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Le Canada continue d’afficher une croissance après avoir surmonté l’adversité contre la Tchéquie

EDMONTON — Les équipes disent toujours la même chose : lors d’un court tournoi, vous essayez simplement de vous améliorer à chaque match. Eh bien, le Canada ne s’est pas seulement amélioré lors de son troisième match du Championnat mondial de hockey junior 2022, il est devenu carrément spectaculaire.

Kent Johnson est l’auteur du moment phare de l’événement, Mason McTavish est officiellement sous surveillance et Jack Thompson a tranquillement récolté trois passes alors que le Canada a surmonté son premier déficit des mondiaux juniors pour vaincre la Tchéquie 5-1 samedi soir à Rogers Place.

Johnson, l’espoir dégingandé des Blue Jackets de Columbus et ancien Wolverine du Michigan, a accompli beaucoup avec son but de style crosse qui est devenu ancré dans la langue vernaculaire du hockey sous le nom de « Michigan ». Avec un coup rapide de la rondelle sous la barre, Johnson a rendu hommage à son ancien collège, a injecté de la vraie vie dans un tournoi WJC peut utiliser chaque morceau de jus qu’il peut obtenir et peut également avoir mis un dollar ou deux dans la poche de son entraîneur-chef.

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“J’ai remporté le sondage des entraîneurs sur qui allait être le premier joueur à le faire entre lui et [McTavish]», a déclaré le patron du banc canadien Dave Cameron.

Bien sûr, toutes ces choses sont secondaires au fait qu’avec exactement 60 secondes à faire dans le premier quart, le décompte scandaleux de Johnson a donné au Canada une avance de 2-1 après avoir pris du retard 1-0 en abandonnant un marqueur en infériorité numérique à Martin Rysavy seulement 46 secondes après le début d’un avantage numérique de cinq minutes. L’équipe a semblé ébranlée après le shorty, n’ayant pas réussi à rassembler beaucoup avec l’avantage de l’homme après que Jaroslav Chmelar ait reçu la botte pour son coup aveugle sur son compatriote espoir des Rangers de New York Brennan Othmann.

Et tandis que le Canada a réussi à se mettre sur un pied d’égalité lorsque McTavish a marqué son premier de deux buts, le gardien tchèque Tomas Suchanek se tenait sur la tête et commençait à donner l’impression que cela pourrait être l’une de ces nuits pour une équipe canadienne qui a été volée. une poignée de chances cinq étoiles.

“Incroyable”, a déclaré Othmann au début du jeu de Suchanek. « J’ai regardé [McTavish] et j’étais comme, ‘D’accord, nous avons un match.’

En fait, quelques instants avant le but de Johnson, Suchanek l’a refusé sur un tir ponctuel avec un arrêt de gant vraiment idiot. Après la mise au jeu qui a suivi, cependant, la rondelle a trouvé son chemin derrière le filet, où Johnson a foncé, l’a ramassée et l’a jetée dans le filet, envoyant ce qui était visiblement la plus grande foule du tournoi dans une frénésie.

“C’est arrivé assez vite”, a déclaré Johnson. “Je pense que j’ai eu une rondelle libre derrière le filet et qu’il n’y avait pas de D-man sur le poteau droit, alors j’ai simplement foncé.”

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Le Canada continue d'afficher une croissance après avoir surmonté l'adversité contre la Tchéquie

La réaction du buteur a été aussi animée que celle de ses coéquipiers et des fans, non seulement parce qu’il avait marqué le type de but qu’il avait dit à Othmann au camp d’entraînement qu’il voulait essayer si l’occasion se présentait, mais parce qu’il a finalement frappé après avoir été refusé par Suchanek et sans but lors des deux premiers matchs du Canada.

“J’aurais aussi été assez motivé pour un but sur mon patin”, a plaisanté Johnson.

La nuit a vraiment marqué un bond pour toute la ligne de Johnson, qui le comprend sur le côté gauche, Tyson Foerster au milieu et Logan Stankoven sur le flanc droit. Le seul but de l’un de ces gars était auparavant venu de Stankoven sous la forme d’un avantage numérique lors de la victoire 11-1 de jeudi contre la Slovaquie. Alors que le Canada avait plus qu’assez d’attaque pour s’en sortir, il ne faisait aucun doute que cette deuxième unité devait trouver un autre équipement et c’est exactement ce qu’elle a fait – Johnson a préparé Foerster pour un magnifique tir sur réception pour clôturer le score – contre la meilleure équipe du Canada. a vu jusqu’ici.

“C’était une très bonne étape pour nous”, a déclaré Johnson. “Nous étions partout dans la rondelle ce soir.”

Si les résultats positifs du deuxième trio étaient un changement bienvenu, c’était la même chose pour McTavish sur le premier trio avec Othmann et Connor Bedard. Bien que rien ne puisse surpasser le but époustouflant de Johnson, McTavish a porté le score à 4-1 à mi-parcours du match lorsqu’il a pris une passe qui a été adroitement mise en drapeau par Bedard et a fait irruption seul sur Suchanek.

Le capitaine canadien a ouvert les guichets du gardien de but et a glissé la rondelle au fond du filet pour son sixième but en trois matchs. Il est très possible que McTavish ait encore quatre matchs à disputer à Edmonton, ce qui signifie que le record canadien de tous les temps de 10 buts – John Anderson et Dale McCourt en ont marqué autant lors de l’événement de 1977 – est à portée de main.

Aussi joli que soit le deuxième but de McTavish, son premier était une redirection grasse sur un tir de la pointe créé par Thompson. Le défenseur, qui fait partie des neuf nouveaux visages de cette équipe qui ne faisaient pas partie de l’équipe originale de Noël, a fait un excellent travail en parcourant la ligne bleue et en faisant passer la rondelle à travers un labyrinthe de corps vers le filet, où McTavish pourrait la faire dévier vers la maison. pour le type de décompte dont vous avez souvent besoin pour faire avancer les choses contre un appel d’offres chaud. Ce jeu combiné avec son autre paire d’aides et certains blocs de tir clés ont souligné pourquoi Cameron a été si impressionné par Thompson jusqu’à présent.

“C’est juste un gars stable”, a déclaré l’entraîneur. «Il a fait un gros jeu sur le [first] objectif de faire passer la rondelle au filet.

Peut-être que le Canada allait toujours trouver un moyen de gagner ce concours. Après tout, le club s’est retrouvé avec 57 tirs au but. Pourtant, même traverser ce petit peu d’adversité – prendre du retard tôt, devoir vraiment travailler pour battre un gardien de but – peut aider une équipe à grandir et à progresser vers cet objectif souvent cité de grandir d’un pouce chaque jour.

“Évidemment, quand vous avez un avantage numérique de cinq minutes et que vous perdez 1-0 et que vous ne marquez pas, cela peut vous coûter la vie”, a déclaré Bedard. “Mais je pense que nous avons très bien réagi et c’était cool de voir notre rebond.”

Les Canadiens étaient aussi clairement heureux de voir l’impact de leur jeu sur une foule beaucoup plus animée que tout ce qu’ils avaient connu jusqu’à présent lors de cet événement estival quelque peu modéré. La troisième période a même donné lieu à quelques tentatives de vague, un signe certain que l’excitation monte un peu alors que le Canada disputera son dernier match de la ronde préliminaire contre la Finlande lundi avec la première place du groupe presque certainement en jeu. .

“C’est vraiment bien”, a déclaré Cameron à propos du soutien. « C’est tout un engagement pour ces gars de venir cet été, c’est du très bon hockey, c’est le meilleur contre le meilleur, beaucoup de gars de toutes les équipes vont jouer dans la Ligue nationale de hockey, donc c’est une décision facile de venir aux jeux à mon avis.




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