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L’arrêt de l’année au hockey canadien n’a pas été réalisé par un gardien

EDMONTON—C’est Kent Johnson qui a fourni le but en or du Canada, mais tout le monde ne parlait que de la sauvegarde en or de Mason McTavish.

Johnson a marqué en prolongation samedi soir pour donner au Canada une victoire de 3-2 sur la Finlande au championnat mondial de hockey junior, mais le jeu a commencé du côté finlandais avec une démonstration de coordination à couper le souffle de McTavish.

L’espoir des Ducks d’Anaheim qui était le capitaine du Canada, le meilleur marqueur du tournoi et le joueur par excellence du tournoi a pris à lui seul un événement que personne ne regardait et l’a transformé en un que personne n’oubliera jamais.

“Je n’ai aucune idée de la façon dont il l’a sauvé”, a déclaré l’attaquant Guillaume Dufour. “Il l’a tapoté en l’air et a sauvé la médaille d’or.”

Topi Niemelä, espoir des Maple Leafs, Le meilleur défenseur finlandais a lancé la rondelle qui a déjoué le gardien canadien Dylan Garand, qui gisait sur la glace. Niemelä a levé les bras en pensant qu’il avait marqué le vainqueur.

“C’était très proche, comme deux centimètres”, a déclaré Niemelä. « Je pensais que c’était dedans. Je ne sais pas comment il a obtenu la rondelle, mais c’était un bel arrêt.

D’une manière ou d’une autre, McTavish était dans le pli.

“Bon endroit, bon moment”, a déclaré McTavish. « Je ne sais même pas pourquoi j’étais derrière notre gardien.

Il l’a abattu en l’air. La rondelle est tombée juste sur la ligne de but.

« Je me souviens d’avoir été sur la glace et d’avoir vu la rondelle passer au-dessus de moi, d’avoir regardé derrière et de l’avoir vu la récupérer », a déclaré Garand. «Il l’a en fait assommé en l’air. Sauvegarde folle. Je n’arrive pas à croire qu’il l’ait sauvé. Le meilleur que j’aie jamais vu.

Avec des mains rapides et une coordination, le capitaine canadien Mason McTavish a réussi à garder la rondelle hors du filet derrière le gardien Dylan Garand en prolongation, peu de temps avant que le Canada ne marque à l'autre bout pour battre la Finlande lors de la finale mondiale junior de samedi soir.

McTavish l’a récupéré sur la ligne de but et dans le coin.

“Je pense que beaucoup d’entre nous ont pensé que c’était dans le filet”, a déclaré son coéquipier Logan Stankoven, qui était sur le banc mais prêt à sauter sur la glace lors d’un changement de ligne.

Les arbitres ont rapidement signalé aucun but.

“J’étais juste sur le banc, et quand j’ai vu l’arbitre dire aucun but, je me suis dit, ouf”, a déclaré Joshua Roy.

« J’étais nerveux quand la rondelle était sur la ligne de but, a dit Johnson. « Quel jeu. C’était le meilleur jeu d’OT. C’était fou.”

La rondelle est montée sur la glace et Stankoven et Johnson ont sauté dessus. Stankoven l’a reversé à Johnson, qui a marqué le vainqueur.

« Nous avons sauté sur la glace, marqué le but et ce fut le chaos après cela », a déclaré Stankoven. « La rondelle est allée dans le Kent. Il a raté le premier tir, mais a obtenu le rebond et tout le monde est devenu fou après cela. Le reste est une de ces choses où vous vous évanouissez.

La foule de plus de 13 000 personnes, la plus nombreuse du tournoi à Rogers Place, a éclaté de joie.

“La plus grande foule que j’ai jouée auparavant, et le plus fort que j’ai jamais entendu un bâtiment”, a déclaré Stankoven. « Rien de mieux que d’enfiler un chandail canadien et de remporter une médaille d’or devant tous les partisans.

Pour l’entraîneur Dave Cameron, les épreuves de prolongation sont une leçon pour les futures équipes.

« C’est le hockey. Nous le prêchons toujours, lorsque vous êtes à un meilleur contre le meilleur (événement) et que vous êtes aux deux meilleures équipes, cela va se résumer à deux ou trois jeux », a déclaré Cameron. «Il a fait ce jeu et Stankoven et Johnson ont marqué le but. C’est la différence dans un tournoi best-on-best.

McTavish a mené le tournoi avec 17 points, un de moins que le record canadien pour une seule épreuve mondiale junior. Il a dominé, mais c’est l’arrêt dont on se souviendra peut-être.

“Je ne bloque pas vraiment beaucoup de tirs avec mon bâton, c’est fou”, a déclaré McTavish. “Mais avoir cette médaille d’or est vraiment spécial.”

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