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Le boom de la Silicon Valley en Europe de l’Est au milieu de la guerre de Russie

Des développeurs de logiciels hommes et femmes travaillent à leur bureau dans les bureaux de Luxoft Holding Inc. à Kiev, en Ukraine, le mardi 31 octobre 2017.

Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

La technologie est au centre de la sécurité nationale et des préoccupations économiques mondiales depuis des années.

Le président américain Joe Biden a profité de son discours sur l’état de l’Union cette semaine pour se concentrer à nouveau sur la concurrence avec la Chine et la compétitivité dans la fabrication technologique. Mais ce discours a été submergé par la préoccupation plus immédiate de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et il existe un autre lien clé dans le secteur de la technologie que la première guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale a mis en évidence : la plaque tournante en plein essor des travailleurs de la technologie en Europe de l’Est.

L’Ukraine, la Biélorussie et la Russie – trois pays désormais entremêlés dans la guerre – sont devenues des zones de croissance essentielles pour les talents technologiques dans un monde plus dépendant du numérique que jamais. Des start-ups qui recherchent les développeurs et les ingénieurs dont elles ont besoin pour passer au niveau supérieur, aux entreprises déjà établies qui s’appuient sur des partenaires logiciels pour la transformation numérique, des centaines de milliers de travailleurs de la technologie dans la région sont devenus essentiels à l’économie mondiale.

Gartner estime qu’il y a plus d’un million de professionnels de l’informatique dans les trois pays, dont un quart (250 000) travaillent pour des sociétés de conseil ou d’externalisation. Il y avait 200 000 développeurs ukrainiens dans le pays en 2020, selon la société d’externalisation de développement de logiciels Daxx, basée à Amsterdam, qui affirme que 20 % des entreprises du Fortune 500 ont leurs équipes de développement à distance en Ukraine.

Les éditeurs de logiciels travaillant pour le compte de grandes entreprises, de la finance au commerce de détail, comptent sur le talent que la région a cultivé. Prenons l’exemple d’EPAM Systems. Plus de 50 % de son personnel technique se trouve dans les trois pays, soit plus de 30 000 employés. C’est un exemple de la rapidité avec laquelle la guerre peut perturber le fonctionnement des organisations d’une manière impossible à imaginer, les dissensions internes étant désormais un problème pour la direction de l’EPAM alors que les travailleurs ukrainiens appellent son PDG à adopter une ligne anti-Poutine beaucoup plus dure, selon un rapport Bloombergmême s’il compte tant de travailleurs en Russie et en Biélorussie.

Pour beaucoup après les événements qui se déroulent rapidement sur les réseaux sociaux, Aleksandr Volodarsky, le fondateur et PDG ukrainien de la société d’externalisation des développeurs Citron.ioa contribué à rendre réelles les dimensions humaines et les dimensions des techniciens de la guerre, à travers des tweets comme celui dans lequel il a montré une photo de son directeur du marketing en tenue militaire.

Il avait annoncé à la mi-février que son entreprise était fournir deux mois de salaire à l’avance aux employés, et il a depuis posté que les clients s’intensifient et “même si les développeurs sont mobilisés, indisponibles, ne peuvent pas travailler ou se sont portés volontaires pour aider l’armée, ils continueront à leur verser des salaires réguliers”.

Pour les analystes qui ont couvert des entreprises comme EPAM Systems associées à la montée en puissance des talents dans la région, les préoccupations immédiates concernent les contacts qu’ils ont établis et les personnes qu’ils ont appris à connaître dans les rangs de la direction de l’entreprise et des communautés technologiques plus larges en Europe de l’Est. , et l’ampleur de la crise humanitaire dans la région est plus grande que n’importe quelle perspective d’entreprise ou de secteur.

“Oui, nos équipes envoient des livrables depuis un parking à Kharkiv sous de violents bombardements et des coups de feu dans la région. Des humains incroyables”, a déclaré Logan Bender, directeur financier d’une société de licences de logiciels basée à San Francisco, dans un article publié sur Instagram mardi par le compte meme de capital-risque PrayingforExits.

À plus long terme, cependant, il existe un risque important d’effet d’entraînement sur la technologie et d’autres secteurs.

“Nous avons vu beaucoup de pays d’Europe de l’Est devenir des foyers de développement”, a déclaré Scott Berg, analyste logiciel chez Needham. “Qu’il s’agisse des bonnes personnes ou des bonnes personnes au bon prix, dans toutes les entreprises que je couvre, un bon tiers, voire la moitié, ont des ressources dans ce domaine.”

“Ces entreprises publiques, les têtes d’affiche comme EPAM, ne sont que la partie émergée de l’iceberg”, estime un autre analyste.

L’aube de la géopolitique numérique

L’omniprésence de la technologie numérique recoupe les aspirations géopolitiques des pays dans ce que Gartner appelle désormais la « géopolitique numérique ». Cette concurrence dans le domaine numérique entre les pays “est désormais l’une des tendances les plus perturbatrices”, ont écrit David Groombridge, vice-président de Gartner Research, et ses collègues dans un rapport cette semaine.

L’équipe de Gartner affirme que les dirigeants s’inquiétaient de la stratégie d’implantation de leur entreprise avant même la guerre russo-ukrainienne, 43 % des conseils d’administration déclarant à Gartner que la démondialisation était une préoccupation majeure.

La réponse n’est pas de se retirer de la région ou nécessairement de retirer les comptes existants des fournisseurs, bien que cela représente un risque pour toute entreprise disposant d’importants bassins de talents dans la région. Les analystes affirment que les clients seront réticents à retirer du travail tant que les opérations pourront se poursuivre, mais qu’ils seront peut-être moins enclins à donner plus de travail aux entreprises présentant ce risque géographique, en particulier lorsqu’elles doivent prendre en compte des problèmes tels que la cybersécurité, ce qui pourrait limiter la croissance. trajectoire pour le pôle technologique d’Europe de l’Est et les entreprises qui en dépendent.

Pour les entreprises de la région, elles essaient simplement de comprendre les problèmes opérationnels de base, tels que la durée pendant laquelle elles auront accès aux fonds pour payer les travailleurs basés en Russie où les restrictions financières imposées par l’Occident pourraient limiter leurs capacités de paie, et s’assurer que les travailleurs ont le accès internet nécessaire. Et plus le conflit se prolonge, plus les entreprises technologiques de la région et leurs clients s’inquiéteront des restrictions technologiques et des implications pour le développement de nouveaux produits.

“Les impacts actuels sur les centres de développement de logiciels en Ukraine et dans les pays voisins ont mis cela en évidence, obligeant les organisations à reconsidérer rapidement de quels pays leurs services informatiques et leurs chaînes d’approvisionnement devraient provenir”, a déclaré Groombridge à CNBC par e-mail. “La réponse ne devrait pas être une délocalisation réactive des capacités, en particulier dans un monde où la crise actuelle augmentera les pénuries existantes de compétences numériques. Au lieu de cela, les dirigeants doivent naviguer dans un équilibre complexe entre avantage concurrentiel, risques de concentration géographique, disponibilité des compétences, aspects juridiques et les problèmes réglementaires et les facteurs de risque pays pour délocaliser leurs services informatiques.”

Il y avait déjà une grave pénurie de main-d’œuvre dans le secteur de la technologie, où en moyenne, il faut jusqu’à 70 jours pour embaucher un travailleur qualifié.

“Les meilleurs talents se trouvent dans la Silicon Valley et aux États-Unis, mais la deuxième plus grande plaque tournante est l’Europe de l’Est”, a déclaré un analyste de Wall Street qui a voyagé dans toute la région.

Développer des talents technologiques n’est pas facile, et ce n’est pas un problème aussi simple à résoudre que de déplacer une usine d’un endroit à un autre.

“Le problème des personnes prend beaucoup de temps. Ces hubs mettent beaucoup de temps à se développer”, a déclaré l’analyste.

Contrairement aux centres économiques qui se sont développés à travers le monde sur la base des richesses en ressources naturelles, des minéraux précieux ou des matières premières pour le carburant, la concentration intellectuelle des ressources ne se produit pas souvent. Avant l’Europe de l’Est, cela faisait des décennies qu’un nouveau vivier important de talents en matière de logiciels et de technologies n’avait pas été développé.

Jusqu’à présent, les entreprises les plus exposées réussissent à se constituer une réserve de trésorerie à l’avance, en s’appuyant sur des centres de données en dehors de la région pour commencer, en créant des redondances dans les processus au cas où les systèmes ne fonctionneraient pas. Mais plus le conflit persiste, plus la stabilité est menacée. Les pires craintes concernant la cybersécurité et l’accès à la technologie nécessaire pour effectuer les tâches essentielles ne se sont pas généralisées, bien qu’il y ait eu des pannes d’Internet en Ukraine et des missiles russes ciblant des infrastructures clés, et l’invasion russe s’intensifie et devrait cibler davantage de population. centres.

S’il y a une doublure argentée potentielle, selon les experts qui ont étudié la région, alors que d’autres pôles technologiques mondiaux comme Israël et certains pays d’Amérique du Sud se développent, de la même manière que les nations européennes s’engagent dans des budgets de défense beaucoup plus importants maintenant qu’il y a à peine un mois, les pays d’Europe de l’Est tels que la Pologne, la Roumanie et l’Ukraine pourraient voir davantage d’investissements et de soutien dans leurs économies à l’avenir, même si la Russie reste boudée par l’économie mondiale.

Volodarsky récemment établi un plan d’affaires avec une date de fin qui n’est pas typique pour un PDG, non mesurée en un trimestre ou un an, mais plutôt “jusqu’à la fin de la guerre”.

• Faites-le fonctionner avec ceux qui peuvent travailler.
• Soutenir et payer l’équipe même si elle n’est pas disponible.
• Faire don des bénéfices à l’armée.

Parmi toutes les autres implications mondiales d’une guerre qui est encore pour beaucoup dans la phase d’étourdissement, une leçon technologique qui a le potentiel d’être importante à la fois pour les consommateurs et les entreprises devient claire : l’économie mondiale ne peut pas constituer un vivier de talents de la taille de celui qui existe désormais en Europe de l’Est rapidement, mais c’est hyper-réel maintenant que des événements d’ici quelques semaines peuvent soudainement risquer de l’endommager gravement.

Natasha Turak de CNBC a contribué à ce rapport

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