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L’appel émotionnel de Zelenskyy à la résolution américaine : ANALYSE

Le symbolisme était sans équivoque : le vice-président américain et président de la Chambre brandissant devant les deux chambres du Congrès le drapeau ukrainien bleu et jaune.

Juste un jour avant, il avait été signé par des soldats ukrainiens sur les lignes de front et remis à leur président, pour qu’il le remette en personne sous une ovation enthousiaste.

Le geste a couronné une visite historique et précipitée à Washington du président Volodymyr Zelenskyy – sa première sortie d’Ukraine depuis l’invasion de la Russie 300 jours auparavant – elle-même un symbole puissant que malgré les attaques russes incessantes, son pays a tenu bon, en grande partie grâce à à un soutien sans précédent des États-Unis et de l’Occident.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy part après une conférence de presse avec le président Joe Biden dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le 21 décembre 2022.

Andrew Harnik/AP

Ce soutien a amené Zelenskyy dans un Washington sur le point de changer – avec des républicains prêts à prendre le contrôle de la Chambre dans quelques semaines, et certains membres virulents de la majorité entrante s’opposant à une aide américaine plus massive.

“Votre argent n’est pas la charité”

Au cours de ses plus de deux heures de réunions avec le président Joe Biden à la Maison Blanche et de sa visite à Capitol Hill, la mission de Zelenskyy était triple : exprimer la gratitude de son pays, rassurer que l’aide n’en valait pas seulement la peine, mais bien dépensée. , et d’en redemander.

“Votre argent n’est pas de la charité. C’est un investissement dans la sécurité et la démocratie mondiales que nous gérons de la manière la plus responsable”, a-t-il déclaré sous les applaudissements. notre victoire », aussi.

Il y a même eu des rires dans la salle quand il a dit à un autre moment : « Nous avons de l’artillerie, oui. Merci. Nous l’avons. Est-ce suffisant ? Honnêtement, pas vraiment.

Le comédien et star de la télévision devenu politicien a mélangé cet humour avec force, ajoutant des appels émotionnels et des références historiques aux propres guerres de l’Amérique pour la liberté – un chemin qu’il a exalté puis comparé à celui de l’Ukraine, alors qu’il liait à plusieurs reprises les destins des deux pays.

“L’année prochaine sera un tournant, je le sais – le moment où le courage ukrainien et la détermination américaine doivent garantir l’avenir de notre liberté commune, la liberté des personnes qui défendent leurs valeurs”, a-t-il déclaré sous les applaudissements.

Fraîchement arrivé de la ville de première ligne de Bakhmut, Zelenskyy a déclaré que la bataille là-bas serait la bataille de Saratoga en Ukraine, la victoire critique des États-Unis pendant la guerre d’indépendance américaine qui a renversé la vapeur contre les Britanniques. Et il a comparé les combats acharnés de décembre dans la région orientale du Donbass en Ukraine à l’effort en cours il y a 78 ans lors de la bataille des Ardennes, lorsque les forces américaines et alliées ont repoussé la dernière offensive de l’Allemagne nazie et ont avancé jusqu’au jour de la Victoire.

“Nous ne nous plaignons pas. Nous ne jugeons pas et ne comparons pas à qui la vie est plus facile. Votre bien-être est le produit de votre sécurité nationale, le résultat de votre lutte pour l’indépendance et de vos nombreuses victoires. Nous, Ukrainiens, traverserons également notre guerre de l’indépendance et la liberté avec dignité et succès », a-t-il ajouté.

Au-delà du patriotisme américain, Zelenskyy a même fait appel aux favoris de la politique partisane – soulignant l’alliance de la Russie avec l’Iran, un ennemi républicain fréquent, et accusant Téhéran d’être “l’allié de Moscou dans cette politique génocidaire”.

PHOTO : Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, à droite, brandit un drapeau américain qui lui a été offert par la présidente de la Chambre Nancy Pelosi de Californie et la vice-présidente Kamala Harris, à Washington, le 21 décembre 2022.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, à droite, brandit un drapeau américain qui lui a été offert par la présidente de la Chambre Nancy Pelosi de Californie et le vice-président Kamala Harris, à Washington, le 21 décembre 2022.

Jacquelyn Martin/AP

Mais à une écrasante majorité, le discours était une main tendue des deux côtés – les deux parties, les deux chambres, les deux extrémités de Pennsylvania Avenue. Zelenskyy a remercié le peuple américain « qui a agité nos drapeaux nationaux, qui a agi pour aider » et a crié : « Que Dieu bénisse à jamais les États-Unis d’Amérique ».

Le but final de Zelenskyy

Ces exhortations ont un but final. Les Ukrainiens souffrent d’un hiver brutal aggravé par l’assaut de la Russie sur son réseau énergétique, laissant des millions de personnes sans électricité, chauffage et eau courante. Les responsables américains et ukrainiens pensent qu’il s’agit d’une stratégie russe délibérée pour écraser le pays dans la soumission alors que les lignes de bataille sont en grande partie stagnantes dans le froid hivernal.

“La Russie utilise l’hiver comme une arme, gelant les gens, affamant les gens, les séparant les uns des autres. C’est le dernier exemple des atrocités scandaleuses que les forces russes commettent contre des civils ukrainiens innocents, des enfants et leurs familles”, a déclaré Biden lors d’une conférence de presse conjointe – ajoutant que les États-Unis et leurs alliés fournissent des équipements pour aider l’Ukraine à effectuer des réparations d’urgence et à renforcer la stabilité de son réseau électrique.

Zelenskyy a imploré le Congrès d’en faire plus – de renforcer les sanctions américaines contre la Russie, de poursuivre en justice les crimes de guerre commis par les troupes russes et, bien sûr, de fournir davantage d’aide militaire.

Les décisions du Congrès ici “peuvent sauver des millions de personnes. Alors que ces décisions soient prises”, a-t-il dit, ajoutant à l’une des 18 ovations debout : “Nous nous levons, nous nous battons et nous gagnerons parce que nous sommes unis — l’Ukraine, l’Amérique, et tout le monde libre.”

Mais au lendemain de ses remarques, il n’était pas clair si Zelenskyy avait plus que le drapeau américain survolé le Capitole ce jour-là que la présidente de la Chambre Nancy Pelosi lui avait présenté après son discours.

Les négociations sur un énorme projet de loi de dépenses gouvernementales de 1,7 billion de dollars, qui comprend un paquet de 45 milliards de dollars pour l’Ukraine, ont été bloquées peu de temps après. Les sénateurs se sont heurtés à un obstacle majeur lorsque le sénateur Mike Lee, R-Utah, a rédigé un amendement visant à rétablir le titre 42, la politique de santé publique mise en œuvre pour la première fois par l’ancien président Donald Trump qui cite la pandémie de COVID-19 pour empêcher la plupart des migrants de demander l’asile au frontière sud.

À quelques heures d’une éventuelle fermeture du gouvernement vendredi à minuit, le financement fédéral – y compris cette tranche d’aide, une bouée de sauvetage essentielle censée durer plusieurs mois de plus – est désormais en danger.

Ce que Zelenskyy a obtenu peut également ne pas suffire.

Plus tôt dans la journée, l’administration Biden a annoncé un paquet militaire de 1,85 milliard de dollars qui comprenait pour la première fois un système de défense antimissile Patriot et des soi-disant kits de bombes intelligentes – tous deux des armes plus avancées que les forces de Zelenskyy réclamaient depuis longtemps.

Mais les responsables du Pentagone ont déclaré que les États-Unis devraient d’abord entraîner les troupes ukrainiennes dans un pays tiers sur la batterie de missiles Patriot, l’un des systèmes de défense aérienne les plus avancés au monde, et que cela prendrait “plusieurs mois”.

Bien qu’il soit plus récent et à plus longue portée que ce qui se trouve actuellement dans l’arsenal ukrainien, il ne s’agit également que d’une seule batterie. Zelenskyy lui-même a déclaré aux côtés de Biden que l’Ukraine « aimerait avoir plus de patriotes » – ce qui a incité le président américain à rire et à ajouter : « Nous y travaillons ».

Ce ne sont pas seulement les Patriotes que l’Ukraine veut non plus. Lors de ses remarques au Congrès, Zelenskyy a également lancé un tir voilé sur la Maison Blanche, déclarant aux législateurs : « L’Ukraine n’a jamais demandé aux soldats américains de combattre sur notre terre à notre place. Je vous assure que les soldats ukrainiens peuvent parfaitement faire fonctionner eux-mêmes les chars et les avions américains. “

PHOTO : Le vice-président Kamala Harris et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi de Californie tiennent un drapeau ukrainien dédicacé par les troupes de première ligne que le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a présenté aux législateurs sur la colline du Capitole à Washington, le 21 décembre 2022.

Le vice-président Kamala Harris et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi de Californie tiennent un drapeau ukrainien dédicacé par les troupes de première ligne que le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a présenté aux législateurs sur Capitol Hill à Washington, le 21 décembre 2022.

Carolyn Kaster/AP

Plus d’armes US ?

Depuis l’invasion russe, les responsables américains ont déclaré qu’ils ne fourniraient ni chars ni avions de guerre à l’Ukraine. Le transfert d’avions de chasse polonais vers l’Ukraine, par exemple, pourrait être « confondu avec une escalade et pourrait entraîner une réaction russe importante qui pourrait augmenter les perspectives d’une escalade militaire avec l’OTAN », comme l’a déclaré John Kirby, alors porte-parole du Pentagone, en mars.

Mais certains analystes affirment qu’en limitant les armes qu’ils sont prêts à envoyer, les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN handicapent l’Ukraine et pourraient finalement la vouer à l’échec face à un adversaire russe qui n’a fait que s’intensifier.

“La situation sur le terrain est relativement statique, mais chaque jour, nous voyons la Russie attaquer le réseau électrique avec une relative impunité et la douleur infligée aux civils en supprimant l’électricité de l’Ukraine – tout cela parce que la défense de l’Ukraine est limitée par ce que les États-Unis et l’OTAN fournissent. “, a déclaré le colonel à la retraite Steve Ganyard, ancien haut responsable du département de la Défense et du Département d’État.

“C’est évidemment une décision politique, mais en retenant les armes à plus longue portée, les États-Unis et l’OTAN portent une certaine responsabilité dans la sombre et froide réalité en Ukraine cet hiver”, a ajouté Ganyard, un contributeur d’ABC News, arguant des patriotes et des bombes intelligentes ” ne changera pas tant que ça, ou de sitôt.”

Juste après son discours, Zelenskyy est rentré chez lui, voyageant loin de l’environnement bouillonnant de Capitol Hill vers la dure réalité sur le terrain en Ukraine. Il semble clair que l’Ukraine n’aurait peut-être pas survécu aussi longtemps sans l’aide des États-Unis et de ses alliés, mais la question que Zelenskyy a laissée en suspens est de savoir si les États-Unis en fournissent suffisamment pour aider Kyiv à gagner.


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