L’artiste britannique Joe Rush est le sauveur du Scrapheap

Une photo de l'artiste britannique Joe Rush dans son atelier, il tient des pièces d'une vieille perceuse.

L’artiste Joe Rush montrant ce qu’il voit dans les restes d’une vieille perceuse.
Photo: Owen Bellwood

Lorsque vous voyez un vieux châssis de voiture rouillé ou un moteur grippé sans espoir de réparation, qu’est-ce que ton instinct te dit d’en faire ? La plupart des gens ordinaires penseraient qu’il est temps de lui dire adieu. Envoyez-le au grand tas de ferraille dans le ciel. Mais l’artiste britannique Joe Rush voit quelque chose de plus dans ces composants mécaniques en ruine.

Rush s’est fait les dents en construisant des plateaux de tournage au Royaume-Uni. Mais avec une vie passée à être obsédé par tout ce qui a un moteur, il s’est rapidement mis à trouver une nouvelle façon d’exprimer sa créativité. Maintenant, il construit des sculptures massives, met en place des installations de galerie et collabore avec des musiciens et des cinéastes pour créer des œuvres à partir de rien d’autre que de la ferraille mécanique.

Depuis son studio du sud de Londres, Rush récupère de vieux composants de voiture, des outils rouillés et des pièces de vélo cassées pour leur donner une nouvelle vie. Un vilebrequin de moteur pourrait faire partie d’une cheminée ornée; un réservoir de moto pourrait être réutilisé comme une sculpture steampunk d’une fourmi géante.

Jalopnik a pu discuter avec Rush dans son studio de Bermondsey. Il a décrit son processus de création sur une sculpture récente.

“Un jour, je regardais cette vieille moto que j’avais dans la chambre”, a-t-il déclaré. « Tout d’abord, j’ai pensé que je ferais un homme à moto, comme un homme de type robot. Ensuite, j’ai pensé que je pouvais faire quelque chose comme un centaure où la moto se transforme en quelque sorte en homme.

Une photo d'une table recouverte de ferraille.

Les déchets d’un homme sont le trésor de Joe Rush.
Photo: Owen Bellwood

Rush cherchait bientôt des amortisseurs pour représenter les muscles du corps de sa nouvelle bête. Il a utilisé un réservoir de carburant pour un torse alors qu’il entreprenait de faire «muter le vélo en homme».

Après avoir construit sa première sculpture à base de ferraille, Rush a utilisé tout ce qu’il avait appris pour construire des décors. des films comme Guerres des étoiles et Brésil pour insuffler une nouvelle énergie aux pièces de voitures et autres machines qu’il a trouvées dans le tas d’ordures.

“J’avais l’habitude de piller les sauts dans le studio de cinéma”, a-t-il déclaré. (“Skip” est britannique pour une benne à ordures.) “Une fois que nous avions fini avec l’ensemble, ils jetaient tout dans la benne et je jetais tout à nouveau et le rapportais à mon studio.”

C’est une méthode avec laquelle il est coincé depuis. Au fil des ans, Rush a repoussé les limites de ce qui peut être construit à partir de déchets mécaniques. Il a auparavant recréé le site historique de Stonehenge en utilisant l’attirail militaire laissé après la chute du mur de Berlin. Et il a fabriqué une énorme baleine flottante à partir de surplus d’aluminium.

Une photo d'une petite tête de robot fabriquée à partir de ferraille.

Oh hé, ça ressemble à une tête.
Photo: Owen Bellwood

En se promenant dans son atelier, il me montre un modèle de son chien qu’il fabrique actuellement à partir de pièces de moto, ainsi qu’une énorme bête fossile entièrement fabriquée à partir de outils à main rouillés.

“J’ai tendance à trouver beaucoup de ferraille et je pourrais juste y voir quelque chose”, dit-il. “Un jour, je pourrais le soulever et penser, ‘tu sais quoi, ça ressemble à une tête.’ Cela vaut pour tout, des petites perceuses électriques et des clés aux trains, aux chars et aux avions.

Certaines des plus grandes œuvres de Rush ont été présentées au Festival de Glastonbury des arts du spectacle contemporains. L’événement annuel est le plus grand festival de musique au Royaume-Uni. C’est un peu comme une version plus sombre et plus ancienne de Coachella avec des britanismes plus étranges.

Chaque année, 175 000 fêtards descendent sur un site lié à la légende du roi Arthur. Là, des actes comme Paul McCartney, Billie Eilish, Diana Ross, Pet Shop Boys, Blossoms et TLC fournira la musique, tandis que circassiens, comédiens, artistes et artisans proposent toute une semaine de festivités. C’est honnêtement mon endroit préféré au monde.

Une photo d'un phénix mécanique au sommet de la Pyramid Stage au Festival de Glastonbury.

Sympathie pour le métal.
Photo: Matt Cardy (Getty Images)

Rush crée chaque année une nouvelle installation pour le festival. Cela comprenait des sculptures itinérantes, des scénographies et même un phénix géant cracheur de feu qui couronnait la scène principale lorsque Les Rolling Stones en tête d’affiche en 2013.

“Quand nous avons construit le phénix géant, j’allais juste le mettre là-haut et espérer le meilleur. Mais ma femme nous a fait répéter ça, et je suis tellement content que nous l’ayons fait. C’était un moment fantastique et si ça avait foiré, j’aurais ressemblé au plus gros plonker de la planète », dit-il.

“C’était un moment fantastique, absolument fantastique.”

Au festival, Rush organise également l’installation Cineramageddon avec le réalisateur Julien Temple. C’est un rêve pour les amateurs de voitures – l’artiste a utilisé un tas de voitures de formes et de tailles variées pour créer un cinéma drive-in de style science-fiction.

« Pour cela, j’ai 60 voitures et je n’ai pas besoin de les faire rouler », explique-t-il. “Certains d’entre eux sont de grosses vieilles Cadillacs et Oldsmobiles et Chevys et Jaguars et Morris Minors. C’est juste toutes les voitures intéressantes que j’ai pu trouver sur eBay. Mais parce que je n’étais pas gêné d’essayer de les restaurer, j’ai pu mettre des chenilles de char sur l’une des Cadillac ou des roues de tracteur sur cette 2CV.

Les festivaliers peuvent choisir le véhicule scandaleux de leur choix, s’asseoir et profiter d’un film.

Une photo d'un groupe de personnes assises dans une voiture modifiée à l'installation de Cineramageddon à Glastonbury.

Ils ont l’air de s’éclater à Cineramageddon.
Photo: Oli Scarff/AFP (Getty Images)

Mais si l’idée d’une 2CV avec des roues de tracteur vous donne le heebie-jeebies, ne vous inquiétez pas. Rush n’est pas seulement un artiste déterminé à détruire des véhicules emblématiques de l’histoire de l’automobile. En fait, il explique que parfois, lorsqu’il va chercher des pièces, il peut plutôt tomber sur une voiture qui a besoin d’être secourue.

“Dans ces mêmes missions d’achat, je finirai par m’acheter comme un cabriolet Oldsmobile ou un Rocket 98 – une belle chose”, dit-il.

“Des voitures comme celles-là, je continue juste sur la route. J’améliore toujours les véhicules. Ma voiture que je conduis autour de Glastonbury est une Toyota HJ60 – c’est cette vieille Toyota carrée et carrée. Je les reconstruis et j’aime qu’ils fonctionnent bien mécaniquement.

Rush explique que il a aussi reconstruit un café racer moto, un projet dans lequel il s’est plongé pendant les fermetures de Covid-19, et il possède une collection de muscle cars américains qui exigent son attention chaque fois qu’il est de retour chez lui.

Une photo d'un modèle de chien réalisé avec des pièces de moto.

Bon chien.
Photo: Owen Bellwood

“J’aime la manière lourde, lourde et maladroite avec laquelle les Américains travaillent”, dit-il.

Sa collection comprend un Chevrolet Express van, qui est son chauffeur quotidien, ainsi qu’un V8 Chevrolet Silverado à partir de 2001. L’année dernière, il a également ajouté un Airstream Land Yacht à son garage vraisemblablement massif.

Il a également récemment reconstruit une Buick Riviera de 1971 (la queue de bateau) et une Oldsmobile importée de Californie au Royaume-Uni.

“Une si belle machine”, ajoute-t-il. “Je les aime.”

Mais qu’il s’agisse de déchirer une voiture en lambeaux pour la transformer en tête de cheval de science-fiction ou de réparer provisoirement un vélo pour lui redonner vie, Rush dit qu’il apprécie toujours la beauté de ces objets.

“Les composants mécaniques internes sont des choses extrêmement bien faites”, explique-t-il.

«Ces engrenages à coupe hélicoïdale provenant de différentiels, de pistons, de bielles, de manivelles et de roulements. Ce sont juste de superbes métaux. Si vous éloignez la manivelle d’un moteur de sa fonction, vous obtenez cette forme complètement bizarre et aléatoire. J’adore ces morceaux, et si vous les polissez, vous avez quelque chose de très, très beau.

Une photo en gros plan d'un badge nominatif Triumph rouillé.

Le travail de Joe Rush pour réutiliser les déchets est un triomphe.
Photo: Owen Bellwood

Pour beaucoup, arracher une voiture de projet peut ressembler à une forme d’art. Rush tient à souligner que, d’après son expérience du moins, les deux pratiques nécessitent deux compétences très différentes.

« Un vélo est une machine et une machine est un mécanisme très finement équilibré. Il faut donc être très précis avec ça. Alors que mes sculptures, je peux juste les assembler. Tout ce qui tient ensemble fonctionne, vraiment.


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