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L’attaquant à l’épée de Québec témoigne qu’il “avait besoin de tuer des gens”

L’homme accusé des attentats à l’épée de Québec en 2020 a témoigné lors de son procès pour meurtre mercredi, disant au jury qu’au moment où il avait 18 ans, il était devenu obsédé par l’envie d’accomplir une mission – une qui l’obligeait à tuer des gens, puis mourir.

« La mission était de la plus haute importance », a déclaré Carl Girouard aux jurés. « Il fallait l’accomplir à tout prix. Ce n’était pas un désir… c’était un devoir.”

L’homme de 26 ans a reconnu avoir perpétré les attentats de la nuit d’Halloween qui ont fait deux morts et cinq blessés, mais affirme qu’il ne peut être tenu pénalement responsable de ses actes car il était mentalement instable à l’époque.

Vêtu d’une chemise blanche et de fers aux chevilles et aux poignets, Girouard a pris la parole le matin, peu après le témoignage de sa mère.

Lors du contre-interrogatoire, le prévenu a avoué avoir compris que son plan était illégal dès 2015, lorsqu’il a confié à son ancien travailleur social qu’il voulait le modifier car il avait peur d’aller en prison.

Girouard a également confirmé qu’il comprenait qu’attaquer quelqu’un avec une épée pouvait lui faire du mal, en référence à quelque chose qu’il avait dit à un autre ancien conseiller en 2014.

Mais pour lui à l’époque, “la douleur que ça cause aux gens — ce n’est pas de la douleur, c’est nécessaire”, a-t-il témoigné.

Il a dit qu’il se sentait contrôlé par la mission qu’il avait.

“Faire du mal, c’était faire du bien, c’était ça pour moi.”

L'attaquant à l'épée de Québec témoigne qu'il "avait besoin de tuer des gens"
Monique Dalphond, la mère de Carl Girouard, a pleuré à quelques reprises en témoignant puis en écoutant son fils raconter son histoire devant le tribunal mercredi. (Illustration par Hbé)

La mère de Girouard a pleuré pendant que son fils décrivait les attaques.

Le jury l’a écouté lorsqu’il a témoigné qu’il s’était senti effrayé et hésitant dans les instants précédant les agressions, mais qu’il avait quand même continué parce qu’il s’y sentait obligé.

Il a dit qu’il avait dû se forcer à se mettre en colère pour agir, mais la colère n’a vraiment éclaté qu’une fois qu’il n’a pas réussi à tuer sa première victime, Rémy Bélanger.

“Pourquoi ai-je échoué ce que j’étais censé réussir [in doing]”, dit-il avoir pensé à l’époque. Il dit que cela l’a poussé à tuer François Duchesne, sa deuxième victime.

Girouard a déclaré qu’il avait commencé à comprendre ce qu’il avait fait et à regretter ses actes après avoir tué Suzanne Clermont, puis attaqué un groupe de jeunes hommes.

Alors qu’il se cachait de la police, il a dit au jury qu’il s’était demandé à plusieurs reprises pourquoi il l’avait fait.

“Quelle était la logique en faisant ça ?” se souvient-il avoir pensé, “mais il était déjà trop tard”.

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Carl Girouard a garé sa voiture devant l’emblématique Château Frontenac de Québec avant de commettre des attentats contre sept personnes. Son parcours est indiqué sur la carte ci-dessus. (Kristy Rich/CBC)

Girouard a déclaré que sa vie avant les attentats était celle où il gardait ses distances avec les autres, restant rarement longtemps dans le même travail, sans sortir avec quelqu’un.

“J’avais besoin de tuer des gens dans ma mission, et l’idée de cela [made it] inconfortable pour moi de me rapprocher des gens.”

Il se sentait déchiré entre deux personnalités – “deux Carls dans sa tête” – une réelle et une en mission.

Sa notion d’une réalité alternative a commencé au lycée, quand il avait environ 15 ans et qu’il commençait à jouer à des jeux vidéo impliquant de la violence, des combats, des épées et des décors médiévaux, a-t-il déclaré.

Un message aux “alter egos”

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Cette photo de la chambre de Carl Girouard, prise par la police provinciale du Québec le 1er novembre 2020, montre le soi-disant «symbole du chaos» que Girouard a dessiné sur son miroir le jour des attentats et une épée qu’il a plantée dans son matelas. (Sûreté du Québec)

Le jeune homme, originaire de Sainte-Thérèse, au Québec, près de Montréal, a dit qu’il n’aimait pas le monde moderne, qu’il y avait trop de voitures, que les gens ne se disaient pas bonjour et que tout le monde était obligé de s’habiller se conformer.

Il voulait créer le chaos pour changer le monde et inspirer ce qu’il appelait ses “alter egos” – des personnes ayant des objectifs similaires sur des “missions secrètes” similaires – à suivre son exemple.

C’est pourquoi il a choisi Halloween 2020, une nuit avec une pleine lune et le Vieux-Québec, a-t-il dit. Il a estimé que le cadre était bon pour envoyer un message.

Girouard a dit qu’il avait initialement quelques endroits en tête mais que l’arrondissement historique de Québec l’intéressait parce qu’il lui rappelait ses jeux vidéo avec ses statues et ses bâtiments plus anciens.

Problèmes de comportement depuis l’enfance

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La défense a montré au jury un dessin violent que Carl Girouard a fait pour le nouveau partenaire de son père quand il avait environ 11 ans. (Émilie Warren/CBC News)

Le premier témoin de la défense était la mère de Girouard, Monique Dalphond, qui a déclaré au tribunal que son fils avait eu des problèmes de comportement et mentaux depuis son enfance.

Il a commencé à agir de manière inappropriée dès la maternelle, a-t-elle dit, lorsqu’il a eu des ennuis pour avoir poursuivi des filles plus âgées à l’école et essayé de les embrasser.

Il était antisocial et n’avait pas d’amis ni de passe-temps tout au long de sa jeunesse, a-t-elle déclaré, et il préférait plutôt jouer à des jeux vidéo tels que Call of Duty: Warzone.

Elle a déclaré que son fils avait commencé à s’intéresser aux épées et aux costumes de samouraï en 2014, lorsqu’il avait 18 ans et qu’il avait pu obtenir une carte de crédit pour les acheter.

“Il a dit que c’était une collection”, a déclaré la mère. Elle a témoigné qu’il améliorait constamment les épées.

“C’est sûr que j’étais inquiète mais c’est son seul intérêt”, a-t-elle dit, expliquant qu’elle n’avait pas essayé de l’arrêter parce qu’il avait l’air heureux.

En 2016, elle était encore plus inquiète.

“J’ai remarqué quelque chose de très inquiétant : Carl parlait seul dans sa douche et il riait seul”, a-t-elle déclaré. Mais quand elle lui demandait à qui il parlait, il se taisait.

Dalphond, qui n’a pas travaillé depuis les attentats, a déclaré que son fils avait déménagé en 2019.

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L’avocat de Carl Girouard, Pierre Gagnon, fera venir un expert pour témoigner sur la capacité mentale de son client. (Radio Canada)

Au cours des prochains jours, l’avocat de Girouard, Pierre Gagnon, fera également intervenir un psychiatre et un gardien au centre de détention où est détenu son client afin de convaincre le jury que Girouard ne peut être tenu criminellement responsable des attentats.

La défense s’appuie sur l’article 16 du Code criminel du Canada, qui stipule qu’une personne peut être déclarée non criminellement responsable d’un crime qu’elle a commis si elle était atteinte de troubles mentaux l’empêchant de comprendre la nature de ses actes ou de comprendre que ce qu’elle a fait avait tort.

Le procureur de la Couronne François Godin devrait faire venir un neuropsychologue et un psychiatre en réponse à la preuve de la défense, pour prouver que Girouard était sain d’esprit et comprenait ce qu’il faisait.

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