L’ascension d’Iga Swiatek au sommet après la retraite d’Ash Barty

La nouvelle n°1 mondiale Iga Swiatek a révélé sa dévastation en apprenant qu’Ash Barty avait pris sa retraite du tennis.

“J’ai pleuré pendant 40 minutes”, a déclaré Swiatek à la BBC.

“C’était principalement à cause de la retraite d’Ash. Je ne savais pas que ça allait arriver et ça m’a vraiment surpris.

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“J’ai toujours eu cette vision que nous jouerions tous jusqu’à 35 ans ou quelque chose comme ça, jusqu’à ce que nos corps soient si fatigués que nous ne pouvons plus.

Lorsque le dernier match de Swiatek s’est terminé par une autre victoire, sa 17e consécutive, elle a couru pour saluer son équipe dans un coin du stade de l’Open de Miami. Elle a secoué la tête, a mis ses mains près de ses tempes et a fait le geste universel pour “l’esprit époustouflé”.

Oui, cette course a été impressionnante : Swiatek a une fiche globale de 26-3 en 2022 et la première femme à remporter les trois premiers événements WTA 1000 d’une saison. Aussi impressionnant: l’ascension rapide du champion de Roland-Garros 2020 au sommet du classement, remplaçant officiellement le récemment retraité Barty là-bas lundi.

Ce que rien de tout cela n’a été, pour quiconque y prête attention, est surprenant – même si Swiatek dit que le tourbillon des dernières semaines l’a un peu prise au dépourvu.

“Parfois, je pense que c’est un peu trop, tu sais ?” a déclaré le Polonais de 20 ans dans une interview vidéo avec l’Associated Press.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle entendait par là, Swiatek – dont le nom de famille se prononce shvee-ON-tek – a expliqué : “Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour me reposer et réfléchir à ce qui a conduit à ce succès ou à la façon dont cela s’est produit, essentiellement, parce que cela tout allait très vite.

C’est certainement vrai.

Considérez où elle était il y a 18 mois.

Encore une adolescente, classée 54e, sans trophée de niveau tour à son nom, elle a mis à profit un coup droit lourd en topspin, une volonté de changer les vitesses de tir, une couverture de terrain à chaque balle, un retour fort et une intelligence en match dans un championnat du Grand Chelem à Paris en octobre 2020.

Ces compétences sont évidentes à ce jour, ainsi que des améliorations telles que le service de coup de pied qui a dérangé Naomi Osaka – une quadruple championne majeure et ancienne n ° 1 elle-même – lors de la finale de Miami.

Au lieu du genre de recul qui peut souvent accompagner une percée en Grand Chelem, en particulier celle de quelqu’un de si jeune, Swiatek a gardé les pieds sur terre et la tête dans le jeu, atteignant au moins le quatrième tour à chacun des tours suivants. cinq tournois majeurs, dont une demi-finale à l’Open d’Australie en janvier.

Et son classement n’a cessé de grimper, passant au n ° 17 fin 2020, au n ° 4 pour clôturer 2021 et au n ° 2 grâce à sa victoire à Indian Wells, en Californie, le mois dernier.

“C’était vraiment cool de la voir grandir”, a déclaré Osaka. “Pour moi, je pense que la chose la plus impressionnante est de pouvoir enchaîner ces deux victoires (de tournoi) d’affilée.

Alors que la dernière étape a été accélérée par le départ de Barty du jeu – et la décision d’abandonner le classement plutôt que de rester au n ° 1 aussi longtemps que ses points le permettraient – ​​c’était clairement une progression naturelle pour Swiatek.

“Le simple fait de regarder votre voyage est vraiment incroyable”, a déclaré Osaka à Swiatek lors de la cérémonie de remise des trophées samedi, “et j’espère que vous continuerez à vous amuser.”

Après un peu de temps en Floride, a déclaré Swiatek, elle rentrera chez elle à Varsovie, où elle sera certainement célébrée en tant que première joueuse de tennis polonaise – femme ou homme – à atteindre le n ° 1.

Et ensuite, il s’agira de se préparer et de jouer sur le circuit sur terre battue, menant à Roland Garros, où le jeu commencera le 22 mai.

Tout d’abord, cependant.

Swiatek attend avec impatience une chance de décompresser et de comprendre tout ce qui s’est passé récemment. D’une part, alors qu’elle savait que le talent et la capacité étaient là, elle ne pouvait pas savoir avec certitude quel genre d’effet la pression mentale et l’épuisement physique de concourir autant en si peu de temps auraient.

« À vrai dire, je sais quel genre de tennis je peux jouer. Et (dans) les entraînements, je montrais un niveau similaire. Mais je pensais que ce serait possible pour moi de jouer comme ça dans des matchs peut-être dans quelques années », a déclaré Swiatek. “C’est donc un peu époustouflant, car j’ai eu l’impression que tout s’est enclenché cette saison. Et je ne m’attendais pas à être aussi régulier.

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