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Le centre de détention de Pennsylvanie a longtemps été au centre des manifestations communautaires pour perdre le contrat ICE en janvier

“Cette victoire ressemble à un rêve”, a déclaré Liliana Perez, qui a été détenue avec sa fille à Berks pendant plus d’un mois. Liliana a déclaré qu’au cours de ce mois, son enfant était malade mais n’avait jamais reçu de soins médicaux de la part du personnel, reflétant la négligence décrite dans d’autres prisons familiales pour migrants à travers le pays. “Ce centre de détention a créé beaucoup de souffrances et je suis ravie de le voir enfin fermer”, a-t-elle poursuivi. Un parent identifié comme « M. A » dans une déclaration de Freedom for Immigrants reçue par Daily Kos a également passé des semaines « d’incertitude et d’angoisse » à Berks. “Nous sommes heureux que maintenant ils aient un endroit de moins pour garder les gens », a-t-il déclaré.

Action de campagne

Berks avait été vidé de ses familles par l’administration Biden au printemps 2021, faisant de la première fois depuis de nombreuses années que l’établissement – ​​qui a été accusé d’abus sexuels contre des femmes détenues – était resté vide.

Les avocats et les législateurs, y compris Le sénateur Bob Casey et représentant d’État Manny Guzman, avait à l’époque salué la libération des familles mais réclamé la fermeture définitive du site, craignant qu’il ne détienne à nouveau des personnes vulnérables à l’avenir. Effectivement, le site a ensuite été autorisé à détenir des femmes, malgré son bilan d’abus contre les femmes. Casey et Guzman louent maintenant la décision de mettre fin au contrat au début de l’année prochaine et demandent instamment que les portes du site soient fermées pour toujours.

“La fermeture du centre de détention de Berks est une étape attendue depuis longtemps pour rendre justice aux familles de migrants vulnérables et aux enfants qui y étaient auparavant détenus”, a déclaré Casey. «Pendant des années, j’ai fait part de mes inquiétudes concernant les conditions à Berks à plusieurs administrations présidentielles. J’ai également exhorté le département de la sécurité intérieure à fermer définitivement le centre pour s’assurer qu’aucune future famille ne subira ce qu’elle a fait en détention. Le travail du gouvernement est de protéger les enfants, pas de les incarcérer.

“Ce moment tant attendu est le résultat de beaucoup de travail et des efforts conjoints de la communauté”, a déclaré Guzman. « Une fois de plus, nous voyons ce qui se passe lorsque nous, en tant que communauté, formons une alliance et luttons pour ce qui est bon pour nous. Je suis honoré d’avoir été rejoint par tant de mes collègues pour prendre position contre l’ICE et sa pratique répugnante de soumettre les immigrants à des violations des droits de l’homme.

La coalition Shut Down Berks et le Detention Watch Network ont déclaré dans leur déclaration commune qu’il s’agissait du quatrième contrat que l’administration Biden résilie. Des défenseurs, dont l’American Civil Liberties Union (ACLU), avaient demandé l’année dernière la fermeture de dizaines de sites, citant des schémas de conditions abusives et des niveaux de population réduits en raison de la pandémie et d’autres facteurs. Cependant, l’administration “a doublé le nombre de personnes en détention à près de 30 000”, ont déclaré des avocats. Selon les données actuelles du TRAC sur l’immigration, près de 70 % des immigrants détenus par l’ICE n’ont aucun casier judiciaire. “Beaucoup d’autres n’ont que infractions mineures, y compris les infractions au code de la route.

“En réponse à la rupture du contrat de détention ICE de Berks, les défenseurs des droits des immigrés nationaux et basés en Pennsylvanie exigent que les femmes soient libérées immédiatement et que l’établissement soit définitivement fermé”, indique le communiqué. Au lieu de libérer les immigrants des établissements qui ont perdu leurs contrats, ICE les a souvent simplement transférés ailleurs.

“La décision de l’administration de mettre enfin fin à la détention des migrants à Berks était la bonne décision”, a déclaré la directrice exécutive par intérim de Freedom for Immigrants, Layla Razavi, dans un communiqué reçu par Daily Kos. «Nous attendons et exhortons l’administration Biden à donner suite à la libération immédiate des femmes qui restent détenues dans la sécurité de leurs familles et de leurs communautés. De plus, nous demandons à l’administration de tenir compte de l’appel de centaines de groupes de la société civile et de la communauté à couper davantage de contrats de détention. Tous les centres de détention pour migrants privent les gens de leur dignité, de leurs droits et de leur liberté. »

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