors de position par l’entraîneur norvégien Martin Sjogren et cela s’est montré alors que sa configuration défensive s’effondrait à maintes reprises. D’autres joueuses comme Maria Thorisdottir ont passé une soirée qu’elles voudront vite oublier.

Il est étonnant que des changements n’aient pas été apportés par Sjogren plus tôt en première mi-temps alors que l’Angleterre trouvait continuellement le succès dans le bon canal. Bien que ce soit quelque chose qu’il a admis après le match.

“Nous pensions que nous avions un plan. Nous avons bien ouvert le match pendant les 10 premières minutes, mais les 80 dernières minutes ont été horribles”, a-t-il déclaré.

“Peut-être que nous aurions dû sortir d’une manière différente de ce que nous avons fait. Nous parlions beaucoup plus de jouer le ballon vers l’avant. C’est ma responsabilité ce soir. Cela ne devrait pas retomber sur les joueurs lors d’une soirée comme celle-ci.”

Lucy Bronze a joué un rôle central dans le jeu de préparation, dictant absolument du flanc droit. Elle envoyait balle après balle à Hemp, Mead et White qui se croisaient à tour de rôle dans la boîte. Alors que la défense norvégienne ne s’est pas présentée, on ne peut nier que l’Angleterre a joué extrêmement habilement. Mead en particulier a eu l’un des meilleurs matchs de sa vie et a été richement récompensée par le joueur du match et les chants bruyants de “Meado, Meado, Meado”. Son deuxième but à la 38e minute a été un jeu exceptionnel où elle a coupé à l’intérieur de Blakstad, a de nouveau coupé à l’intérieur et a décoché son tir devant Guro Pettersen dans le but.

La place de l’Angleterre en quarts de finale est désormais garantie et une victoire contre l’Irlande du Nord – qui ne peut pas se qualifier pour les huitièmes de finale après ce résultat – lui assurera la tête du groupe. Le défi de Wiegman sera donc complètement différent des deux premiers matchs. Les espoirs de titre de l’Angleterre vont maintenant être surmultipliés, et elle devra garder ses joueurs au sol. Un autre résultat élevé est probable contre l’Irlande du Nord, mais des défis plus sévères avec l’Allemagne ou l’Espagne leurs adversaires probables au prochain tour.

“C’est trois points si vous gagnez 1-0 ou 8-0, nous n’avons encore rien gagné”, a averti Wiegman, bien consciente du défi qui l’attend.

L’Angleterre a montré qu’elle était impressionnante dans les premières étapes des grandes compétitions internationales avant de se débattre dans les huitièmes de finale, mais il y a un sentiment différent autour de cette équipe. Peut-être que ces Lionnes seront celles qui iront jusqu’au bout.

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