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L’artiste canadien Tom Benner, connu pour ses sculptures d’animaux accrocheuses, est mort à 72 ans

Tom Benner, l’artiste canadien dont les sculptures plus grandes que nature représentaient la nature et obligeaient le public à réfléchir sur lui-même par rapport à son environnement, est décédé.

Benner a vécu et est décédé à London, en Ontario. Sa famille a confirmé son décès mercredi à l’âge de 72 ans.

L’art de Benner faisait partie du mouvement connu sous le nom de London Regionalism dans les années 1960 et 1970, remettant en question la façon dont l’artiste se situe dans le monde de l’art et dans la communauté.

“Quand je pense au travail de Tom, je pense principalement à son amour de la nature et de l’environnement”, a déclaré Catherine Elliott Shaw, directrice par intérim de la McIntosh Gallery de l’Université Western et ancienne conservatrice.

La sculpture White Rhino de Tom Benner se dresse devant le Museum London à London, en Ontario.
La sculpture White Rhino de Benner se dresse devant le Museum London à London, en Ontario. (Dave Chidley/CBC)

“Il a fait une incroyable série d’œuvres d’art qui essayaient de concentrer les gens sur l’habitat naturel en voie de disparition, les animaux eux-mêmes, leur place dans notre champ de vie, mais il s’intéressait aussi à l’humour et il savait que s’il pouvait utiliser cet humour, il pouvait mieux atteindre les gens. Cela ne veut pas dire que son travail n’était pas sérieux, mais il savait comment utiliser l’humour pour amener les gens à regarder son travail et à faire passer le message en tant que personne.

A Londres, Benner’s rhinocéros blanc – une sculpture en aluminium d’un grand rhinocéros – se dresse devant le Museum London.

À propos de son art, il a déclaré : “Chaque pièce est fortement enracinée dans une tradition de narration et de narration, mais est également préoccupée par la matérialité. Certaines histoires sont fondées sur des recherches historiques, parcourant les librairies et les bibliothèques à la recherche d’informations, certaines histoires viennent dans le forme de rêves, de souvenirs.

“Ma sculpture ne concerne pas uniquement la pièce individuelle, mais aussi le processus, les matériaux et l’espace qu’elle occupe.”

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L'artiste canadien Tom Benner, connu pour ses sculptures d'animaux accrocheuses, est mort à 72 ans

L’artiste Tom Benner présente une nouvelle exposition au Centre des arts de la Confédération de Charlottetown

Le travail de Benner a été exposé partout au Canada, notamment à la gare Union de Toronto et au Centre des arts de la Confédération de Charlottetown, où il a créé un orignal emblématique qui se dresse à l’extérieur du bâtiment.

« Il signifiait beaucoup pour la culture de cette région et pour l’art canadien en général », a déclaré Cassandra Getty, conservatrice d’art au Museum London.

“Il a affirmé sa propre voix et sa façon de travailler qui étaient immédiatement reconnaissables. Il était très prémonitoire dans son travail sur l’idée de la façon dont l’humanité menaçait l’environnement.”

Sur son site Web, la biographie de Benner indique qu’il vivait avec sa femme Pauline et son beau-frère.

Son frère est l’artiste Ron Benner, également résident de Londres.

Benner “toujours très sérieux dans son art”

La maison Benner était une famille joviale dans laquelle l’art était célébré, a déclaré Michael Gibson, président de la Michael Gibson Gallery.

“J’avais l’habitude d’aller chez eux en 9e, 10e année, et ils étaient très, très drôles. À l’époque, Tom fabriquait ces énormes rochers en fibre de verre. Nous les soulevions au-dessus de nos têtes, une sorte de Fred Flinstone- des trucs de type, pour montrer à quel point nous étions forts. C’était hilarant “, se souvient Gibson.

L'artiste canadien Tom Benner, connu pour ses sculptures d'animaux accrocheuses, est mort à 72 ans
Cassandra Getty, conservatrice du Museum London, se tient jeudi devant le White Rhino. La bande noire a été placée sur le pied du rhinocéros par une personne en deuil. L’artiste, Benner, est décédé mercredi. (Kate Dubinski/CBC)

“Il avait de l’humour mais il était aussi très sérieux dans son art.”

Tom Benner était surtout connu pour ses grandes sculptures faites d’aluminium et de cuivre froids, laminés et rivetés. Dans les années 1980, il crée une série d’œuvres qui traitent d’espèces menacées ou éteintes, dont le rhinocéros blanc.

“Il avait des messages à faire passer qui étaient assez sérieux, mais il a utilisé l’humour pour aider à faire passer ces messages”, a déclaré Getty.

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